CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. (AP) — ¿Cómo suena un remolino de polvo en Marte? Por casualidad, un rover de la NASA tenía encendido su micrófono cuando una torre giratoria de polvo rojo pasó directamente sobre su cabeza, registrando el ruido.

Son unos 10 segundos no solo de ráfagas retumbantes de hasta 40 kph (25 mph), sino también del sonido metálico de cientos de partículas de polvo contra el rover Perseverance. Los científicos lanzaron el primer audio de su tipo el martes.

Suena sorprendentemente similar a los remolinos de polvo en la Tierra, aunque más silencioso ya que la delgada atmósfera de Marte produce sonidos más apagados y vientos menos fuertes, según los investigadores.

Esta foto proporcionada por la NASA se tomó durante el primer viaje del rover Perseverance en Marte el 4 de marzo de 2021. Un rover de la NASA en Marte, por casualidad, tenía el micrófono encendido cuando una torre giratoria de polvo rojo pasó por encima y captó el sonido. Los científicos publicaron el primer audio de su tipo el martes 13 de diciembre de 2022. (NASA/JPL-Caltech vía AP, archivo)
Esta foto proporcionada por la NASA se tomó durante el primer viaje del rover Perseverance en Marte el 4 de marzo de 2021. Un rover de la NASA en Marte, por casualidad, tenía el micrófono encendido cuando una torre giratoria de polvo rojo pasó por encima y captó el sonido. Los científicos publicaron el primer audio de su tipo el martes 13 de diciembre de 2022. (NASA/JPL-Caltech vía AP, archivo)

El remolino de polvo vino y se fue rápidamente con Perseverance el año pasado, de ahí la corta duración del audio, dijo Naomi Murdoch de la Universidad de Toulouse, autora principal del estudio que aparece en Nature Communications. Al mismo tiempo, la cámara de navegación del rover estacionado capturó imágenes, mientras que su instrumento de monitoreo del clima recopiló datos.

“Persy lo atrapó con las manos en la masa”, dijo el coautor German Martinez del Lunar and Planetary Institute en Houston.

Fotografiados durante décadas en Marte pero nunca escuchados hasta ahora, los remolinos de polvo son comunes en el planeta rojo. Este estaba en el rango promedio: al menos 400 pies (118 metros) de alto y 80 pies (25 metros) de ancho, viajando a 16 pies (5 metros) por segundo.

El micrófono recogió 308 pings de polvo cuando el remolino de polvo pasó, dijo Murdoch, quien ayudó a construirlo.

Dado que el micrófono SuperCam del rover se enciende durante menos de tres minutos cada pocos días, Murdoch dijo que “definitivamente fue suerte” que el remolino de polvo apareciera cuando lo hizo el 27 de septiembre de 2021. Ella estima que solo hubo un 1 en -200 posibilidades de capturar audio de diablo de polvo.

De los 84 minutos recopilados en su primer año, hay “solo una grabación de diablo de polvo”, escribió en un correo electrónico desde Francia.

Este mismo micrófono en el mástil de Perseverance proporcionó los primeros sonidos de Marte, a saber, el viento marciano, poco después de que el rover aterrizara en febrero de 2021 . Siguió con el audio del rover conduciendo y su helicóptero compañero, el pequeño Ingenuity, volando cerca, así como el crepitar de los láseres que golpean rocas del rover, la razón principal del micrófono.

Estas grabaciones permiten a los científicos estudiar el viento marciano, la turbulencia atmosférica y ahora el movimiento del polvo como nunca antes, dijo Murdoch. Los resultados “demuestran cuán valiosos pueden ser los datos acústicos en la exploración espacial”.

En busca de rocas que puedan contener signos de vida microbiana antigua, Perseverance ha recolectado 18 muestras hasta el momento en el cráter Jezero, que alguna vez fue el escenario de un delta del río. La NASA planea devolver estas muestras a la Tierra dentro de una década. El helicóptero Ingenio ha registrado 36 vuelos, el más largo con una duración de casi tres minutos.