TAMPA, Fla. (WFLA) – El proyecto de ley general aprobado el viernes en el Congreso de los EE.UU. ascendió a $1.7 billones para el presupuesto federal de 2023 hasta septiembre. Sin embargo, aunque el proyecto de ley incluía miles de millones de dólares para ayuda en casos de desastre, los representantes de la industria cítrica de Florida, muy afectada, dicen que quedaron fuera de la asistencia.

Los informes producidos por el Departamento de Agricultura de Florida después del huracán Ian estimaron que solo la industria de los cítricos enfrentó pérdidas entre $417 millones y $675.5 millones después del huracán. La industria agrícola estatal en general se vio afectada por hasta $1.8 mil millones, potencialmente.

Los representantes federales de Florida dijeron que el impacto de la tormenta había afectado más de 375,000 acres de cítricos de Florida cuando tocó tierra en octubre, golpeando el 90% de toda la producción de cítricos en el estado. Luego, el huracán Nicole golpeó semanas después.

“Con este proyecto de ley, el Congreso asignó $40 mil millones destinados al socorro en casos de desastre y la mayor parte no llegará a quienes más lo necesitan. Desafortunadamente, el proyecto de ley fue redactado en la trastienda por el liderazgo del Congreso y se dejó caer en la oscuridad de la noche tres días antes de la fecha límite”, dijo el director ejecutivo de Florida Citrus Mutual, Matt Joyner. “Deja a los productores de cítricos de Florida mirando hacia afuera cuando se trata de un desastre. alivio en 2022”.

Florida Citrus Mutual dijo que la financiación suplementaria en el proyecto de ley general cubrirá las necesidades de reconstrucción de los huracanes en 2022, pero “seguirá fuera del alcance de muchos en la industria de los cítricos que más lo necesitan”.

En particular, en comparación con la legislación anterior, la organización dijo que los programas de subvenciones en bloque para ayudar a apoyar cultivos especiales quedaron fuera del presupuesto de 2023, dejando a la industria de los cítricos fuera de los esfuerzos de ayuda.

La falta de ayuda alegada por la organización comercial se produce cuando Florida enfrenta su cosecha de cítricos más baja en casi un siglo. Incluso antes de los huracanes Ian y Nicole, el pronóstico de cítricos de Florida del Departamento de Agricultura de EE.UU. estaba en su nivel más bajo desde la década de 1940.

Después del golpe de Ian, el impacto de la tormenta rebajó el pronóstico a su nivel más bajo desde 1935, colocando la producción de cítricos de Florida un 56% más baja que en 2021. Solo el pronóstico de producción de naranjas fue un 29 % más bajo en diciembre de lo que se esperaba en octubre.

La documentación adicional publicada por la Casa Blanca detalló las disposiciones para que $37.3 mil millones estén disponibles para la recuperación ante desastres y otras necesidades insatisfechas después del huracán Ian en 2022 y el huracán Fiona a partir de 2021, así como los incendios forestales que han asolado los EE.UU.

De los casi $40 mil millones, $29.6 mil millones se reservan específicamente para la recuperación de los dos huracanes. Se proporcionan $2,100 millones para necesidades agrícolas, como daños a cultivos y pago de seguros de cosechas y otras respuestas relacionadas con huracanes y recuperación de bosques privados, mientras que se proporcionaron $800 millones adicionales para daños debido a sequías en los EE.UU. y pagos similares para respuesta a desastres. y seguro de cosechas.

Florida Citrus Mutual no fue la única que criticó la legislación. La Asociación de Frutas y Verduras de Florida también discrepó con el proyecto de ley, según informó AgNet Media. La organización laboral expresó su decepción porque la Ley de Alimentos Asequibles y Seguros de 2022 no se incluyó en el paquete de gastos final.

“Teníamos la esperanza de ver acciones sobre la reforma laboral agrícola en este Congreso y estamos decepcionados de que la Ley de Alimentos Seguros y Asequibles de 2022 no se incluyera en el paquete general de gastos”, dijo FFVA. “La realidad es que la agricultura está lidiando con una crisis de mano de obra nacional . Sin mano de obra, los agricultores no pueden seguir cultivando. Es por eso que FFVA ha apoyado durante mucho tiempo una solución que brindará a los agricultores estadounidenses una fuerza laboral legal y estable para plantar y cosechar cultivos”.

A FFVA le preocupa que la falta de inclusión signifique que las reformas al programa federal H-2A, que proporciona visas de trabajo temporales para trabajadores agrícolas, no se llevarán a cabo, poniendo en juego el aumento de las tasas salariales con efectos adversos y afectando a los agricultores de Florida y Georgia.