NUEVA YORK (AP) — El expresidente Donald Trump debe responder preguntas bajo juramento en la investigación civil del estado de Nueva York sobre sus prácticas comerciales, dictaminó el jueves un tribunal estatal de apelaciones.

Un panel de cuatro jueces en la división de apelaciones del tribunal de primera instancia del estado confirmó el fallo del 17 de febrero del juez de Manhattan Arthur Engoron que hace cumplir las citaciones para que Trump y sus dos hijos mayores rindan testimonio en la investigación de la fiscal general Letitia James.

Trump había apelado, buscando revocar el fallo. Sus abogados argumentaron que ordenar a los Trump que testificaran violaba sus derechos constitucionales porque sus respuestas podrían usarse en una investigación criminal paralela.

“La existencia de una investigación criminal no impide el descubrimiento civil de hechos relacionados, en los que una parte puede ejercer el privilegio contra la autoincriminación”, escribió el panel de cuatro jueces, citando el derecho de la Quinta Enmienda contra la autoincriminación.

Se dejaron mensajes en busca de comentarios con los abogados de los Trump y con la oficina de James. Los Trump aún podrían apelar el fallo ante el tribunal supremo del estado, el Tribunal de Apelaciones.

James, una demócrata, ha dicho que su investigación ha descubierto pruebas de que la empresa de Trump, la Organización Trump, utilizó valoraciones “fraudulentas o engañosas” de activos como campos de golf y rascacielos para obtener préstamos y beneficios fiscales.

El fallo del jueves podría significar una decisión difícil para Trump sobre si responder preguntas o permanecer en silencio, citando su derecho de la Quinta Enmienda contra la autoincriminación. Cualquier cosa que Trump diga en una declaración civil podría usarse en su contra en la investigación criminal que supervisa la oficina del fiscal de distrito de Manhattan.

En una audiencia previa al fallo de Engoron del 17 de febrero, los abogados de Trump argumentaron que hacer que se presentara para una declaración civil es un intento inapropiado de eludir una ley estatal que prohíbe a los fiscales llamar a alguien a testificar ante un gran jurado penal sin otorgarle inmunidad.

Un abogado de la oficina del fiscal general le dijo a Engoron que no era inusual que las investigaciones civiles y penales se llevaran a cabo al mismo tiempo, y Engoron rechazó una solicitud de los abogados para que los Trump detuvieran la investigación civil hasta que terminara el asunto penal.

El verano pasado, impulsada por la evidencia descubierta en la investigación civil de James, la oficina del fiscal de distrito de Manhattan acusó a la Organización Trump y a su antiguo jefe de finanzas, Allen Weisselberg, de fraude fiscal, alegando que recaudó más de $1.7 millones en compensación extraoficial. Weisselberg y la empresa se han declarado inocentes.