Tripulaciones buscan desaparecidos en el diluvio de Tennessee que mató a 22 personas

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WAVERLY, Tenn. (AP) – Equipos de búsqueda trabajaron a través de casas destrozadas y escombros enredados el lunes, en busca de una docena de personas que siguen desaparecidas después de que una lluvia sin precedentes provocó inundaciones en el centro de Tennessee, matando al menos a 22 personas.

Las inundaciones del sábado destruyeron carreteras, torres de telefonía celular y líneas telefónicas, dejando a la gente sin saber si sus familiares y amigos sobrevivieron al diluvio sin precedentes, con lluvias que triplicaron los pronósticos y rompieron el récord estatal de lluvias en un día. Los trabajadores de emergencia buscaban de puerta en puerta, dijo Kristi Brown, supervisora coordinada de salud y seguridad escolar con las escuelas del condado de Humphreys.

Muchos de los desaparecidos viven en los vecindarios donde el agua subió más rápido, dijo el alguacil del condado de Humphreys, Chris Davis, quien confirmó las 22 muertes en su condado y dijo que entre 12 y 15 personas siguen desaparecidas. Los nombres de los desaparecidos estaban en un tablero en el centro de emergencias del condado y en una página de Facebook de la ciudad de Waverly, que se actualiza a medida que las personas llaman y se reportan a sí mismas como seguras.

“Yo esperaría, dada la cantidad de muertes, que veremos principalmente esfuerzos de recuperación en este punto en lugar de esfuerzos de rescate”, dijo el Director de Manejo de Emergencias de Tennessee, Patrick Sheehan.

La página de Facebook de la Oficina del Sheriff del Condado de Humphreys se llenó de personas que buscaban familiares y amigos desaparecidos. Las páginas de GoFundMe se hicieron pidiendo ayuda para los gastos del funeral de los muertos, incluidos los gemelos de 7 meses que fueron arrebatados de los brazos de su padre mientras intentaban escapar.

La muerte de los gemelos fue confirmada por los familiares sobrevivientes. También murió un capataz del rancho de la estrella de la música del condado Loretta Lynn. El alguacil del condado de unas 18.000 personas a unas 60 millas (96 kilómetros) al oeste de Nashville dijo que perdió a uno de sus mejores amigos.

Hasta 17 pulgadas (43 centímetros) de lluvia cayeron en el condado de Humphreys en menos de 24 horas el sábado, rompiendo el récord de Tennessee de lluvia en un día en más de 3 pulgadas (8 centímetros), dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

La escuela fue cancelada durante la semana, según la oficina del alguacil. Waverly Elementary y Waverly Junior High sufrieron grandes daños, según Brown, el supervisor de salud y seguridad de la escuela.

El gobernador de Tennessee, Bill Lee, recorrió el área, calificándola de “una imagen devastadora de pérdida y dolor”. El presidente Joe Biden ofreció sus condolencias a la gente de Tennessee y ordenó a los funcionarios federales de desastres que hablaran con el gobernador y ofrecieran asistencia.

Justo al este de Waverly, la ciudad de McEwen fue golpeada el sábado con 17.02 pulgadas (43.2 centímetros) de lluvia, rompiendo el récord estatal de 24 horas de 13.6 pulgadas (34.5 centímetros) de 1982, según el Servicio Meteorológico Nacional en Nashville. aunque habría que confirmar los números del sábado.

Se emitió una alerta de inundación repentina para el área antes de que comenzara la lluvia, y los meteorólogos dijeron que era posible que llueva de 4 a 6 pulgadas (10 a 15 centímetros). Antes del diluvio del sábado, la peor tormenta registrada en esta área de Middle Tennessee había sido de 9 pulgadas (23 centímetros) de lluvia, dijo Krissy Hurley, meteoróloga del servicio meteorológico en Nashville.

“Pronosticar casi un récord es algo que no hacemos muy a menudo”, dijo Hurley. “El doble de la cantidad que hemos visto era casi insondable”.

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