El sospechoso de los asesinatos de cuatro personas el fin de semana en una granja de marihuana en Oklahoma fue arrestado en la tarde por oficiales en el sur de Florida, anunció la policía el martes por la noche.

Wu Chen fue detenido sin incidentes justo antes de las 4 p. m., hora central, por la policía de Miami Beach y llevado al Centro de Detención del Condado de Miami-Dade, dijo la Oficina de Investigaciones del Estado de Oklahoma en una publicación vespertina en Facebook.

El arresto se produjo “después de que un lector de etiquetas de automóviles marcó el vehículo que conducía”, agregó. El sospechoso será acusado de asesinato y disparos con la intención de matar y se enfrenta a la extradición a Oklahoma.

OSBI también publicó una foto proporcionada por los alguaciles estadounidenses del hombre sentado descalzo en una acera, aparentemente con las manos esposadas a la espalda.

Las autoridades dijeron que las víctimas, tres hombres y una mujer, todos ciudadanos chinos, fueron asesinados a tiros y “ejecutados” en la propiedad de 4 hectáreas (10 acres) al oeste de Hennessey, a unos 90 kilómetros (55 millas) al noroeste de la ciudad de Oklahoma. Una quinta víctima, que también es ciudadana china, resultó herida y fue trasladada a un hospital de la ciudad de Oklahoma.

Las víctimas aún no habían sido identificadas públicamente, y la notificación a los familiares aún estaba pendiente “debido a una importante barrera del idioma”, dijo la policía.

Las autoridades habían dicho anteriormente que tenían a un sospechoso en mente, pero no dieron el nombre por el momento para evitar poner en peligro a otros.

“El sospechoso estuvo dentro de ese edificio durante una cantidad significativa de tiempo antes de que comenzaran las ejecuciones”, dijo OSBI en un comunicado de prensa el martes. “Según la investigación hasta el momento, esto no parece ser un incidente al azar”.

El capitán de OSBI, Stan Florence, dijo el día anterior que las autoridades creían que el sospechoso conocía a las víctimas, que fueron encontradas muertas el domingo por la noche .

“Todos se conocen”, dijo Florence. “No sé si están relacionados o si son compañeros de trabajo, pero ciertamente, creemos que estas personas estaban familiarizadas entre sí”.

La Oficina del Sheriff del Condado de Kingfisher respondió inicialmente a una situación de rehenes reportada en la granja y solicitó ayuda a las autoridades estatales, dijo Florence.

“Hay mucho que desentrañar con este caso”, agregó. “Nos llevará un poco de tiempo procesarlo”.

El caso está siendo investigado como un cuádruple homicidio. La Oficina de Control de Narcóticos y Drogas Peligrosas de Oklahoma también está investigando.

Esa agencia se ha enfocado en el cultivo y tráfico criminal de marihuana para el mercado negro en los últimos años. Pero el portavoz de la agencia, Mark Woodward, dijo el martes que era demasiado pronto para decir que ese era el foco de esta investigación.

“Al ser una granja de marihuana, obviamente la ley del estado de Oklahoma requiere que tengan una licencia de la Autoridad de Marihuana Médica de Oklahoma y de nosotros”, dijo Woodward. “Una de las cosas que estamos viendo es si se obtuvo legalmente o fue obtenido por fraude? Así que eso será parte de nuestra investigación”.

Porsha Riley, portavoz de la Autoridad de Marihuana Medicinal de Oklahoma, dijo que hay una licencia activa para un negocio de cultivo de marihuana medicinal en el lugar.

Ninguna de las 14 operaciones de cultivo de marihuana en el área de Hennessey respondió a las consultas por correo electrónico de The Associated Press, y las autoridades no identificaron cuál operaba en el lugar del tiroteo.

Los votantes de Oklahoma legalizaron la marihuana medicinal en 2018, y la industria creció rápidamente gracias a una ley abierta que impuso menos restricciones que en otros estados.

En marzo, los votantes decidirán si legalizar el uso recreativo de la droga.

Maryland y Missouri aprobaron la marihuana recreativa en las elecciones de mitad de período de este mes, elevando el número total de estados que permiten el uso recreativo a 21. Los votantes de Arkansas, Dakota del Norte y Dakota del Sur rechazaron las propuestas de legalización en las elecciones de mitad de período.

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Hollingsworth informó desde Mission, Kansas. Los periodistas de Associated Press Jill Bleed en Little Rock, Arkansas, Adam Kealoha Causey en Dallas y Peter Orsi en Denver contribuyeron.

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