Veterano paralizado obtiene un exoesqueleto y logra aprender a caminar de nuevo

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NUEVA ORLEANS ( WGNO ) – Cada paso que da Buddy Laddin es un salto adelante en su recuperación.

Después de un terrible accidente, Laddin está caminando de nuevo, un momento que lleva años.

“Estaba trabajando en la construcción, estábamos en el andamio a 36 pies de altura y el andamio se derrumbó. Cuando se derrumbó, dijeron que choqué con un montacargas en el camino hacia abajo ”, dijo Laddin.

Laddin le dijo a WGNO que se rompió varios huesos y le explotó la médula espinal.

Estuvo en coma durante dos semanas y cuando despertó estaba paralizado de cintura para abajo. Laddin pensó que una vida sin sus piernas sería su nueva normalidad hasta que se convirtió en paciente del centro médico de Asuntos de Veteranos.

“Me vieron, tenía una silla de ruedas, me vieron y me dijeron: ‘¿Estás aquí para rehabilitación?’ Y yo estaba como no, dije ‘¿Por qué, puedo hacer rehabilitación?’ ¡Dijeron que sí! ” dijo Laddin.

Fue entonces cuando comenzó la terapia con un exoesqueleto, una pieza de tecnología robótica avanzada que ayuda a las personas con lesiones graves de la médula espinal.

“La belleza del exoesqueleto es que es un avance extraordinario en la interfaz entre un humano o un paciente y este robot, material de exoesqueleto, que incluye muchos componentes electrónicos y motores que permiten al paciente ponerse de pie y caminar de nuevo”, dijo el Dr. Richard Stone, Subsecretario Adjunto Principal de Salud, Administración de Salud de los Veteranos.

El exoesqueleto ayuda a Laddin a lograr las cosas simples que más extraña.

“Te sorprendería mirar a la gente a los ojos y hablar con la gente a los ojos. Es mucho mejor. Lo extrañas, ¿sabes? Es difícil creer que estar de pie es algo que extrañas, pero sí extrañas estar de pie ”, dijo Laddin.

Laddin dice que estará eternamente agradecido por la forma en que VA le ha servido.

“Lo que hice por ellos, cuando estaba en el ejército, es que ellos están haciendo todo esto por mí. Se lo agradezco ”, dijo Laddin.

El exoesqueleto fue donado al VA por la organización Soldier Strong, y se estima que vale más de $ 125,000. El exoesqueleto pesa 29 libras y está personalizado para el cuerpo de Laddin. La máquina funciona con una batería de litio que dura unas seis horas.

Laddin dijo que no estaría donde está hoy sin sus dos entrenadores, Mattie y Natalie.

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