TAMPA, Fla. (WFLA) – La primera misión totalmente privada a la Estación Espacial Internacional despegó del Centro Espacial Kennedy a las 11:17 am del viernes por la mañana.

Axiom Space es una compañía privada de vuelos espaciales y ha contratado a SpaceX para lanzar a tres ciudadanos privados que pagan y un exastronauta de la NASA en una misión de 10 días denominada Axiom-1. La Fuerza Espacial da un 90% de posibilidades de un clima favorable para el lanzamiento del viernes.

Durante la misión de 10 días, los cuatro astronautas realizarán investigaciones junto con los miembros actuales de la tripulación de la estación espacial. La misión no solo está aprobada por la NASA, sino que también es bienvenida bajo el programa de tripulación comercial.

“Estamos entusiasmados de ver que más personas tienen acceso a los vuelos espaciales a través de esta primera misión privada de astronautas a la estación espacial”, dijo Kathy Lueders, administradora asociada de exploración humana y operaciones en la sede de la NASA. “Uno de nuestros objetivos originales con el Programa de tripulación comercial, y nuevamente con nuestro Programa de desarrollo de órbita terrestre baja comercial, es que nuestros proveedores tengan clientes además de la NASA para hacer crecer una economía comercial en órbita terrestre baja”.

Los tripulantes millonarios pagaron un total de $55 millones para una estadía de ocho días en la Estación Espacial Internacional, según reportó el Washington Post.

El trío de astronautas está compuesto por: Larry Connor, socio gerente de Connor Group, una firma de inversión en bienes raíces con sede en Ohio; Mark Pathy, director ejecutivo de Mavrik Corp., una firma de inversión canadiense; y también Eytan Stibbe, un hombre de negocios y expiloto de combate de la Fuerza Aérea israelí.

Los acompañará Michael López-Alegría, exastronauta de la NASA que voló al espacio cuatro veces y ahora es vicepresidente de Axiom Space, la empresa con sede en Houston que coordina su viaje al espacio. López-Alegría está supervisando su entrenamiento y se desempeñará como comandante de la misión.

López-Alegría cree que este es solo el primer paso para abrir oportunidades para que todos vayan al espacio. Dijo: “Tenemos que empezar en alguna parte. Y retrocede hace un siglo, cuando la gente comenzaba a volar en aviones comerciales, el mismo tipo de cosas, solo los muy ricos podían hacerlo. Ahora mira quién puede volar en un avión”.

El objetivo a largo plazo de la NASA es un mercado de órbita terrestre baja donde la NASA es solo uno de los muchos clientes, con el sector privado a la cabeza, ayudando a mantener los costos bajos.

Ax-1 despegó en la cápsula del dragón de la tripulación Endeavour. Este es el tercer vuelo de esta nave espacial después de que lanzó Demo-2 con los astronautas Bob Behnken y Doug Hurley en mayo de 2020. Endeavour también lanzó Crew-2 con cuatro astronautas a la ISS en abril de 2021. Este también será el quinto vuelo de la propulsor de la primera etapa que lanza a la tripulación del Ax-1.

La tripulación estará acoplada a la ISS durante 8 de los 10 días de su misión. Después de que regresen a la Tierra, la NASA y SpaceX darán la vuelta rápidamente y lanzarán Crew-4 el 21 de abril como parte de las rotaciones tripuladas regulares de la NASA a la ISS.