WASHINGTON (AP) — El gigante de la banca de consumo Wells Fargo acordó pagar $3,700 millones para resolver una larga lista de cargos que perjudicó a los consumidores al cobrar tarifas e intereses ilegales sobre préstamos para automóviles e hipotecas, así como cargos por sobregiro aplicados incorrectamente contra cuentas corrientes y de ahorro. .

La Oficina de Protección Financiera del Consumidor ordenó el martes a Wells que reembolse $2 mil millones a los consumidores y promulgó una multa de $1.7 mil millones contra el banco. Es la multa más grande hasta la fecha contra cualquier banco por parte de la CFPB y la multa más grande contra Wells, que ha pasado años tratando de rehabilitarse después de una serie de escándalos relacionados con sus prácticas de venta.

La oficina dice que el mal comportamiento del banco afectó a más de 16 millones de clientes. Además de cobrar indebidamente tarifas e intereses a sus clientes de préstamos para automóviles, en algunos casos el banco recuperó indebidamente los vehículos de los prestatarios. El banco también negó indebidamente miles de modificaciones de préstamos hipotecarios a propietarios de viviendas.

“El ciclo de enjuague y repetición de Wells Fargo de violar la ley ha perjudicado a millones de familias estadounidenses”, dijo Rohit Chopra, director de CFPB, en un comunicado.

Wells Fargo ha sido sancionado repetidamente por los reguladores de EE. UU. por violaciones de la ley de protección al consumidor desde 2016, cuando se descubrió que los empleados de Wells habían abierto millones de cuentas ilegalmente para cumplir con objetivos de ventas poco realistas. Desde entonces, los ejecutivos de Wells han dicho en repetidas ocasiones que el banco está limpiando su actuación, solo para descubrir que el banco viola otras partes de la ley de protección al consumidor, incluso en sus negocios de préstamos hipotecarios y de automóviles.

En 2018, Wells pagó una multa de mil millones de dólares para cubrir violaciones generalizadas de la ley del consumidor. Esa, en ese momento, fue la multa más grande hasta la fecha contra un banco por violaciones a la ley del consumidor.

El banco había señalado previamente a los inversores que esperaba multas y sanciones adicionales de los reguladores. El banco reservó $ 2 mil millones en el tercer trimestre para cubrir posibles asuntos regulatorios.

Wells permanece bajo una orden de la Reserva Federal que le prohíbe crecer más hasta que la Fed considere que sus problemas de cultura corporativa están resueltos. Se esperaba que esa orden, promulgada originalmente en 2018, durara solo uno o dos años.

En un comunicado, el director ejecutivo Charles Scharf dijo que el acuerdo con el CFPB es parte del esfuerzo por “transformar las prácticas operativas en Wells Fargo y dejar atrás estos problemas”.