Una señal popularizada en TikTok ayudó a salvar a una adolescente secuestrada: así es como se ve

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Before it went viral on TikTok, the Canadian Women’s Foundation created the gesture in response to anticipated reports of domestic abuse during the COVID-19 pandemic. (Getty Images)

(NEXSTAR) – La policía de Kentucky dijo recientemente que una niña de 16 años desaparecida pudo pedir ayuda en silencio con un simple gesto con la mano que aprendió en las redes sociales, un gesto con la mano que, afortunadamente, le resultó familiar a un automovilista que estaba cerca de la víctima.

El ademán conocido como “Señal de ayuda”, fue creado en abril de 2020 por la Fundación de Mujeres Canadienses en respuesta a los informes anticipados de abuso doméstico durante la pandemia de COVID-19. Sin embargo, podría decirse que el gesto ha llegado a una audiencia mucho más amplia en TikTok, donde los tutoriales que explican el significado y los usos de la señal se han visto millones de veces.

TikTok es el lugar donde la joven desaparecida de 16 años aprendió el gesto que alertó a un conductor cercano sobre su situación. También es donde el conductor se enteró de lo que significaba, sugirió la policía.

“Esto es probablemente lo mejor que he visto en los 48 años que he sido oficial de patrulla”, dijo el oficial Gilbert Acciardo, oficial de asuntos públicos de la Oficina del Sheriff del condado de Laurel en Kentucky, a The New York Times.

La Fundación de Mujeres Canadienses reconoció la necesidad de tal gesto en medio de las primeras etapas de la pandemia de coronavirus, citando evidencia que sugiere un aumento en la violencia doméstica durante “situaciones de desastre”.

Originalmente estaba destinado a las videollamadas, a las víctimas que estaban atrapadas en casa en una situación de vida abusiva.

“Esta nueva realidad requiere nuevos métodos de comunicación para ayudar a quienes enfrentan la violencia de género”, dijo Paulette Senior, presidenta y directora ejecutiva de la Canadian Women’s Foundation, en un comunicado de prensa de abril de 2020. “Sabemos que algunas personas no pueden acceder fácilmente a Internet y las videollamadas. Los refugios y los servicios de apoyo están haciendo todo lo posible para responder al aumento de la violencia. Signal for Help busca contribuir a estos esfuerzos”.

El gesto también es bastante fácil de aprender y reconocer. Se instruye a las víctimas para que primero miren la palma de la mano hacia la cámara, coloquen el pulgar hacia adentro hacia la palma y encierren el resto de los dedos sobre el pulgar para “atraparlo”.

Antes de que se volviera viral en TikTok, la Fundación de Mujeres Canadienses creó el gesto en respuesta a los informes anticipados de abuso doméstico durante la pandemia de COVID-19. (Fundación de Mujeres Canadienses)

A quienes creen reconocer la Señal de Ayuda se les dice que “se comuniquen con la persona de manera segura para averiguar qué necesitan”, según la Fundación de Mujeres Canadienses. En situaciones de peligro más inmediato, como la presenciada en Kentucky, los espectadores deben llamar inmediatamente a las autoridades.

Por supuesto, hay otras formas en que las víctimas de abuso doméstico pueden obtener ayuda de manera segura durante una situación de abuso. La Línea Directa Nacional de Violencia Doméstica, por ejemplo, ofrece la opción de enviar mensajes de texto o chatear con un operador, en lugar de llamar. Los centros de apoyo locales también pueden ofrecer servicios similares.

Conocer esta señal con la mano, mientras tanto, es una forma más de ayudar en la lucha contra el abuso doméstico.

“Fue realmente un alivio escuchar que esta joven pudo hacer esto y que la gente entendió lo que estaba pasando y que pudieron pedir ayuda en esa circunstancia”, dijo Andrea Gunraj de la Fundación de Mujeres Canadienses en un comunicado compartido en las redes sociales.

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