El helicóptero de la NASA en Marte se eleva más alto y más lejos en su segundo vuelo

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In this image made available by NASA, the Mars Ingenuity helicopter hovers above the surface of the planet during its second flight on Thursday, April 22, 2021. (NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS via AP)

CAPE CANAVERAL, Fla. (AP) – El pequeño helicóptero de la NASA realizó su segundo vuelo de prueba el jueves, elevándose aún más alto y más largo que antes.

El helicóptero de 4 libras (1,8 kilogramos), llamado Ingenuity, flotó más tiempo y también voló de lado a lado esta vez, según el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California. Alcanzó la altitud prevista de 16 pies (5 metros) e incluso aceleró hacia los lados 7 pies (2 metros).

Este salto duró 52 segundos, 13 segundos más que el primero.

“¡Ve a lo grande o vete a casa!” JPL tuiteó al anunciar las noticias del Día de la Tierra.

El éxito se produjo solo tres días después de que Ingenuity realizara el primer vuelo propulsado por un avión en otro planeta. El helicóptero llevaba un poco de tela de ala del Wright Flyer que hizo una historia similar en Kitty Hawk, Carolina del Norte, en 1903.

Los controladores de vuelo tuvieron que esperar cuatro horas antes de conocer el resultado del jueves. Como lo hizo durante el salto de 10 pies (3 metros) del lunes, el helicóptero envió una foto en blanco y negro que mostraba su sombra contra la superficie polvorienta y rocosa ahora conocida como Wright Brothers Field.

“Suena simple, pero hay muchas incógnitas con respecto a cómo volar un helicóptero en Marte”, dijo el piloto principal de Ingenuity, Havard Grip, desde el JPL en un comunicado. “Por eso estamos aquí, para dar a conocer estas incógnitas”.

Uno de los desafíos es la atmósfera extremadamente delgada del planeta: el 1% de la de la Tierra.

La NASA planea hasta tres vuelos de prueba más en las próximas 1 1/2 semanas, aventurándose cada vez más alto con acrobacias más complicadas. Ingenuity viajó a Marte en el rover Perseverance, que fotografió el proceso desde más de 200 pies (64 metros) de distancia. El equipo rover asignó un mes para la demostración técnica de 85 millones de dólares; El reloj comenzó a correr cuando Ingenuity fue liberado del vientre de Perseverance el 3 de abril.

“Tenemos dos vuelos de Marte en nuestro haber, lo que significa que todavía hay mucho que aprender durante este mes de ingenio”, dijo el ingeniero jefe Bob Balaram en un comunicado.

La perseverancia y el ingenio llegaron a Marte a mediados de febrero, aterrizando en un antiguo delta de un río después de un vuelo de 6 meses y medio.

Una vez que se completen los vuelos de Ingenuity, Perseverance emprenderá su viaje para encontrar cualquier signo de vida microscópica pasada. Un geólogo robótico, el rover recolectará muestras del núcleo de las rocas más atractivas y las dejará a un lado para que las recoja una futura nave espacial dentro de una década.

En otra novedad, un experimento en el rover convirtió con éxito la atmósfera rica en dióxido de carbono de Marte en oxígeno puro esta semana. Se produjeron cinco gramos de oxígeno, según la NASA, el equivalente a 10 minutos de respiración para un astronauta. La producción a gran escala en Marte podría producir oxígeno no solo para el aire, sino también para combustible de cohetes. Se planean más pruebas durante los próximos dos años.

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