GRAND RAPIDS, Michigan, EE.UU. (AP) — Un oficial de policía de Michigan disparó fatalmente a un hombre negro que estaba boca abajo en la nuca, en el clímax violento de una parada de tránsito, una breve persecución a pie y una lucha por una pistola paralizante, según videos del incidente del 4 de abril.

Patrick Lyoya, de 26 años, fue asesinado afuera de una casa en Grand Rapids. El oficial blanco ordenó repetidamente a Lyoya que “soltara” su Taser, y en un momento exigió: “¡Suelte el Taser!”

Citando la necesidad de transparencia, el nuevo jefe de policía de la ciudad, Eric Winstrom, publicó el miércoles cuatro videos, que incluyen imágenes críticas del tiroteo grabadas por un pasajero en el automóvil de Lyoya esa mañana lluviosa.

“Lo veo como una tragedia. … Fue una progresión de tristeza para mí”, dijo Winstrom, un excomandante de policía de alto rango de Chicago que se convirtió en jefe de Grand Rapids en marzo. La ciudad de unas 200,000 personas está a unos 240 kilómetros (150 millas) al noroeste de Detroit.

El video muestra a Lyoya huyendo del oficial que lo detuvo por conducir con una placa que no pertenecía al vehículo. Lucharon frente a varias casas mientras el pasajero de Lyoya se bajaba y observaba.

Winstrom dijo que la pelea por el Taser duró unos 90 segundos. En los momentos finales, el oficial estaba encima de Lyoya, arrodillándose sobre su espalda en ocasiones para someterlo.

“Desde mi punto de vista del video, el Taser se disparó dos veces. El Taser no hizo contacto”, dijo Winstrom a los periodistas. “Y el Sr. Lyoya recibió un disparo en la cabeza. Sin embargo, esa es la única información que tengo”.

La policía estatal investiga el tiroteo. El médico forense jefe del condado de Kent, el Dr. Stephen Cohle, dijo que completó la autopsia pero que las pruebas de toxicología aún no han terminado.

La parada de tráfico fue tensa desde el principio. El video muestra a Lyoya, originario de la República Democrática del Congo, saliendo del automóvil antes de que se acercara el oficial. Le ordenó a Lyoya que volviera al vehículo, pero el hombre se negó.

El oficial le preguntó si hablaba inglés y le exigió su licencia de conducir. La persecución a pie comenzó poco después, según muestra el video.

Winstrom no identificó al oficial, un veterano de siete años que está de licencia paga durante la investigación.

“Siendo de Chicago durante los últimos 20 años, he manejado muchos tiroteos policiales, así que tengo mucha experiencia en esto”, dijo el jefe. “Esperaba nunca tener que utilizar esa experiencia aquí”.

El video se recopiló del pasajero de Lyoya, la cámara corporal del oficial, la patrulla del oficial y la cámara de un timbre. El fiscal Chris Becker, quien decidirá si se justifica algún cargo, se opuso a la liberación, pero dijo que Winstrom podría actuar por su cuenta.

Becker dijo que el público no debería esperar una decisión rápida.

“Si bien los videos publicados hoy son una prueba importante, no son toda la evidencia”, dijo.

La cámara corporal del oficial se apagó antes del tiroteo, lo que sucede cuando se presiona un botón durante 3 segundos, dijo Winstrom. Dijo que parece que se desactivó involuntariamente debido a la presión del cuerpo durante el forcejeo, pero que no comentaría las declaraciones de ningún oficial al respecto.

“Eso saldrá a la luz una vez que se complete la investigación”, dijo Winstrom.

El administrador de la ciudad, Mark Washington, advirtió que los videos generarían “expresiones de conmoción, ira y dolor”. Algunas empresas del centro taparon sus escaparates y barricadas de hormigón rodearon la sede de la policía.

Lyoya tenía dos hijas pequeñas y cinco hermanos, dijo la gobernadora Gretchen Whitmer, quien habló con su familia.

“Llegó a Estados Unidos como refugiado con su familia huyendo de la violencia. Tenía toda la vida por delante”, dijo Whitmer, demócrata.

El destacado abogado de derechos civiles Ben Crump, hablando en nombre de la familia de Lyoya, pidió el miércoles que se despidiera y se procesara al oficial que participó en el tiroteo.

“El video muestra claramente que este fue un uso de fuerza innecesario, excesivo y fatal contra un hombre negro desarmado que estaba confundido por el encuentro y aterrorizado por su vida”, dijo Crump en un comunicado.

“Cabe señalar que Patrick nunca usó violencia contra este oficial a pesar de que el oficial usó violencia contra él en varios casos por lo que fue una parada de tránsito por un delito menor”, agregó.

Se esperaba que la familia de Crump y Lyoya ofreciera una conferencia de prensa el jueves por la tarde.

Más de 100 personas marcharon al ayuntamiento de Grand Rapids antes de una reunión de la Comisión Municipal el martes por la noche, coreando “Las vidas de los negros importan” y “Sin justicia, no hay paz”.

El miércoles, varios cientos de manifestantes se reunieron frente al Departamento de Policía de Grand Rapids luego de la publicación de los videos, con algunas maldiciones y gritos desde detrás de las barricadas. El grupo exigió que los funcionarios hicieran público el nombre del oficial en el tiroteo.

Algunas empresas acortaron sus horas el miércoles y cerraron temprano. Algunas ventanas tapiadas. Pero la manifestación permaneció pacífica con los manifestantes exigiendo justicia para Lyoya y otras vidas negras perdidas en tiroteos que involucraron a la policía.

Winstrom dijo la semana pasada que conoció al padre de Lyoya, Peter Lyoya, y que ambos lloraron.

“Lo entiendo como padre. … Es desgarrador”, dijo el jefe a WOOD-TV.

Como en muchas ciudades de EE. UU., la policía de Grand Rapids ha sido criticada ocasionalmente por el uso de la fuerza, particularmente contra los negros, que representan el 18% de la población.

En noviembre, la Corte Suprema de Michigan escuchó argumentos en una demanda sobre la práctica de fotografiar y tomar huellas dactilares de personas que nunca fueron acusadas de ningún delito. Grand Rapids dijo que la política cambió en 2015.

Una calle del centro ha sido designada Breonna Taylor Way, llamada así por la mujer negra y nativa de Grand Rapids que fue asesinada por la policía en Louisville, Kentucky, durante una redada antidrogas fallida en 2020.

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White informó desde Detroit. los reporteros de AP Corey Williams en West Bloomfield, Michigan; David Eggert en Lansing, Míchigan; y John Flesher en Traverse City, Michigan, contribuyeron a esta historia.