El video de un hombre violando a su hija de 9 años fue descubierto en Nueva Zelanda en 2016 y desencadenó una búsqueda mundial de la niña.

Los investigadores se pusieron en contacto con la Interpol y la persecución finalmente incluyó al FBI, el Departamento de Estado de EE.UU. y el Departamento de Seguridad Nacional. Meses después, los investigadores allanaron la casa de Paul Adams en Bisbee, Arizona, lo arrestaron y rescataron a la niña del video junto con sus cinco hermanos.

Si bien Adams ya no puede lastimar físicamente a su hija (se suicidó mientras estaba bajo custodia), los videos están activos, descargados y subidos por pornógrafos infantiles en los EE.UU detrás en un esfuerzo inútil por eliminar las imágenes.

La cantidad de veces que se ha visto el video de Adams se disparó de menos de 100 en 2017 a 4500 en 2021, según datos proporcionados a The Associated Press con el permiso de la niña y su madre adoptiva, Nancy Salminen. El recuento fue elaborado por el Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados, una organización sin fines de lucro que rastrea la pornografía infantil en Internet y trabaja con las agencias de aplicación de la ley en todo el mundo.

“Esa es la parte horrenda de esto”, dijo Salminen. “No puedes simplemente decir que eso está en el pasado y cerrar la puerta y seguir adelante. Ella nunca podrá darle la espalda a lo que pasó”.

La victimización continua del niño podría haberse evitado.

Seis años antes de que apareciera el video en Auckland, Adams, miembro de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, ampliamente conocida como la iglesia mormona, le confesó a su obispo que abusó de su hija, identificada por AP como MJ.

Pero un destacado abogado de la iglesia le dijo al obispo que mantuviera el abuso en secreto. Y como resultado, MJ fue brutalizado durante siete años más. Hoy, ella sigue siendo victimizada casi a diario de una manera diferente, ya que el video y otros que tomó Adams circulan en Internet. Los detalles del encubrimiento de las violaciones de Adams por parte de los funcionarios mormones se informaron en una investigación de AP en agosto.

Los datos proporcionados a la AP también muestran que la policía de EE. UU. refirió el video de Adams, o partes de él, al NCMEC para su identificación 1.850 veces desde que fue descubierto, lo que contribuyó a casi 800 arrestos por cargos federales de pornografía infantil el año pasado.

Los arrestados comprenden un catálogo de hombres de costa a costa (las mujeres rara vez trafican con pornografía infantil, según muestran los datos) que desafía las fronteras económicas o geográficas. Un muestreo aleatorio incluye:

— Kurt Sheldon, de 31 años, bibliotecario del condado de Putnam, Florida, fue arrestado en septiembre de 2020 por posesión de pornografía infantil y uso de Snapchat para solicitarle pornografía a una niña de 12 años. Sheldon fue sentenciado a casi 22 años en una prisión federal.

— Joseph Mollick, de 58 años, médico afiliado al Centro Médico de San Francisco de la Universidad de California, fue arrestado en octubre de 2021. Funcionarios federales lo acusaron de usar la aplicación de redes sociales Kik para subir 2000 videos e imágenes de pornografía infantil. Mollick se declaró inocente.

— Jared Faircloth, de 24 años, aviador de la Fuerza Aérea de EE. UU., fue arrestado en octubre de 2021 en Cream Ridge, Nueva Jersey, por descargar más de 2800 videos e imágenes de abuso sexual infantil a través de la red BitTorrent. Faircloth se declaró culpable de cargos federales y está a la espera de sentencia.

— Harold “HL” Moody, Jr., de 39 años, exdirector de comunicaciones del Partido Demócrata de Arkansas, fue arrestado en noviembre de 2018 por distribuir pornografía infantil en salas de chat en línea. El residente de Little Rock se declaró culpable de cargos federales y está esperando sentencia.

LÍMITES DE LA INVESTIGACIÓN INFORMÁTICA

La aparente inmortalidad del video de Adams subraya los límites de la investigación informática por parte de una red global de investigadores que compiten para detener la pornografía infantil en Internet, y revela cómo los avances en el almacenamiento de datos y la tecnología de video han superado los esfuerzos para detenerla.

La eliminación permanente de las imágenes del Internet abierto es casi imposible, dicen los expertos en abuso sexual infantil, porque los pornógrafos de todo el mundo constantemente descargan las imágenes, las almacenan y las vuelven a publicar.

“Eso es lo que hace que todo el tipo de crimen sea tan abominable”, dijo Simon Peterson, el agente de aduanas de Nueva Zelanda que descubrió el video de Adams, durante una entrevista con AP. Las víctimas de la pornografía infantil en línea, dijo, “tienen que despertarse todas las mañanas sabiendo que todavía hay imágenes de esos momentos terribles en sus vidas, y que las personas acceden a ellas para su propia gratificación”.

El caso de Adams también ha puesto de relieve una laguna flagrante en las leyes estatales de denuncia de abuso sexual infantil. Adams, miembro de la iglesia mormona, confesó que estaba abusando de su hija a su obispo, John Herrod, en 2010. En Arizona, el clero se encuentra entre los profesionales que deben denunciar el abuso sexual infantil a la policía o a los funcionarios de bienestar infantil.

Pero cuando el obispo llamó a la “línea de ayuda” de la iglesia para pedir consejo, Merrill Nelson, un abogado que representaba a la iglesia, le indicó que ocultara la información a la policía ya los funcionarios de bienestar infantil.

Según los documentos legales, Nelson, quien también fue legislador de Utah, señaló una excepción en la ley estatal obligatoria de denuncia de abuso sexual infantil que permite al clero mantener la información revelada durante una confesión a sí mismos. El llamado privilegio clero-penitente está en los libros en 33 estados, encontró la AP.

Detrás de este velo del secreto de la iglesia, Adams continuó abusando sexualmente de MJ y, cinco años después, también comenzó a violar a su hermana menor, comenzando cuando ella tenía solo 6 semanas de edad. También estaba tomando videos y fotografías del abuso y publicándolos en Internet, incluido el video de nueve minutos que finalmente fue su perdición.

UNA BÚSQUEDA MUNDIAL

Era noviembre de 2016 cuando Peterson y su equipo de agentes en Auckland allanaron la casa de un trabajador agrícola de 47 años a quien habían estado observando en línea durante meses.

“Él sabía para qué estábamos allí”, recordó Peterson. “Y al final de la mañana lo arrestamos, lo entrevistamos y lo acusamos de exportar y poseer material de abuso sexual infantil”.

Durante semanas, los investigadores estudiaron detenidamente las computadoras y los teléfonos celulares que habían incautado en la redada, y poco antes de Navidad, Peterson encontró el video de Adams, que el trabajador agrícola había descargado de un sitio de Internet con sede en Rusia.

Los agentes que persiguen a los pornógrafos infantiles a menudo ven las mismas imágenes una y otra vez. Pero Peterson dijo que el video de Adams era diferente. Después de analizarlo en una base de datos de pornografía infantil incautada de Nueva Zelanda y en una segunda base de datos mantenida por Interpol, la organización que ayuda a las agencias policiales a trabajar en todos los países, Peterson sospechó que el video podría ser nuevo y que el niño representado aún podría estar en peligro.

También pudo ver pistas obvias que podrían ayudar a identificar al violador y su víctima.

“Pudimos ver las caras de ambos para empezar”, dijo Peterson. “Y también estuvieron hablando durante todo el proceso. Podríamos decir por el acento que si no era canadiense, era estadounidense. Así que pudimos reducirlo bastante rápido”.

Interpol envió el video al NCMEC, que actúa como centro de intercambio de información para las agencias que investigan la pornografía infantil en todo el mundo. Los analistas informáticos aislaron varias imágenes del rostro de Adams y las enviaron a Investigaciones de Seguridad Nacional, que a su vez las envió al FBI, donde los analistas intentaron sin éxito identificarlas con tecnología de reconocimiento facial, según los resúmenes del caso recopilados por la Justicia de EE. UU. Departamento y el Departamento de Seguridad Nacional.

La Operación Rescátame del FBI luego recurrió al Departamento de Estado para comparar las imágenes con las de una base de datos de fotos de visas y pasaportes y encontró ocho posibles coincidencias. Los investigadores finalmente se concentraron en Adams y su hija a través de la página de Facebook de su esposa. También pudieron determinar que el video se realizó el 20 de junio de 2015 y que Adams era un empleado de la Patrulla Fronteriza de EE. UU. que tenía ese día libre, por lo que tenía la libertad de crear el video en casa.

El 8 de febrero de 2017, unas seis semanas después de que Peterson descubriera el video en Nueva Zelanda, los agentes de Seguridad Nacional arrestaron a Adams mientras trabajaba en el cruce fronterizo de Naco, Arizona, mientras que los agentes federales allanaron su casa, incautaron dispositivos electrónicos y rescataron a sus seis hijos. .

“Fue bastante emotivo”, dijo Peterson. “No tenemos éxito a menudo”.

UN EXCESO GLOBAL DE PORNOGRAFÍA INFANTIL

En los últimos años, los avistamientos de material de abuso sexual infantil en Internet se han disparado.

Según la ley federal, todas las plataformas de Internet con sede en los Estados Unidos deben informar los descubrimientos de pornografía infantil en sus páginas de redes sociales a Cyber Tipline del NCMEC. El año pasado, la organización recibió 29 millones de informes, frente a los 21 millones de 2020 y los 18 millones de 2019, un aumento del 61 % en solo dos años.

La gran mayoría de estos informes provienen de pornografía infantil publicada en Internet abierta y no tienen en cuenta la pornografía infantil adicional publicada en la web oscura, donde los productores y consumidores de material de abuso sexual infantil, o CSAM, operan con un anonimato casi total.

“Es casi imposible estimar y evaluar completamente cuánto MASI hay en Internet, ya sea en la web abierta, el intercambio de archivos P2P (peer-to-peer) o la red oscura”, dijo John Shehan, vicepresidente de la División de Niños Explotados del NCMEC.

Pero los investigadores están de acuerdo en que el aumento de informes de empresas con plataformas abiertas de Internet como Facebook indica un enorme aumento en el volumen de material de abuso sexual infantil en Internet. Estos investigadores atribuyen el aumento a los avances tecnológicos que han hecho que sea más fácil y menos costoso para los aficionados tomar videos pornográficos con sus teléfonos celulares y almacenar grandes cantidades de pornografía infantil a un costo mínimo en servidores remotos o discos duros externos.

Erin Burke, jefa de la sección de Seguridad Nacional del Centro de Delitos Cibernéticos de la agencia, dijo que es común que los investigadores encuentren a pornógrafos infantiles con “terabytes de archivos”. Un solo terabyte es suficiente espacio para almacenar cientos de horas de video y se puede almacenar en un servidor remoto por tan solo $25 al mes, o en un disco duro externo que puede costar menos de $100.

Los investigadores también atribuyen el fuerte aumento de la pornografía infantil en Internet a las restricciones de viaje en todo el mundo impuestas durante la pandemia de coronavirus.

Al no poder visitar países donde prolifera la prostitución infantil, algunos pornógrafos recurrieron a una práctica conocida como “sextorsión”, en la que un perpetrador en línea atrae a un niño para que envíe selfies comprometedoras. Si el niño luego se niega a producir imágenes más explícitas, el perpetrador amenaza con publicar las selfies que el niño creó inicialmente en los contactos de las redes sociales del niño, que generalmente incluyen a miembros de la familia.

“Ese es uno de los malos resultados de COVID”, dijo Burke. “Era inevitable que sucediera de todos modos, pero simplemente aceleró ese proceso”.

El lunes, el Departamento de Justicia de EE. UU. emitió una alerta sobre un esquema relacionado en el que las jóvenes víctimas de sextorsión también son extorsionadas por dinero, citando más de 3000 víctimas y múltiples suicidios este año.

Otro resultado escalofriante de la pandemia, dijo Burke, es la llegada de la transmisión en vivo de abuso sexual infantil para audiencias que van desde un puñado hasta miles. En las plataformas que ofrecen chats de video en vivo y encriptación de extremo a extremo, los espectadores que pagan tarifas mínimas e imposibles de rastrear pueden elegir entre un menú de víctimas infantiles de diferentes edades, incluidos bebés, y solicitar ver actos sexuales específicos.

Burke dijo que los investigadores de Seguridad Nacional descubrieron que gran parte de la transmisión en vivo se origina en Filipinas y se realiza para audiencias estadounidenses y de Europa occidental. El inglés se habla comúnmente en la nación del sudeste asiático y hay disponible un servicio de Internet de alta calidad, dijo. Al mismo tiempo, las duras condiciones económicas brindan un incentivo para que las familias participen.

“En su mayoría están abusando de miembros de la familia”, dijo Burke. “No es sacar a los niños de la calle”.

A medida que el volumen de material de abuso sexual infantil en Internet se ha disparado, también lo ha hecho la cantidad de agencias que trabajan para detenerlo. El Departamento de Seguridad Nacional y el FBI tienen unidades especiales dedicadas a rastrear a los pornógrafos infantiles. Junto con el NCMEC, trabajan en estrecha colaboración con más de 60 sucursales locales del Programa del Grupo de Trabajo sobre Delitos contra Niños en Internet, con unidades repartidas por todo EE. UU.

A nivel internacional, Seguridad Nacional y el NCMEC trabajan con investigadores de Interpol y agencias de aplicación de la ley en todo el mundo, incluidas las de los otros países de los “Cinco Ojos” (Canadá, Gran Bretaña, Australia y Nueva Zelanda) que cooperan en una variedad de actividades de inteligencia.

RESTITUCIÓN

En los seis años posteriores al descubrimiento del video de Adams de nueve minutos, las agencias de aplicación de la ley en los EE. UU. confiscaron miles de imágenes del abuso de MJ y remitieron el material al NCMEC para una identificación positiva. A su vez, el NCMEC ha catalogado las identidades de los arrestados que pueden haber poseído o traficado con las imágenes y ha dado la información a los abogados de MJ, quienes pueden demandar a cada perpetrador por hasta $150,000 en restitución bajo la ley civil federal, además de la restitución que puede ser disponibles a través de procesos penales.

Lynne Cadigan, una de varios abogados que representan a tres de los niños de Adams, dijo que MJ buscará compensación de los pornógrafos infantiles.

Pero ella y Salminen, la madre adoptiva de la niña, atribuyen la mayor parte de la culpa del abuso sexual a los funcionarios de la iglesia mormona, quienes sabían que Adams abusó de MJ desde 2010 y no hicieron nada para detenerlo.

“Ella fue a la iglesia con personas que no la ayudaron y, como resultado, miles de personas están mirando el video y no hay nada que pueda hacer al respecto”, dijo Cadigan.

Hace dos años, los tres hijos de Adams presentaron una demanda que acusa a la iglesia, dos obispos y un tercer funcionario mormón de conspirar para mantener los años de abuso de su padre fuera del alcance de las autoridades civiles.

Como parte de la demanda, la Corte de Apelaciones de Arizona dictaminó el 15 de diciembre que la iglesia no tiene que entregar los registros disciplinarios de Adams, quien fue excomulgado en 2013. La corte también dictaminó que un funcionario de la iglesia que asistió a una audiencia disciplinaria podría negarse a responder preguntas de los abogados de los demandantes durante el testimonio previo al juicio, con base en el privilegio clero-penitente. Los abogados de los tres hijos de Adams dijeron que planean apelar.

Los abogados de la iglesia dicen que los obispos que sabían que Adams abusó de su hija, John Herrod y Robert “Kim” Mauzy, no hicieron nada malo al seguir el consejo de un abogado y ocultar la información porque Adams le contó a Herrod sobre el abuso durante una confesión espiritual, lo que desencadenó la denuncia. privilegio.

En un comunicado a la AP, la iglesia dijo que no tenía conocimiento de que Adams se estaba grabando abusando de sus dos hijas y publicando el material en Internet hasta 2017. “La Iglesia no tenía idea de que estos videos se estaban creando o circulando hasta después de que Paul Adams fue arrestado”, decía el comunicado. “La iglesia apoya todos los esfuerzos para enjuiciar a cualquiera que posea o distribuya estos videos atroces e inquietantes”.

Adams nunca podría haber dejado de violar a sus dos hijas si Peterson no hubiera descubierto el video de nueve minutos en Nueva Zelanda. Pero a diferencia de Adams, es posible que el video nunca se detenga.

“Viven con eso por el resto de sus vidas”, dijo Peterson. “Está en Internet. No va a ninguna parte”.