WOODSTOCK, Nueva York, EE.UU. (AP) — Con problemas de audición, Thomas Edison encontró una forma única de apreciar la música de piano. Mientras alguien tocaba, el gran inventor se acercaba al instrumento, justo encima de las teclas, y mordía el piano.

Apretar los dientes contra la madera de fonógrafos y pianos ayudó a Edison a experimentar las vibraciones en su cráneo. O, en sus propias palabras, le permitió “escuchar a través de mis dientes”.

Robert Friedman señala posibles marcas de mordeduras de Thomas Edison en un piano de cola Steinway que alguna vez fue propiedad del inventor, el 28 de septiembre de 2022, en Woodstock, Nueva York. (Foto AP/Michael Hill)

Robert Friedman mostró recientemente marcas en un piano de cola Steinway que alguna vez fue propiedad de Edison: un grupo de muescas poco profundas que raspan la laca negra sobre el teclado. Friedman, que compra y vende Steinways, compró el piano el año pasado y dice que le sorprendieron las firmas con dientes que dejó el inventor del fonógrafo. Ahora está buscando el hogar adecuado para el nuevo artefacto histórico.

“Creo que pertenece a un lugar donde mucha, mucha, mucha gente pueda verlo”, dijo Friedman.

Edison compró el Model “B” Ebony de Steinway & Sons en 1890 por $725. El papeleo con la venta incluye la anotación manuscrita “mobiliario de oficina”, lo que indica que fue enviado a su laboratorio en Nueva Jersey. El piano “por alguna razón que desconozco, da mejores resultados que cualquiera probado hasta ahora”, escribió Edison a la compañía. “Por favor envíe la factura con el precio más bajo”.

Robert Friedman señala posibles marcas de mordeduras de Thomas Edison en un piano de cola Steinway que alguna vez fue propiedad del inventor, el 28 de septiembre de 2022, en Woodstock, Nueva York (AP Photo/Michael Hill)

Edison inventó el fonógrafo en 1877. Cuando compró el piano 13 años después, estaba experimentando con la grabación de sonido. Edison fue propietario del instrumento durante décadas, por lo que es posible que se haya utilizado en las primeras grabaciones.

Entonces, ¿los dientes de Edison hicieron esas marcas?

No se conoce ninguna foto antigua en blanco y negro de Edison mordiendo este piano para probarlo. Pero se sabía que mordía fonógrafos y pianos para ayudarlo a experimentar la música a medida que su audición se desvanecía. Su hija recordó una vez a un invitado que lloraba al ver a Edison sujetado a un piano mientras alguien lo tocaba.

“Escucho a través de mis dientes y de mi cráneo”, dijo Edison, citado en la biografía de Edmund Morris de 2019. “Muerdo la madera con mis dientes y luego la obtengo bien y fuerte”.

La formulación es simple para Friedman: esas son marcas de dientes, ¿y quién más habría mordido el piano?

“Probablemente he tenido en mis manos algunos miles de Steinways en los últimos 50 años”, dijo Friedman. “Nunca he visto eso en ninguna parte”.

Friedman compró el piano por alrededor de $45,000, sin verlo, a principios de enero de 2021 como parte de una venta de bienes raíces en Long Island. Friedman no notó las marcas al principio.

Robert Friedman toca un piano de cola Steinway que alguna vez fue propiedad de Thomas Edison, con posibles marcas de mordeduras visibles del inventor, el 28 de septiembre de 2022, en Woodstock, Nueva York. (Foto AP/Michael Hill)

Su amigo Charles Frommer, músico y entusiasta de la historia de la grabación, fue a la casa de Friedman en el Hudson Valley de Nueva York para afinar el piano, notó las hendiduras y le dijo que “esas son las marcas de mordeduras de Edison”.

Friedman, que se llama a sí mismo el cazador de Steinway, encuentra y compra los pianos de alta gama de la gente y luego los vende, por lo general a distribuidores o reconstructores. Pero este es más complicado.

Dada la asociación histórica de este piano, no quiere que vuelva a manos privadas. Todavía tiene que encontrar un sitio histórico apropiado para comprar el piano, que está ofreciendo por lo que le costó comprarlo, enviarlo y reacondicionarlo.

El Parque Histórico Nacional Thomas Edison en West Orange, Nueva Jersey, dejó pasar la oportunidad de comprarle el piano a su propietario anterior en 2020 por varias razones, incluido el espacio limitado, el costo y el hecho de que se reemplazaron algunas piezas interiores originales ya que Edison era dueño de él. , dijo el curador del museo Jerry Fabris en un correo electrónico.

Friedman no se deja intimidar y sigue buscando un hogar. También es posible un documental, o tener el piano grabado para una biblioteca de muestras de instrumentos virtuales. Mientras tanto, el piano se ha presentado en eventos de recaudación de fondos para la Federación Judía del Condado de Ulster en la casa de amigos en Woodstock que albergaron el instrumento hasta hace poco.

Y sí, la técnica auditiva de Edison ha sido probada en el piano. Sin querer marcar más el instrumento, Frommer dijo que lo probaron con calzas de madera colocadas en el piano.

“Pudimos replicar el efecto”, dijo Frommer. “Y sí, lo escuchas en tu cráneo”.