GREENBELT, Maryland, EE.UU. (AP) — La NASA dio a conocer el martes un nuevo lote de imágenes de su nuevo y poderoso telescopio espacial, que incluye una foto espumosa azul y naranja de una estrella moribunda.

La primera imagen del Telescopio Espacial James Webb de $10 mil millones fue lanzada el lunes en la Casa Blanca: un revoltijo de galaxias distantes que se adentraron más en el cosmos de lo que la humanidad jamás ha visto.

Las cuatro fotos adicionales publicadas el martes incluyeron más tomas de belleza cósmica.

Con una excepción, las últimas imágenes mostraron partes del universo vistas por otros telescopios. Pero el poder absoluto de Webb, su ubicación distante fuera de la Tierra y el uso del espectro de luz infrarroja los mostraron bajo una nueva luz.

“Cada imagen es un nuevo descubrimiento y cada una le dará a la humanidad una visión de la humanidad que nunca antes habíamos visto”, dijo el martes el administrador de la NASA, Bill Nelson, entusiasmado con las imágenes que muestran “la formación de estrellas, devorando agujeros negros”.

El uso de Webb del espectro de luz infrarroja le permite al telescopio ver a través del polvo cósmico y “ver la luz de la luz lejana de los rincones del universo”, dijo.

“Realmente hemos cambiado la comprensión de nuestro universo”, dijo el director general de la Agencia Espacial Europea, Josef Aschbacher.

Las agencias espaciales europea y canadiense se unieron a la NASA en la construcción del poderoso telescopio.

El martes de barril:

— Nebulosa del Anillo Sur, que a veces se denomina “explosión de ocho”. A unos 2500 años luz de distancia, muestra una nube de gas en expansión que rodea una estrella moribunda. Un año luz son 5,8 billones de millas.

— Carina Nebula, una de las brillantes guarderías estelares en el cielo, a unos 7600 años luz de distancia.

— Cinco galaxias en una danza cósmica, a 290 millones de años luz de distancia. El Quinteto de Stephan fue visto por primera vez hace 225 años en la constelación de Pegaso.

— Un planeta gigante azulado llamado WASP-96b. Tiene aproximadamente el tamaño de Saturno y está a 1,150 años luz de distancia. Un planeta gaseoso, no es un candidato para la vida en otro lugar, sino un objetivo clave para los astrónomos.

Las imágenes fueron publicadas una por una en un evento en el Centro Espacial Goddard de la NASA que incluyó porristas con pompones del color de los espejos dorados del telescopio.

Una imagen adicional publicada por la NASA muestra una región donde nacen las estrellas:

Esta imagen publicada por la NASA el martes 12 de julio de 2022 muestra el borde de una joven región cercana de formación estelar NGC 3324 en la Nebulosa Carina. Capturada en luz infrarroja por la cámara de infrarrojo cercano (NIRCam) en el telescopio espacial James Webb, esta imagen revela áreas previamente oscurecidas del nacimiento de estrellas, según la NASA. (NASA, ESA, CSA y STScI a través de AP)

El telescopio espacial más grande y poderoso del mundo se disparó en diciembre pasado desde la Guayana Francesa en América del Sur. Alcanzó su mirador a 1.6 millones de kilómetros (1 millón de millas) de la Tierra en enero. Luego comenzó el largo proceso de alinear los espejos, enfriar los detectores infrarrojos lo suficiente como para operar y calibrar los instrumentos científicos, todo protegido por una sombrilla del tamaño de una cancha de tenis que mantiene fresco el telescopio.

Webb es considerado el sucesor del muy exitoso pero antiguo Telescopio Espacial Hubble.