ST. PETERSBURG, Florida, EE.UU. (AP) — Se llegó a un acuerdo tentativo de casi $1,000 millones en una demanda colectiva presentada por familias de víctimas y sobrevivientes del colapso de un condominio en junio pasado en Surfside, Florida, dijo un abogado el miércoles.

Harley S. Tropin anunció el acuerdo de $997 millones durante una audiencia ante el juez del Tribunal de Circuito de Miami-Dade, Michael Hanzman. Todavía pendiente de aprobación final, el acuerdo involucra a compañías de seguros, desarrolladores de un edificio adyacente y otros demandados.

A principios de este año, Hanzman había aprobado un acuerdo de $83 millones para compensar a las personas que sufrieron pérdidas económicas, como unidades de condominio y propiedad personal. Una pregunta clave desde el principio ha sido cómo distribuir el dinero de la venta de la propiedad, los beneficios del seguro y los daños de las demandas entre los casos de muerte por negligencia y los reclamos de propiedad.

El condominio Champlain Towers South de 12 pisos se derrumbó abruptamente en las primeras horas de la mañana del 24 de junio, destruyendo casi instantáneamente docenas de unidades de condominios individuales y enterrando a las víctimas bajo toneladas de escombros. Los rescatistas pasaron semanas cavando cuidadosamente a través de montañas de concreto, primero para encontrar sobrevivientes y luego para recuperar los restos de los que murieron. Un total de 98 personas murieron.

La demanda principal, presentada en nombre de las víctimas y familiares de Champlain Towers South, sostiene que el trabajo en la torre adyacente de Eighty Seven Park dañó y desestabilizó el edificio de Champlain Towers, que necesitaba urgentemente una reparación estructural importante. Champlain Towers estaba en medio de su revisión estructural de 40 años cuando se derrumbó parcialmente.

El colapso desencadenó demandas de víctimas, familias y propietarios de condominios, así como investigaciones estatales y federales. En diciembre, un gran jurado de Florida emitió una larga lista de recomendaciones destinadas a prevenir otro colapso de condominios, incluidas inspecciones más tempranas y frecuentes y una mejor impermeabilización.

El edificio de condominios estaba ubicado en Surfside, una ciudad al norte de Miami Beach. El enclave poco conocido comprende una mezcla de casas antiguas y condominios similares a la torre derrumbada, construida hace décadas para la clase media, y condominios de lujo construidos recientemente que atraen a los ricos. Eso incluye a la exprimera hija Ivanka Trump y su esposo, Jared Kushner, que viven a una cuadra al norte del condominio derrumbado.