$878,000 devueltos a los distritos escolares de Florida que cumplen con la ley estatal de mascarillas

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(Photo: Getty Images)

TALLAHASSEE, Fla. (WFLA) – El estado de Florida ha devuelto oficialmente $878,000 que había retenido de ocho distritos escolares locales por implementar mandatos de mascarillas sin que los padres optaran por no participar a principios del año escolar.

Se habían retenido $309,000 en salarios de miembros de la junta escolar junto con $568,000 adicionales después de que algunas juntas escolares acudieron al gobierno federal para reponer los fondos perdidos.

Jackie Johnson, oficial de información pública del distrito escolar de Alachua, nos dijo que el distrito no esperaba que el estado devolviera el dinero.

“Recibimos un cheque del gobierno federal, pero aún no lo habíamos cobrado cuando supimos que el estado nos reembolsaba el dinero. Así que simplemente enviamos el cheque a los federales ”, dijo Johnson.

Pero el Departamento de Educación dijo que siempre fue parte del plan.

En una carta de octubre al Departamento de Educación de los Estados Unidos, el Comisionado de Educación de Florida señaló que el dinero se devolvería una vez que los distritos cumplieran.

“Nos complace que estos distritos finalmente hayan reconocido que los padres tienen derecho a tomar decisiones educativas y de atención médica personales y privadas para sus hijos. El Departamento continuará asegurándose de que esos derechos estén protegidos ”, dijo el Director de Comunicaciones de FDOE, Jared Ochs, en una declaración enviada por correo electrónico.

La Asociación de Educación de Florida, el sindicato de maestros más grande del estado, dijo que está feliz de que el conflicto se resuelva.

“Quiero decir, al final del día, lo que todas las juntas escolares y superintendentes querían hacer en este estado era asegurarse de mantener seguros a todos los niños”, dijo el presidente de la FEA, Andrew Spar.

El departamento que devuelve los fondos también evita un posible enfrentamiento con el gobierno federal, que había planeado una audiencia para determinar si las acciones del estado constituían una violación de la ley federal.

Este será probablemente el último debate escolar sobre el uso de cubrebocas en el futuro previsible, ahora que la ley estatal establece claramente que está en manos de los padres decidir si sus hijos usan la mascarilla o no.

La aclaración estatutaria se produjo durante la sesión especial de noviembre de la Legislatura de Florida.

“Tenemos las manos atadas”, dijo Johnson.

Y con el potencial de un pico invernal impulsado por la variante ómicron, FEA está instando a los floridanos a hacer su parte para garantizar la seguridad de los estudiantes.

“Pero es necesario que todos trabajemos juntos para que eso suceda”, dijo Spar.

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