El ordinario edificio de ladrillos, escondido dentro de una cuadra cualquiera en una calle de Delaware, probablemente no llamaría mucho la atención si no fuera por el alambre de púas y los guardias armados afuera, insinuando que hay algo importante adentro, posiblemente incluso precioso.

Fort Knox no lo es. Pero la colección que alberga el edificio es, sin duda, digno de custodiar.

Hay una tarjeta rara de Pikachu y una centenaria del gran beisbolista Honus Wagner, que recientemente se vendió por $7.25 millones en una venta privada. Además de las tarjetas coleccionables, hay bates de béisbol y zapatillas de baloncesto, incluido un par de zapatillas usadas y firmadas por el difunto gran jugador de baloncesto Kobe Bryant de la NBA.

En total, $200 millones en artículos coleccionables se almacenan en dos bóvedas dentro del edificio, equipadas con algunas de las últimas tecnologías para mantener el valioso botín a salvo de daños o ladrones.

Un guardia de seguridad abre una puerta de acero que conduce a una bóveda que contiene cientos de objetos coleccionables en Collectors Vault, una nueva empresa que facilita a los coleccionistas el almacenamiento y el intercambio de recuerdos, el 21 de octubre de 2022, en Delaware. La puerta tiene casi dos pies de espesor y está destinada a proteger los objetos de valor de daños y ladrones. (Foto AP/Davidde Corran)
Un guardia de seguridad abre una puerta de acero que conduce a una bóveda que contiene cientos de objetos coleccionables en Collectors Vault, una nueva empresa que facilita a los coleccionistas el almacenamiento y el intercambio de recuerdos, el 21 de octubre de 2022, en Delaware. La puerta tiene casi dos pies de espesor y está destinada a proteger los objetos de valor de daños y ladrones. (Foto AP/Davidde Corran)

“Mucha gente no guarda joyas en su casa. Lo guardan en una caja de seguridad”, tal vez en un banco seguro, dijo Ross Hoffman, director ejecutivo de Goldin Co., una división del gigante de la industria Collectors, que opera la bóveda, una instalación de alta seguridad que se especializa en proteger objetos de colección. .

El edificio no tiene señalización, y la empresa pidió que no se divulgue ningún indicio de su ubicación. En el interior hay una instalación tecnológicamente avanzada con una bóveda protegida, equipada con detectores de movimiento sísmico que harán sonar la alarma si alguien intenta atravesar las paredes con un martillo neumático.

Para pasar de una habitación a otra, un guardia de seguridad lo guiará a través de una entrada de doble puerta activada por tarjeta, dejando que la primera puerta se cierre antes de pasar por la siguiente. Hay cámaras de vigilancia por todas partes.

Detrás de una de las dos puertas de bóveda de 7500 libras (3400 kilogramos), cada una de más de un pie de espesor, hay filas de estantes que se extienden hasta las vigas del edificio. Filas y filas de cajas están llenas de artículos de colección, incluidos algunos con un valor monetario relativamente pequeño pero que representan un valor sentimental para sus dueños o que algún día podrían valer mucho más.

Hoffman llamó a la instalación un “analgésico”.

“Hay dolor de cosas que se pierden. Hay dolor en las cosas que son robadas”, dijo Hoffman.

El interés por los coleccionables deportivos y los objetos de recuerdo ha aumentado en los últimos años, no solo por artículos caros, sino también por piezas redescubiertas que habían estado escondidas en áticos o sótanos. En agosto, una tarjeta de béisbol de Mickey Mantle en perfecto estado se vendió por $12.6 millones, superando los $9.3 millones pagados por la camiseta que usó Diego Maradona cuando anotó el polémico gol de la “Mano de Dios” en la Copa Mundial de fútbol de 1986.

“Muchas veces las personas tienen coleccionables para poder fanfarronear y mostrarlos a otras personas para que puedan decir, ooh y ahh”, dijo Stephen Fishler, fundador de ComicConnect, quien ha observado el aumento creciente y la rentabilidad de los coleccionables que se comercializan. a través de las casas de subastas.

Ross Hoffman, director ejecutivo de Collectors Vault, muestra un zapato usado y firmado por la leyenda de la NBA Kobe Bryant el 21 de octubre de 2022 en Delaware. El calzado se encuentra entre los cientos de artículos almacenados en Collectors Vault, una nueva empresa que facilita a los coleccionistas almacenar e intercambiar recuerdos. (Foto AP/Davidde Corran)

Pero algunas personas no quieren la carga de ser responsables de asegurar su propiedad, que ven como inversiones similares a las acciones, dijo Fishler. Estas instalaciones de almacenamiento ayudan a licuar mejor los objetos de colección al tratarlos como activos que se pueden comprar y vender más fácilmente.

Hoffman, cuya empresa matriz también dirige uno de los principales servicios de calificación y autenticación, dijo que su nueva empresa es un reconocimiento de la gran cantidad de dinero que ahora se invierte en coleccionables.

Antes de la pandemia, el mercado de coleccionables deportivos se estimaba en más de 5,400 millones de dólares, según una entrevista de Forbes de 2018 con David Yoken, el fundador de Collectable.com.

Para 2021, ese mercado había crecido a $26 mil millones, según la firma de investigación Market Decipher, que predice que el mercado crecerá astronómicamente a $227 mil millones dentro de una década, en parte impulsado por el aumento de los llamados NFT, o tokens no fungibles. que son coleccionables digitales con huellas dactilares cifradas de datos únicas.

Si bien los NFT digitalizados no requieren bóvedas para su custodia, se espera que el comercio de coleccionables físicos siga siendo activo y lucrativo.

“Para muchas personas que compran tarjetas, tienen la intención de venderlas”, dijo Hoffman, “así que mantenerlas líquidas y seguras es algo grandioso”.