DETROIT (AP) — El Corvette más rápido que se haya fabricado saldrá a la venta a finales de este año, y no funciona únicamente con un V8 que ruge.

El E-Ray es un híbrido eléctrico a gasolina, la primera versión con tracción en las cuatro ruedas del histórico auto deportivo de Chevrolet con las ruedas delanteras funcionando con un motor eléctrico y el tradicional V8 de 6.2 litros propulsando las traseras.

Dirigido a compradores adinerados que desean nueva tecnología en el auto deportivo Chevrolet de primera línea, el E-Ray de $104,000 te hace retroceder a medida que pasa de cero a 60 mph (97 kilómetros por hora) en 2.5 segundos. General Motors dice que puede cubrir un cuarto de milla en 10.5 segundos.

Aunque esas cifras son un poco más rápidas que sus hermanos listos para la pista de carreras, el Z06 y el Z07, es lo suficientemente civilizado para el viaje diario a pesar de que sus neumáticos traseros son casi lo suficientemente anchos para competir en las 500 Millas de Indianápolis.

Tadge Juechter, el ingeniero jefe ejecutivo del Corvette, dijo que la gente pediría la mejor versión del auto, solo para terminar como un “monstruo de carreras” que intentan conducir todos los días. “Por el mismo dinero, puede obtener tracción total y comodidad, seguridad y la habitabilidad que viene con un automóvil como este”, dijo. “Realmente hemos dividido a la familia en pura pista y uso diario”.

El Corvette E Ray 2024 se exhibe el jueves, 12 de enero de 2023, en Milford, Michigan. El corvette más rápido que se haya fabricado saldrá el próximo año, y no funciona únicamente con el tradicional V8 aullador. El E Ray es un híbrido eléctrico de gasolina, la primera versión con tracción en las cuatro ruedas del histórico automóvil deportivo con las ruedas delanteras funcionando con una batería. Dirigido a compradores adinerados que quieren nueva tecnología en el auto deportivo Chevrolet de primera línea, el E Ray de $104,000 te hace retroceder cuando pasa de cero a 60 mph en 2.5 segundos. (Foto AP/Carlos Osorio)
El Corvette E Ray 2024 se exhibe el jueves, 12 de enero de 2023, en Milford, Michigan. (Foto AP/Carlos Osorio)

El E-Ray, que hace su debut exactamente 70 años después de que se introdujera el primer Corvette en Nueva York en 1953, es un paso hacia una versión totalmente eléctrica del automóvil que saldrá en una fecha no especificada.

Aunque GM puede estar exagerando la practicidad, el E-Ray viene con neumáticos para todas las estaciones para que pueda conducirse durante todo el año, y el sistema de tracción total está configurado para que tenga agarre en la nieve, hasta solo 4 pulgadas debido a su poca distancia al suelo.

A diferencia de la mayoría de los híbridos, en realidad no está hecho para la eficiencia, aunque obtendrá un millaje un poco mejor en la ciudad que un Stingray estándar a 16 mpg. Pero debido a su mayor masa y resistencia al aire, funcionará peor que las 24 mpg del Corvette estándar en la carretera. El motor eléctrico suma 160 caballos de fuerza a los 495 generados por el V8, para un total de 655. Ambos sistemas se encienden a la vez para una aceleración máxima.

El módulo de alimentación auxiliar y la batería del Corvette E Ray 2024 se exhiben el jueves 12 de enero de 2023 en Milford, Michigan. (Foto AP/Carlos Osorio)

Los ingenieros dicen que su tecnología prepara el escenario para el Corvette totalmente eléctrico. Cuando salió la última generación de ‘Vette hace cuatro años con el motor en el medio, los ingenieros la diseñaron para que en el futuro pudiera haber versiones híbridas y eléctricas.

Las computadoras del automóvil están configuradas para mantenerlo estable al aplicar potencia a las ruedas individuales cuando está resbaladizo. Los ingenieros de GM dicen que la mayoría de los controles electrónicos de estabilidad se basan en el frenado de ruedas individuales. Es mucho trabajo de ingeniería para un producto de nicho, pero GM dice que el conocimiento del desarrollo del automóvil se reflejará en otros vehículos. GM vendió solo 34,510 Corvettes el año pasado.

La batería de 1.9 kilovatios-hora es pequeña en comparación con un vehículo completamente eléctrico. Está colocado debajo de la consola. No puede enchufarlo para recargarlo, pero recupera la energía del frenado regenerativo y del motor V8. Se puede conducir en “modo sigiloso” hasta 45 mph por una distancia corta para salir silenciosamente de un vecindario, dice GM.

“Tan rápido como puede descargarlo, lo recargamos y siempre lo mantenemos en un estado de carga bastante óptimo”, dijo Mike Kutcher, ingeniero principal de desarrollo de E-Ray. “Tenemos un estado de carga objetivo bastante alto para que siempre obtenga el máximo rendimiento”.

El E-Ray llegará a las salas de exhibición en algún momento durante la segunda mitad de este año como modelo 2024, dijo GM.