CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. (AP) — El cohete lunar de la NASA está de vuelta en la plataforma para otro intento de lanzamiento, luego de más reparaciones.

El cohete de 98 metros (322 pies) partió de su hangar en medio de la noche y completó el viaje de 6.4 kilómetros (4 millas) poco después del amanecer del viernes.

La NASA tiene como objetivo un intento de lanzamiento el 14 de noviembre, enviando una cápsula de tripulación vacía alrededor de la luna y de regreso en una prueba de vuelo dramática antes de que los astronautas suban a bordo en un par de años.

Los meteorólogos están atentos al clima tropical potencial que podría interferir.

Es el paso más grande de la NASA hasta ahora para que los astronautas regresen a la luna para 2025. La agencia espacial se acerca al 50 aniversario de su último alunizaje humano: el Apolo 17 en diciembre de 1972.

Aunque más corta, esta primera versión del cohete es incluso más poderosa que el Saturno V que envió a los astronautas del Apolo a la Luna.

Las fugas de combustible han mantenido el cohete en tierra desde agosto. Luego, el huracán Ian obligó al cohete a regresar al hangar del Centro Espacial Kennedy a fines de septiembre. La NASA aprovechó el tiempo para hacer reparaciones y reemplazar baterías críticas.

La NASA aún no sabe por qué el hidrógeno sigue goteando cada vez que se alimenta el cohete, pero los ingenieros confían en que pueden manejar cualquier fuga futura, dijo Cliff Lanham, gerente senior.

El despegue sería en la madrugada para las próximas tres oportunidades de lanzamiento. Si bien la NASA prefiere un lanzamiento diurno para vuelos de prueba para capturar tantas imágenes como sea posible, no es un requisito. Las cámaras de radar e infrarrojas deberían proporcionar una amplia cobertura, dijo Jim Free, administrador asociado de la NASA.

La misión de 4.100 millones de dólares durará cerca de un mes y culminará con un amerizaje en el Pacífico. Los maniquíes de prueba están a bordo para medir la radiación y las vibraciones.