WILKES-BARRE, Pensilvania. (WBRE/WYOU) — Las empresas de alimentos usan palabras y frases ingeniosamente elaboradas para comercializar sus productos con la esperanza de influir en sus decisiones de compra. Pero, ¿qué significan realmente esas etiquetas?

“Imagina esto. Estás caminando por el supermercado en busca de bistecs para comprar. Al leer las etiquetas, encontrará bistecs etiquetados como totalmente naturales, orgánicos y alimentados con pasto. ¿Cuál eliges?” preguntó Becca Lehman, estudiante de tercer año de ciencias agrícolas en Central Columbia High School.

Las opciones varían, pero ¿sabes por qué? Al elegir su comida, preste atención a las etiquetas para que sepa lo que está poniendo en su cuerpo.

Según la Administración de Alimentos y Medicamentos, los productos “orgánicos” deben producirse utilizando prácticas de producción agrícola que fomenten el ciclo de recursos, promuevan el equilibrio ecológico, mantengan y mejoren la calidad del suelo y el agua, minimicen el uso de materiales sintéticos y conserven la biodiversidad.

Existen pautas estrictas cuando se trata de etiquetar los alimentos como “orgánicos”, por lo que puede valer la pena desembolsar algunos dólares adicionales por ellos. Pero, ¿qué pasa con las etiquetas de alimentos “totalmente naturales“?

“La FDA [y el Departamento de Agricultura de Estados Unidos] no están inspeccionando esos productos para asegurarse. Es como si la FDA estuviera viendo la etiqueta y diciendo: ‘Está bien, esa es una etiqueta que tenemos’. Pero es importante que sepamos que a esos animales aún se les pueden administrar esteroides, hormonas que promueven el crecimiento o antibióticos. Totalmente natural solo significa que no hay colorantes alimentarios”, dijo Lehman.

En enero, entró en vigencia el estándar nacional de divulgación de alimentos bioingeniería, lo que significa que ahora se requiere que las empresas brinden una divulgación que le permita saber si está comiendo algún alimento bioingeniería. La bioingeniería es solo uno de los avances científicos que hizo posible que menos del 2% de los estadounidenses que son agricultores alimenten a nuestra creciente población.

“No podríamos hacer lo que hacemos o estar donde estamos sin los cultivos transgénicos [genéticamente modificados] y la ingeniería que hemos hecho”, dijo Russell Redding, Secretario de Agricultura de Pensilvania. “Prácticas aplicadas que son beneficiosas para la sociedad en general, sin impactos en el medio ambiente y mantenerse alimentado todos los días. Eso es un atributo de las granjas y la ciencia”.

Cuando vea alimentos etiquetados como “no transgénicos”, es importante ser consciente de lo que eso significa para que no pague más dinero por lo que aparece en una etiqueta.

La FDA no prefiere usar el término común no transgénico como lo hacen muchas empresas al describir los productos alimenticios.

GMO es la abreviatura de “organismo modificado genéticamente”, y la agencia afirma que “técnicamente es la planta la que se modifica genéticamente en lugar del alimento”. En su guía sobre el etiquetado de alimentos, afirma que utiliza el término “alimento derivado de plantas modificadas” en su lugar.

“Creo que el mercado es un oportunista, ¿verdad? Está usando términos y aplicando términos en los que el producto en sí no puede ser diseñado. Solo hay siete cultivos principales en el país que realmente tienen GE [diseñado genéticamente]“. dijo Redding.

Dichos cultivos incluyen, entre otros, soja, maíz, remolacha azucarera, canola, algodón y algunas variedades de manzana.

“No es todo lo que ves en el mercado”, agregó Redding. “Creo que la verdad en la publicidad y cómo presentamos las cosas es fundamental”.