FORT LAUDERDALE, Fla. (AP) — Los padres, esposas, hijos y hermanos de las 17 personas asesinadas por el tirador de la escuela de Parkland, Nikolas Cruz, finalmente tuvieron la oportunidad después de casi cinco años de golpearlo verbalmente cara a cara, y aquellos que aceptaron la oportunidad no la desperdicié.

Más tendrán su oportunidad el miércoles en el segundo día de una audiencia que terminará con Cruz sentenciado formalmente a cadena perpetua sin libertad condicional por la masacre del Día de San Valentín de 2018 en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en los suburbios de Fort Lauderdale. La jueza de circuito Elizabeth Scherer no tiene más remedio que imponer esa sentencia ya que el jurado en el juicio de pena de Cruz no pudo acordar unánimemente que merecía la pena de muerte.

Los miembros de las familias de las víctimas y algunos de los 17 heridos que sobrevivieron se acercaron a un atril a unos 6 metros (20 pies) de Cruz el martes, lo miraron a los ojos y expresaron su ira y dolor. -viejos esperan que los años que le quedan estén llenos del miedo y el dolor que infligió. Muchos también criticaron una ley de Florida que requiere la unanimidad del jurado para imponer una sentencia de muerte: el jurado de Cruz votó 9-3 el 13 de octubre a favor de su ejecución.

“Ha escapado de este castigo porque una minoría del jurado recibió el poder de anular la decisión mayoritaria tomada por personas que pudieron verlo por lo que es: un monstruo despiadado que no merece piedad”, dijo Meghan Petty. Su hermana, Alaina, de 14 años, murió cuando Cruz disparó su rifle semiautomático estilo AR-15 contra su salón de clases mientras acechaba los pasillos de un edificio de tres pisos durante siete minutos, disparando 140 tiros. durante siete meses.

“Una persona tiene que estar increíblemente enferma para querer lastimar a otro ser humano. Aún más enfermo para insistir en el deseo y elaborar un plan e inimaginablemente malvado para ejecutar ese plan, que no solo lastimó a las personas sino que terminó con vidas”, dijo. que sería capaz de escapar de sus acciones mientras mi hermana yacía agonizante en el piso sucio de un salón de clases”.

Cruz, un ex alumno de Stoneman Douglas y entonces de 19 años, vestía una camiseta de la escuela para poder mezclarse con los estudiantes que huían mientras escapaba. Fue arrestado una hora después.

Cruz, con grilletes y vestido con un mono rojo de presidiario, miró fijamente a los oradores del martes, pero mostró poca emoción.

Anthony Montalto III, cuya hermana mayor, Gina, de 14 años, fue asesinada por una bala disparada a quemarropa en su pecho, dijo que estaba en la escuela secundaria vecina y escuchó los disparos. Dijo que sintió un dolor en el pecho; cree que era una señal de la muerte de su hermana.

“Pasar de un hermano menor a un hijo único… es un cambio dramático para cualquiera”, dijo. Luego criticó la afirmación de la defensa de que el consumo excesivo de alcohol por parte de la madre biológica de Cruz durante el embarazo causó daño cerebral que condujo a una vida de comportamiento errático ya veces violento que culminó en el tiroteo.

“Esta realidad en la que ahora vivo es una verdad desafortunada. Una verdad aún más lamentable es que este país ha olvidado quién es la víctima. El asesino no es víctima de la bebida durante el embarazo. No es víctima de problemas de salud mental. Es un bastardo asesino del que debería ser un ejemplo”, dijo Montalto.

Anne Ramsay contó el último mensaje de texto que recibió de su hija Helena, de 17 años, agradeciéndole la galleta de San Valentín que le había empacado. Esa tarde, Helena también murió cuando Cruz disparó contra su salón de clases.

“Era una niña encantadora, un ángel”, dijo Ramsay.

Dijo que tenía sentimientos encontrados antes del juicio sobre si Cruz debería recibir la pena de muerte, pero después de escuchar la evidencia, no tiene dudas de que ese habría sido el castigo adecuado.

“Eres pura maldad”, le dijo a Cruz.

El padre de Thomas Hixon, el director atlético Chris Hixon, recibió un disparo cuando irrumpió por una puerta y corrió hacia Cruz, tratando de detenerlo. El veterano de la Armada cayó herido al suelo y trató de refugiarse en un nicho, pero Cruz se acercó y le disparó nuevamente.

Thomas Hixon, un veterano de la Marina, recordó que Cruz se arrepintió hace un año cuando se declaró culpable de los asesinatos, preparando el escenario para el juicio penal.

“¿Dónde quedó tu remordimiento cuando viste a mi padre herido y sangrando en el suelo y decidiste dispararle por tercera vez?” Hixon le dijo a Cruz. “Tu defensa se aprovechó de la idea de tu humanidad, pero no tenías ninguna para aquellos con los que te encontraste el 14 de febrero”.

Ines Hixon, esposa de Thomas y oficial de vuelo de la Marina, dijo que estaba desplegada frente a Irán y que había regresado de un vuelo cuando vio un correo electrónico de su esposo que decía que su padre había sido asesinado. Ella asumió que fue en un accidente automovilístico, solo se enteró en una llamada telefónica que le habían disparado.

“Cuando me contó lo que había pasado, me desplomé en el suelo”, dijo llorando. Llamó a Cruz “un terrorista doméstico”.

“A través de mi servicio, pensé que yo era la que estaba en peligro, pero era mi familia la que estaba siendo asesinada en casa”, dijo.


La periodista de AP Freida Frisaro en Miami contribuyó a este despacho.