TYLER, Texas (KETK) – Tres hombres fueron acusados formalmente por un gran jurado en el este de Texas de transportar dos colmillos de marfil de elefante africano desde una residencia de Oklahoma a Texas para su venta.

Según la acusación federal, David Bartlett, de 46 años y residente de Dill City, Oklahoma, llamó a un agente especial encubierto de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos el 11 de febrero de 2021 para “negociar la venta de un colmillo de marfil de elefante africano”.

El mismo día, un hombre identificado como Dusty Caudill supuestamente posó con los colmillos de elefante africano en Ardmore, Oklahoma, para grabaciones de fotos y videos para promover la venta de los colmillos. Bartlett luego envió tres fotos y dos videos al agente encubierto para negociar la venta de los colmillos, según documentos judiciales.

Los colmillos fueron valorados en más de $350.

Unos días después, los documentos dicen que Bartlett volvió a llamar al agente encubierto para seguir negociando la venta de los colmillos, y se acordó que los colmillos serían transportados a Tyler, Texas, para completar la transacción.

Un tercer hombre, identificado como Darryl García, luego movió los colmillos con Bartlett “de una residencia al camión de un vehículo para transportarlos a Tyler”, según documentos judiciales.

Los tres han sido acusados de conspiración para transportar vida silvestre en el comercio interestatal, y Bartlett y García fueron acusados adicionalmente de transporte de vida silvestre en el comercio interestatal y de violar la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

Si es declarado culpable, la posible sanción por conspiración para transportar vida silvestre y transporte de vida silvestre es una multa de $250,000 y cinco años en una prisión federal. El rango de pena por violar la Ley de Especies en Peligro de Extinción es una multa de $100,000 y un año en una prisión federal.

“Detrás de cada pieza de marfil, ya sea un colmillo completo o una baratija tallada, hay un elefante muerto”, dijo el Fondo Mundial para la Naturaleza en una declaración anterior sobre los elefantes. “Los cazadores furtivos matan alrededor de 20,000 elefantes cada año por sus colmillos, que luego se comercializan ilegalmente en el mercado internacional para eventualmente terminar como baratijas de marfil. Este comercio se debe principalmente a la demanda de marfil en partes de Asia”.

Según los registros judiciales, García compareció ante un tribunal de Tyler el 23 de junio y su fianza se fijó en $50,000. Caudill compareció ante el tribunal el 23 de agosto y fue puesto en libertad sin fianza. Sus juicios están programados para diciembre a menos que se llegue a un acuerdo de culpabilidad de antemano.

Bartlett fue transportado al condado de Smith el miércoles desde una cárcel de Oklahoma y, según una carta enviada al distrito este del este de Texas en julio, Bartlett le pidió al secretario de la corte que “pospusiera” su caso mientras se sometía a un tratamiento por drogas y alcohol.

Bartlett inicialmente había perdido su cita en la corte en el caso debido a que “estaba detenido por cargos menores de drogas”, según la carta.

“PD: Perdón por perder mi cita en la corte. Fui encarcelado”, dijo Bartlett al final de su carta. “Pero mis disculpas a la corte”.

Todavía no se ha fijado una fecha en la corte para la lectura de cargos en este caso.