Virginia está lista para quitar la estatua de Lee de Richmond el miércoles

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RICHMOND, Virginia (AP) – Una imponente estatua del general confederado Robert E. Lee en Richmond, Virginia, se derrumbará el miércoles, más de 130 años después de que fue construida como tributo a un héroe de la Guerra Civil que ahora es ampliamente visto como un símbolo de la injusticia racial, dijeron funcionarios estatales el lunes.

“El monumento más grande de Virginia a la insurrección confederada se derrumbará esta semana”, dijo el gobernador Ralph Northam en un comunicado de prensa el lunes. “Este es un paso importante para mostrar quiénes somos y qué valoramos como comunidad”.

La imponente imagen de bronce de 21 pies (6,4 metros) de altura de Lee sobre un caballo se asienta sobre un pedestal de granito de casi el doble de alto en el centro cubierto de hierba de una rotonda en la famosa Monument Avenue de Richmond.

El gobernador Ralph Northam anunció planes para derribar la estatua en junio de 2020, 10 días después de que George Floyd muriera bajo las rodillas de un oficial de policía de Minneapolis, lo que provocó protestas en todo el país contra la brutalidad policial y el racismo. Los planes se estancaron durante más de un año por dos demandas presentadas por residentes que se oponían a su remoción, pero los fallos de la semana pasada de la Corte Suprema de Virginia despejaron el camino para que se derribara la estatua.

En el comunicado de prensa del lunes, los funcionarios estatales dijeron que los preparativos para la remoción de la estatua comenzarán a las 6 pm del martes, cuando los equipos instalarán vallas protectoras.

Una vez que la estatua se levanta del pedestal, se espera que se corte en dos piezas para su transporte, aunque el plan final está sujeto a cambios, dijo Dena Potter, portavoz del Departamento de Servicios Generales del estado.

Después de que se retire la estatua el miércoles, los equipos del jueves quitarán las placas de la base del monumento y reemplazarán una cápsula del tiempo que se cree que está allí.

En Richmond, una ciudad que fue la capital de la Confederación durante gran parte de la Guerra Civil, la estatua de Lee se convirtió en el epicentro del movimiento de protesta del verano pasado. La ciudad ha eliminado más de una docena de otras estatuas confederadas en terrenos de la ciudad desde la muerte de Floyd.

Como una de las estatuas confederadas más grandes y reconocibles del país, se espera que la remoción de la estatua de Lee atraiga a grandes multitudes.

Las oportunidades de visualización limitadas estarán disponibles por orden de llegada, dijeron funcionarios estatales en el comunicado de prensa del lunes. La eliminación también se transmitirá en vivo a través de las cuentas de Facebook y Twitter del gobernador, las cuales tienen el nombre de @governorVA.

La estatua de Lee fue creada por el escultor francés de renombre internacional Marius-Jean-Antonin Mercie y se considera una “obra maestra”, según su nominación al Registro Nacional de Lugares Históricos, donde figura en la lista desde 2007.

Cuando la estatua llegó en 1890 desde Francia, se estima que 10,000 virginianos usaron carros para transportar sus piezas a más de una milla hasta donde se encuentra ahora. Los residentes blancos celebraron la estatua, pero muchos residentes negros la han visto durante mucho tiempo como un monumento que glorifica la esclavitud.

La administración de Northam ha dicho que buscará la opinión pública sobre el futuro de la estatua. El pedestal de granito de 40 pies se dejará atrás por ahora en medio de los esfuerzos por repensar el diseño de Monument Avenue. Algunos defensores de la justicia racial no quieren que se elimine, ya que ven el pedestal cubierto de graffiti como un símbolo del movimiento de protesta que estalló después del asesinato de Floyd.

Lawrence West, de 38 años, miembro de BLM RVA, un grupo activista que ha estado ocupando el espacio transformado en el monumento a Lee, dijo que cree que la decisión de retirar la estatua fue impulsada por el trabajo de los manifestantes.

“Quiero decir, no había bajado antes. Ellos (los demócratas a cargo del gobierno estatal) tenían todas las oportunidades del mundo “.

West dijo que le gustaría ver el sitio de la estatua convertido en un espacio comunitario “para cultivar todo tipo de conexiones entre diferentes personas”.

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