Un estudio encuentra que los cóndores de California pueden tener 'nacimientos vírgenes'

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FILE – In this June 21, 2017, file photo, a California condor takes flight in the Ventana Wilderness east of Big Sur, Calif. Endangered California condors can have “’virgin births,” according to a study released Thursday, Oct. 28, 2021. Researchers with the San Diego Zoo Wildlife Alliance said genetic testing confirmed that two male chicks hatched in 2001 and 2009 from unfertilized eggs were related to their mothers. Neither was related to a male.(AP Photo/Marcio Jose Sanchez, File)

SAN DIEGO (AP) – Los cóndores de California en peligro de extinción pueden tener “nacimientos vírgenes”, según un estudio publicado el jueves.

Investigadores de San Diego Zoo Wildlife Alliance dijeron que las pruebas genéticas confirmaron que dos polluelos machos nacidos en 2001 y 2009 de huevos no fertilizados estaban relacionados con sus madres. Ninguno estaba relacionado con un hombre.

El estudio fue publicado el jueves en la revista Journal of Heredity. Es el primer informe de reproducción asexual en cóndores de California, aunque la partenogénesis puede ocurrir en otras especies que van desde tiburones hasta abejas melíferas y dragones de Komodo.

Pero en las aves, generalmente solo ocurre cuando las hembras no tienen acceso a los machos. En este caso, cada cóndor madre se había cruzado previamente con machos, produciendo 34 polluelos, y cada uno fue alojado con un macho fértil en el momento en que produjeron los huevos por partenogénesis.

Los investigadores dijeron que creen que es el primer caso de reproducción asexual en cualquier especie de ave donde la hembra tuvo acceso a una pareja.

“Estos hallazgos ahora plantean preguntas sobre si esto podría ocurrir sin ser detectado en otras especies”, dijo Oliver Ryder, coautor del estudio y director de genética de conservación de San Diego Zoo Wildlife Alliance.

La alianza sin fines de lucro administra el zoológico y el parque Safari de San Diego y ha estado involucrada en un programa de cría de cóndores de California que ayudó a rescatar a los buitres gigantes de la casi extinción.

Con una envergadura de 10 pies (3 metros), los cóndores de California son las aves voladoras más grandes de América del Norte. Una vez se extendieron por toda la costa oeste. Pero solo 22 sobrevivieron en la década de 1980 cuando el gobierno de los Estados Unidos los capturó y los colocó en zoológicos para su reproducción en cautiverio. Aproximadamente 160 fueron criados en el Zoológico y Safari Park de San Diego.

En la actualidad hay más de 500 cóndores de California, incluidos más de 300 que han sido liberados en la naturaleza en California, Arizona, Utah y México.

La reproducción asexual se descubrió hace algunos años durante pruebas generalizadas de material genético recolectado durante décadas de cóndores, tanto vivos como muertos, en programas de reproducción y en la naturaleza.

“Entre los 467 cóndores machos de California evaluados en el análisis de parentesco, ningún macho calificó como padre potencial” de las dos aves, según el estudio.

Los cóndores de California pueden vivir hasta 60 años, pero ambos machos estaban enfermos. Uno tenía menos de 2 años cuando murió y el otro vivió menos de ocho años.

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