NATCHEZ, Mississippi ( WJTV ) – Un pescador en Mississippi estableció un nuevo récord para el pez gato azul más grande jamás capturado en el estado.

Eugene Cronley, de Brandon, atrapó el pez de 131 libras el 7 de abril en el río Mississippi cerca de Natchez, según el Departamento de Vida Silvestre, Pesca y Parques de Mississippi (MDWFP). El departamento certificó su récord el lunes.

Cronley le dijo al MDWFP que luchó con el pez durante unos 40 minutos antes de atraparlo. “Realmente es el pez de su vida”, dijo, según una publicación de Facebook de MDWFP.

Al pescar el pez monstruoso, Cronley “rompió” un antiguo récord de caña y carrete establecido hace 13 años en 2009, cuando un pescador de Mississippi atrapó un pez gato azul de 95 libras en la misma área. El pez de Cronley también superó al pez gato azul más grande jamás capturado en el estado: 101 libras, capturado en 1997, con caña y carrete o no.

El pez gato azul es nativo de las cuencas de los ríos Mississippi, Missouri, Ohio y Rio Grande, pero se ha sembrado en otras aguas dulces con fines de pesca, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. En algunas áreas, como la bahía de Chesapeake, el pez gato se considera una especie invasora.

El pez gato azul generalmente crece hasta una longitud de dos pies o menos, pero puede, en casos más raros, exceder los 5 pies y las 100 libras, dice la NOAA.

El récord de Cronley, sin embargo, no parece tener validez fuera de Mississippi: la NOAA dice que un espécimen capturado una vez cerca de la frontera de Carolina del Norte y Virginia pesaba 143 libras.