HONOLULU ( KHON ) – Imagina que estás nadando y te das la vuelta para ver un tiburón que se dirige hacia ti. ¿Qué debes hacer en esta situación? ¿Nadar lo más rápido que puedas? ¿Permanecer lo más quieto posible? ¿Hacer gestos salvajes para tratar de ahuyentarlo?

Un buzo que vive en Kona, Hawái le da a la gente una mirada cercana a los encuentros con tiburones, así que no tienes que imaginarlo. También ofrece consejos sobre qué hacer si te encuentras cara a cara con uno.

“No te miran ni piensan que somos su presa. De hecho, es sorprendente lo tímidos que pueden ser los tiburones”, dijo Kayleigh Grant, propietaria y operadora de Kaimana Ocean Safari, una empresa de turismo que lleva a la gente a experimentar el océano y enseñarles sobre la vida marina.

La mayoría de las veces, hacer contacto visual es suficiente para asustar a los tiburones y hacer que mantengan una distancia respetuosa, según Grant. Con aproximadamente 1,2 millones de seguidores en TikTok , Grant muestra a las personas con sus videos cómo pueden mantenerse a salvo alrededor de los tiburones.

“La mejor manera de hacerlo es mantener la calma, no salpicar, mantener el contacto visual y, si uno se te acerca, intenta poner tus aletas o la cámara entre tú y ellos”, explicó. “No surfees ni nades en aguas turbias o después de una gran lluvia, no nades cerca de alguien que esté pescando activamente o en bocas de puertos, y nada y surfea en grupos”.

El sábado 3 de septiembre, el condado de Maui cerró varias playas y colocó señales de advertencia de tiburones después de que una mujer de 51 años que visitaba Francia fuera hospitalizada en estado crítico . Según los testigos, supuestamente había estado buceando en aguas turbias a unos 100 metros de la costa antes de que el tiburón la mordiera.

Un concepto erróneo que Grant quiere resolver es que los tiburones se sienten atraídos por nuestra sangre. Si bien su sentido del olfato no tiene paralelo, a los tiburones no les interesa la sangre humana.

“Cuando buceas para ganarte la vida, definitivamente entras al océano con muchos cortes y rasguños, y he estado rodeado de tiburones mientras sangraba un poco y no hay reacción”, dijo Grant. “¡No olemos ni sabemos como su fuente de alimento natural, que es el pescado!”

Grant ha practicado buceo desde que se mudó a las islas hace unos 10 años y rápidamente se enamoró de poder contener la respiración bajo el agua, y finalmente obtuvo la certificación de apnea FII. En 2020, ella y su esposo comenzaron Kaimana Ocean Safari para ofrecer recorridos que permiten que la naturaleza brinde grandes experiencias.

“No hay dos días iguales, y la búsqueda a lo largo y ancho es parte de la emoción”, dijo Grant. “Nunca sabes lo que verás o experimentarás en el océano”.

En este punto, Grant dijo que debe haber nadado con miles de tiburones y, a pesar de eso, no tiene ningún ejemplo para dar que se consideraría una “llamada cercana”, incluso el momento en que se encontró con un gran tiburón blanco alimentándose de un cachalote muerto en 2019, a solo 12 millas de la costa de Oahu.

“Fue increíble ver a los tiburones haciendo lo que están aquí para hacer. Fue increíble lo poderoso que era ese tiburón, pero también increíblemente pacífico al mismo tiempo”, dijo Grant. “Incluso había algunos delfines de dientes ásperos nadando junto a este enorme tiburón, ¡lo que mostraba lo tranquila y gentil que era! Es algo que todavía se siente como un sueño todos los días”.

Grant recuerda su primer encuentro con un tiburón en North Shore, su corazón latía con fuerza al principio.

“Nadar con tiburones no se parecía en nada a lo que había imaginado o visto en las películas”, dijo. “Fue emocionante, por supuesto, pero pasas más tiempo asombrado por su belleza y sus movimientos que asustado y preocupado. Los tiburones definitivamente no son los devoradores de hombres que verías en ‘Tiburón’. Al estar en el océano y especialmente alrededor de los tiburones, te sientes muy presente. Es un lugar para olvidar el estrés del mundo y ciertamente no te preocupan los correos electrónicos y los plazos. Anhelo este sentimiento ahora, y se ha convertido en parte de mi vida diaria. practicar para encontrar esa sensación de paz que me da”.

Como alguien con años de experiencia con tiburones, Grant puede leer su comportamiento y lenguaje corporal. Si determina que ya no es una buena idea estar en el agua, salta.

“Estos tipos no son monstruos devoradores de hombres que intentan cazar humanos activamente, ¡pero son depredadores ápice y deben ser respetados y tratados como tales! Es importante tener siempre esa humildad cuando se bucea con tiburones”, dijo. “Sepa que es su océano y nosotros somos los visitantes. Usted se arriesga cada vez que ingresa al océano, ya que es una fuerza mayor que nosotros y estos siguen siendo animales salvajes”.

A medida que se vuelve más popular en TikTok y más personas descubren sus videos, Grant siempre se sorprende de la cantidad de personas que aún no entienden a los tiburones o continúan creyendo lo que muestran las películas. Si bien algunos podrían pensar que está loca por interactuar con tiburones, ella espera que al mostrar su verdadera naturaleza, la gente vea un nuevo lado y aprenda a amarlos.

“Solo protegemos lo que amamos”, dijo Grant, “por lo que nuestro objetivo es hacer que la gente ame el océano”.