Video muestra a policías utilizando pistola paralizante provocando que un hombre estalle en llamas

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CATSKILL, NY (WTEN) – La fiscal general de Nueva York, Letitia James, publicó el viernes una serie de videos escalofriantes que muestran el momento en que los agentes de policía usaron una pistola paralizante contra un hombre agitado en el vestíbulo principal, después de que se había rociado con desinfectante para manos. Luego, el hombre estalló en llamas, lo que provocó que los oficiales abandonaran temporalmente la habitación.

La Oficina del Fiscal General dijo que las imágenes son parte de la investigación sobre la muerte de Jason Jones, de 29 años, quien falleció el 15 de diciembre de 2021, luego del encuentro con la policía el 30 de octubre.

La Oficina del Fiscal General dijo que Jones entró al Departamento de Policía de Catskill, donde comenzó un altercado verbal con tres oficiales. El video no incluye audio; sin embargo, los oficiales parecen intentar hablar con Jones durante unos 30 minutos mientras deambula, angustiado, entrando y saliendo del marco.

“Sin escuchar lo que se dijo, no podemos evaluar qué tan efectiva pudo haber sido la reducción de la escalada en este caso”, dijo el experto en capacitación policial y exoficial John Cooney del Departamento de Policía de Troy.

Más adelante en el video, se ve a Jones quitándose la camisa antes de tomar una jarra grande de desinfectante para manos y rociarla sobre su cuello, cabeza y espalda. Cuando un oficial usa una pistola paralizante en un intento de someterlo, Jones estalla en llamas.

Jones había estado hospitalizado desde el incidente hasta que fue declarado muerto en diciembre.

“El Taser es de 50,000 voltios de electricidad. Es bien sabido, la policía está capacitada para no usarlo en esa circunstancia. Como era de esperar, Jason se encendió como resultado de eso”, dijo Kevin Luibrand, el abogado que representa a la familia Jones. “Todos los días, la policía entra en contacto con personas que tienen algún tipo de episodio de salud mental, ya sea en la calle o en el hogar, y hay formas de manejarlo. Esa no es la forma de manejarlo”.

Sin embargo, Cooney no estuvo de acuerdo y dijo que las primeras partes del video, que mostraban el comienzo del encuentro, indicaban que Jones estaba alcanzando niveles cada vez más altos de agravación.

“El uso continuo de la fuerza comienza en un punto que básicamente responde a la cantidad de fuerza y la cantidad de agresión que percibimos. Desde el primer segundo hasta el último cuadro del video, vemos que está agitado, es muy rápido con sus movimientos. Una cosa que noté específicamente fue que sus dedos se abrían y cerraban constantemente en puños”, comenta Cooney.

Cooney dijo además que la situación es inusual y no está cubierta por el entrenamiento tradicional con pistolas paralizantes.

“Es justo saber que cualquier líquido inflamable en las proximidades, un Taser probablemente no será efectivo. De hecho, podría ser muy dañino para el individuo. Pero como regla, estamos hablando de gasolina, estamos hablando sobre entornos de gas natural, estamos hablando de entornos que son bastante comunes. Creo que es justo decir que en la mayoría de las capacitaciones de Taser, no hablamos de desinfectante como ese líquido inflamable obvio”, explicó a Mikhaela Singleton de WTEN.

Los videos completos se pueden ver en el sitio web del fiscal general; sin embargo, el segundo video es extremadamente gráfico y muestra a Jones en llamas. Se recomienda la discreción del espectador. A la luz de esto, WTEN ha elegido mostrar el video en partes, en el reproductor de arriba.

Luibrand dijo que una de las partes más angustiosas del video para la familia Jones es cuando se puede ver a los oficiales huyendo después de que Jason estalló en llamas.

“Jason estaba desarmado. La policía, en lugar de ayudarlo, salió corriendo de la habitación, cerró la puerta detrás de ellos y dejó que Jason se quemara”, dijo Luibrand.

“Responder de inmediato para saltar encima, para ayudar a volcar al individuo, es una decisión muy individual y no necesariamente se basa en el procedimiento policial. Los oficiales abandonaron lo que pensaron que era una situación muy peligrosa. Respondieron en algún momento. Volvieron a evaluar y luego respondieron”, respondió Cooney.

El fiscal de distrito del condado de Greene, Joseph Stanzione, dijo que su oficina estuvo involucrada inicialmente en la investigación del caso. Dijo que el proceso para que el Departamento de Policía de Catskill informe incidentes al fiscal de distrito sea abierto y transparente.

Como parte de la investigación, la oficina del fiscal estaba esperando el estado de Jones, con interés en entrevistarlo. Cuando murió en diciembre, la oficina del fiscal general se involucró, según la ley del estado de Nueva York, con respecto a las muertes involucradas por oficiales.

La publicación de la evidencia sigue la directiva de la fiscal general de Nueva York, Letitia James, de que los videos obtenidos por su oficina en el curso de las investigaciones realizadas por la Oficina de Investigaciones Especiales (OSI) se publiquen para aumentar la transparencia. Los AG dijeron que su elección de publicar el video no es una indicación de la culpabilidad o inocencia de ninguna de las partes involucradas.

OSI investiga todos los incidentes en los que un oficial de policía pudo haber causado la muerte de una persona.

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