(NEXSTAR) — El mes pasado, el Telescopio James Webb de la NASA, valorado en 10,000 millones de dólares, lanzó su primer lote de imágenes que se adentraron más en el cosmos de lo que la humanidad jamás haya visto. El martes, la NASA compartió una nueva imagen capturada por Webb de “gimnasia estelar en la Galaxia Cartwheel”.

Webb, el telescopio espacial más grande y poderoso del mundo, salió de la Tierra en diciembre y llegó a su mirador a 1 millón de millas de distancia en enero. Después de un largo proceso de alinear los espejos, asegurarse de que los detectores de infrarrojos estuvieran lo suficientemente fríos para funcionar y calibrar otros instrumentos, Webb comenzó a observar las profundidades del espacio.

En la última foto de Webb, que se ve a continuación, la NASA dice que tenemos “una nueva visión de cómo la Galaxia Cartwheel ha cambiado durante miles de millones de años”.

“Su apariencia, muy parecida a la de la rueda de un vagón, es el resultado de un evento intenso: una colisión a alta velocidad entre una gran galaxia espiral y una galaxia más pequeña que no se ve en esta imagen”, explica la NASA.

Esta imagen, una composición de dos de los instrumentos de Webb, muestra Cartwheel, a la derecha, junto a dos galaxias más pequeñas con un telón de fondo de aún más galaxias.

Esta imagen proporcionada por la NASA el martes 2 de agosto de 2022 muestra una gran galaxia rosa moteada que se asemeja a una rueda con un pequeño óvalo interior, con un azul polvoriento en el medio a la derecha, con dos galaxias espirales más pequeñas de aproximadamente el mismo tamaño. la izquierda contra un fondo negro capturado por el Telescopio Espacial James Webb. (NASA vía AP)

El núcleo interno de Cartwheel se compone de “una enorme cantidad de polvo caliente”, incluidos algunos cúmulos estelares masivos, pero jóvenes. El anillo exterior, explica la NASA, se ha estado expandiendo durante 440 millones de años. A medida que crece, golpea el gas circundante, lo que provoca la formación de nuevas estrellas. Cartwheel se encuentra en una etapa transitoria y se espera que siga transformándose, según la NASA.

El Telescopio Espacial Hubble, el predecesor de Webb, ha mirado la galaxia Cartwheel antes, pero la cantidad de polvo a su alrededor nos impidió obtener una vista más nítida.

Webb está equipado con una cámara de infrarrojo cercano, que puede ver longitudes de onda de luz que revelan aún más estrellas, especialmente las más jóvenes. El telescopio también tiene un instrumento de infrarrojo medio, lo que le permite ver áreas en Cartwheel Galaxy ricas en hidrocarburos y otros compuestos químicos. Esto ayudó a Webb a detectar los radios de las ruedas de los carros que se ven en la galaxia de arriba, regiones que el Hubble podía ver pero no con tanta claridad.

Si no puede obtener suficiente de las imágenes de Webb, no tenga miedo: se compartirán más imágenes en las próximas semanas. La NASA dice que su telescopio “tiene un programa repleto de programas científicos que analizan todo tipo de fenómenos cósmicos, como planetas, estrellas, galaxias, agujeros negros y más”.

También puede averiguar lo que Webb está programado para mirar. Cada semana, el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial comparte el programa de Webb, que se puede encontrar aquí. Entre los objetivos de Webb esta semana se encuentran Ganímedes, una luna de Júpiter y la más grande de nuestro sistema solar; Cassiopeia A, el remanente de una estrella masiva que explotó hace cientos de años; y el anillo principal de Júpiter.

Se puede ver una galería completa de imágenes de Webb aquí. Las imágenes futuras también se publicarán en la galería, dice la NASA.

Associated Press contribuyó a este informe.