HAMILTON, Mississippi, EE.UU. (AP) — Cuatro personas vinculadas a un video viral de empleados de una guardería de Mississippi que usan una máscara aterradora para asustar a niños pequeños enfrentan cargos de abuso infantil grave, y una quinta persona enfrenta dos cargos de delitos menores, dicen las autoridades.

La dueña de la guardería, Sheila Sanders, no enfrenta cargos. Ella ha dicho que al menos cuatro de los empleados fueron despedidos después de que salió a la luz el video.

Los videos , uno filmado en septiembre y otro este mes, se publicaron en las redes sociales. Muestran a un trabajador de una guardería en el Centro de Aprendizaje y Cuidado Infantil Lil’ Blessings en Hamilton, una comunidad no incorporada en el noreste de Mississippi, usando una máscara de Halloween similar a la de las películas “Scream” y gritando a los niños que no “limpiaron”. ” o “actúa bien”.

Se puede ver a los niños gritando, encogiéndose de miedo y, en ocasiones, huyendo del empleado enmascarado. Otro empleado da instrucciones, destacando qué niños han actuado bien o mal. Se muestra al empleado con la máscara gritando a centímetros de los rostros de los niños, mostró el video.

El alguacil del condado de Monroe, Kevin Crook, dijo en un comunicado de prensa que cuatro de las mujeres enfrentan cada una tres cargos de abuso infantil. Una quinta mujer, dice, enfrenta cargos por no denunciar el abuso por parte de un reportero obligatorio y agresión simple contra un menor, ambos delitos menores.

“No pueden usar el castigo corporal, por lo que creemos que estaban usando la máscara para tratar de asustar a los niños para que hicieran lo que se suponía que debían hacer”, dijo Crook.

Crook dijo que su oficina, el fiscal del condado y el fiscal de distrito se reunieron a principios de esta semana con los padres de los niños sobre el caso. El miércoles, al menos un par de padres firmaron denuncias por delitos graves de abuso infantil, dijo, y agregó que un juez emitió órdenes de arresto el jueves para las mujeres.

Crook dijo que los cinco viven en el área. Sierra McCandless, 21; Oci-Anna Kilburn, 28; Jennifer Newman, de 25 años, y Shyenne Shelton, de 28, están acusadas de tres cargos de abuso infantil, según el comunicado del alguacil.

Otra mujer, Traci Hutson, de 44 años, enfrenta cargos por no denunciar el abuso por parte de un reportero obligatorio y agresión simple contra un menor, ambos delitos menores, agregó.

En una audiencia, la fianza se fijó en $20,000 cada uno para McCandless y Kilburn y $15,000 cada uno para Newman y Shelton. Debido a que enfrenta cargos por delitos menores, Hutson no estaba obligada a pagar la fianza.

No se supo de inmediato si alguno de los que enfrentan cargos tiene abogados que puedan hablar en su nombre.

Crook le dijo al Northeast Mississippi Daily Journal que los cargos por delitos graves finalmente se presentarán al gran jurado para determinar si hay pruebas suficientes para las acusaciones formales, lo que podría conducir a juicios en los tribunales.

“Es una pena que haya sucedido y aquí es donde estamos. Con suerte, la gente aprenderá de esto”, dijo Crook. “Puede destrozar una comunidad. Todos los que formaban parte de él se conocían de alguna forma. Son muchas emociones con las que lidiar, y nuestro trabajo es atravesar esas emociones, encontrar los hechos y presentar esos hechos”.