(The Hill) — Los investigadores encontraron que la combinación de la vacuna ARNm de Moderna y Keytruda de Merck en pacientes con melanoma redujo el riesgo de muerte o recaída de la enfermedad en un 44 por ciento en comparación con los pacientes que solo tomaron Keytruda.

Los resultados marcan la primera vez que una vacuna de ARNm, que utiliza la misma tecnología que las vacunas COVID-19 de Moderna y Pfizer, demostró una mayor respuesta inmune en un paciente cuando se combina con un medicamento que está tomando.

“Los resultados de hoy son muy alentadores para el campo del tratamiento del cáncer. El mRNA ha sido transformador para COVID-19, y ahora, por primera vez, hemos demostrado el potencial del mRNA para tener un impacto en los resultados en un ensayo clínico aleatorizado en melanoma”, dijo Stéphane Bancel, CEO de Moderna, en un comunicado de Merck.

Keytruda es una inmunoterapia que se usa para combatir una variedad de cánceres, incluido el melanoma, que es la forma más mortal de cáncer de piel. El MRNA enseña a las células de una persona a producir una proteína para desencadenar una respuesta inmunológica en su cuerpo, protegiéndolas de un virus o enfermedad, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los resultados llegaron en una segunda fase de prueba del régimen combinado, y los investigadores planean iniciar una tercera fase el próximo año.

Las compañías planean discutir sus resultados con las autoridades reguladoras y expandirse a otros tipos de tumores.

El ensayo se realizó en 157 pacientes con melanoma en estadio III o estadio IV. Los pacientes fueron aleatorizados para recibir la vacuna de ARNm y Keytruda o solo Keytruda solo durante aproximadamente un año hasta que la enfermedad reapareció o alcanzó una “toxicidad inaceptable”.

También se demostró que la combinación de la vacuna y Keytruda es generalmente segura, ya que se produjeron efectos secundarios graves relacionados con el tratamiento en el 14,4 por ciento de los pacientes que la recibieron. Se produjeron efectos secundarios graves en el 10 por ciento de los pacientes que solo tomaron Keytruda.

El director médico de Moderna, Paul Burton, dijo a Reuters en una entrevista que la vacuna se puede fabricar en unas ocho semanas, pero la compañía espera reducir ese plazo a la mitad con el tiempo.