Huellas humanas más antiguas descubiertas en Nuevo México

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This undated photo made available by the National Park Service in September 2021 shows fossilized human fossilized footprints at the White Sands National Park in New Mexico. According to a report published in the journal Science on Thursday, Sept. 23, 2021, the impressions indicate that early humans were walking across North America around 23,000 years ago, much earlier than scientists previously thought. (NPS via AP)

WASHINGTON (AP) – Las huellas fosilizadas descubiertas en Nuevo México indican que los primeros humanos caminaban por América del Norte hace unos 23,000 años, informaron investigadores el jueves.

Las primeras huellas se encontraron en el lecho de un lago seco en el Parque Nacional White Sands en 2009. Científicos del Servicio Geológico de EE. UU. Analizaron recientemente semillas pegadas en las huellas para determinar su edad aproximada, que oscila entre hace 22,800 y 21,130 años.

Los hallazgos pueden arrojar luz sobre un misterio que ha intrigado a los científicos durante mucho tiempo: ¿Cuándo llegó la gente por primera vez a las Américas, después de dispersarse de África y Asia?

La mayoría de los científicos creen que la migración antigua se produjo a través de un puente terrestre ahora sumergido que conectaba Asia con Alaska. Con base en diversas pruebas, incluidas herramientas de piedra, huesos fósiles y análisis genéticos, otros investigadores han ofrecido una variedad de fechas posibles para la llegada de los humanos a las Américas, desde hace 13,000 hasta 26,000 años o más.

El estudio actual proporciona una línea de base más sólida para cuando los humanos definitivamente estaban en América del Norte, aunque podrían haber llegado incluso antes, dicen los autores. Las huellas fósiles son una evidencia más indiscutible y directa que los “artefactos culturales, huesos modificados u otros fósiles más convencionales”, escribieron en la revista Science, que publicó el estudio el jueves.

“Lo que presentamos aquí es evidencia de un tiempo y un lugar firmes”, dijeron.

Según el tamaño de las huellas, los investigadores creen que al menos algunas fueron hechas por niños y adolescentes que vivieron durante la última edad de hielo.

David Bustos, el administrador del programa de recursos del parque, vio las primeras huellas en los antiguos humedales en 2009. Él y otros encontraron más en el parque a lo largo de los años.

“Sabíamos que eran viejas, pero no teníamos forma de fechar las huellas antes de descubrir algunas con (semillas) en la parte superior”, dijo el jueves.

Hechas de limo fino y arcilla, las huellas son frágiles, por lo que los investigadores tuvieron que trabajar rápidamente para recolectar muestras, dijo Bustos.

“La única forma en que podemos guardarlos es grabarlos, tomar muchas fotos y hacer modelos en 3D”, dijo.

Las excavaciones anteriores en el Parque Nacional White Sands han descubierto huellas fosilizadas dejadas por un gato dientes de sable, un lobo terrible, un mamut colombiano y otros animales de la edad de hielo.

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