ARLINGTON, Texas (AP) — Un viaje de madre e hijo a un partido de Grandes Ligas para una familia de Florida que necesitaba diversión después de que su casa fuera azotada por el huracán Ian se convirtió en una experiencia incluso mucho mejor el martes por la tarde.

Samantha Sheffield y su hijo Braylon, de 14 años, estaban en la ciudad desde Fort Myers devastado por la tormenta, sentados en el piso inferior del jardín izquierdo del Globe Life Field cuando el novato de los Yankees de Nueva York, Oswald Peraza, conectó un batazo largo en su dirección contra los Rangers de Texas.

Braylon, un jugador de cuadro central que fildea bien, se estiró a su izquierda frente a su mamá y atrapó el primer jonrón de Peraza en las Grandes Ligas, cuatro filas más allá de la pared.

“Me salvó la vida”, dijo Samantha con una sonrisa.

El ingenioso agarre llegó en la segunda entrada en el primer partido de una doble cartelera de día y noche.

“Me estiré, atrapé la pelota, como que se la arranqué a otro tipo”, dijo Braylon. “No estaba tratando de tomarlo, pero tenía como su mano alrededor de mi guante”.

Un guardia de seguridad les dijo a los Sheffields que a los Yankees les gustaría la pelota, la cual se la entregaron gustosamente. Después del juego, se reunieron con Peraza afuera de la casa club de los visitantes y recibieron algunas pelotas de béisbol firmadas y boletos para un futuro juego de los Yankees en Arlington.

“Estoy tan feliz. Es tan emocionante”, dijo Peraza a través de un traductor luego de que los Yankees vencieran a Texas 5-4. “Poder conectar ahí con mi primer jonrón con el equipo que amo. Poco a poco, contribuyendo aquí y encontrando formas de hacer el trabajo”.

El daño a la casa de los Sheffield durante el huracán Ian fue relativamente menor en comparación con otros en su vecindario. Pero la inundación de su garaje arruinó la colección de aproximadamente 400 pelotas de béisbol que Braylon había reunido durante años.

Samantha, directora financiera de Bay Colony Golf Club en Naples, Florida, y Braylon habían planeado el viaje durante meses. Braylon, un aficionado de los Atlanta Braves, eligió un partido en casa de los Rangers porque quería ver el estadio climatizado del club que tiene 3 años de antigüedad.

El momento no tuvo nada que ver con lo que atrajo a muchos en la multitud de 30,553 al Globe Life Field para el juego: la búsqueda de Aaron Judge del jonrón No. 62 y el récord de la Liga Americana.

“Esto se planeó mucho antes de que existiera”, dijo Samantha.

Los Sheffield también pudieron reunirse brevemente con Judge después del juego.

Condujeron a través del estado y volaron a Texas desde Fort Lauderdale el viernes pasado. El padre de Braylon, Mark, y su hermano menor, Brody, se quedaron en casa.

La prioridad de Samantha en cuanto a dónde sentarse no tenía nada que ver con el posicionamiento privilegiado para agarrar jonrones.

“Compré boletos en la sección de todo lo que puedas comer”, dijo. “Tengo un hijo adolescente”.