DALLAS (AP) — American Airlines acordó comprar hasta 20 aviones supersónicos Boom que podrían llevar pasajeros de Miami a Londres en poco menos de cinco horas.

El acuerdo lleva a las aerolíneas estadounidenses un paso más cerca de los viajes supersónicos casi 20 años después del último vuelo supersónico de pasajeros del Concorde, un avión británico-francés que no logró hacerse popular debido al alto costo, tanto para los pasajeros como para las aerolíneas.

En un momento dado, el Concorde transportaba pasajeros desde Miami unas tres veces por semana y cruzaba el Atlántico en tres horas, según un informe de 1991 del New York Times.

Pero el servicio de Miami finalizó en marzo de 1991 después de que cayera la demanda de asientos, lo que hizo que el avión de 1,350 mph fuera difícil de justificar.

Pero el CEO de Boom, Blake Scholl, insiste en que el avión de su compañía será diferente cuando se estrene en 2029, con boletos que cuestan entre $4,000 y $5,000 para volar de Nueva York a Londres en aproximadamente tres horas y media.

Según Bloomberg , los viajeros podrían volar de Los Ángeles a Honolulu en tres horas, o de Miami a Londres en poco menos de cinco horas.

“Hay decenas de millones de pasajeros cada año que vuelan en clase ejecutiva en rutas en las que Overture dará una gran aceleración”, dijo Scholl en una entrevista, “y las aerolíneas podrán hacerlo de manera rentable”.

Boom dijo que su avión tendrá una velocidad máxima de 1.7 veces la velocidad del sonido, o alrededor de 1,300 mph, y transportará entre 65 y 80 pasajeros. La compañía dijo que su avión también volará completamente con combustible de aviación sostenible, a menudo hecho de material vegetal, que actualmente escasea y es muy caro.

American Airlines dijo que el avión supersónico cambiará los viajes.

“Mirando hacia el futuro, los viajes supersónicos serán una parte importante de nuestra capacidad de cumplir con nuestros clientes”, dijo Derek Kerr, director financiero de la aerolínea.

Boom, que tiene su sede en Denver y planea construir Overture en Carolina del Norte, dice que el programa costará entre $6 mil millones y $8 mil millones. El avión tiene un precio de lista de 200 millones de dólares, aunque otros fabricantes suelen ofrecer grandes descuentos a las aerolíneas.