‘Tóxico e imposible’: reuniones hostiles de la junta escolar hace que miembros renuncien

Nacional

FILE – In this Aug. 12, 2021, file photo, protesters against a COVID-19 mandate gesture as they are escorted out of the Clark County School Board meeting at the Clark County Government Center, in Las Vegas. A growing number of school board members across the U.S. are resigning or questioning their willingness to serve as meetings have devolved into shouting contests over contentious issues including masks in schools. (Bizuayehu Tesfaye/Las Vegas Review-Journal via AP, File)

Un miembro de la junta escolar de Nevada dijo que tenía pensamientos suicidas antes de dimitir en medio de amenazas y acoso. En Virginia, un miembro de la junta renunció por lo que ella veía como la política que impulsaba las decisiones sobre las máscaras. El vitriolo en las reuniones de la junta en Wisconsin hizo que un miembro temiera que se le cortaran los neumáticos.

Los miembros de la junta escolar son en gran parte voluntarios no remunerados, tradicionalmente ex educadores y padres que dan un paso al frente para dar forma a la política escolar, elegir un superintendente y revisar el presupuesto. Pero un número creciente está renunciando o cuestionando su voluntad de servir, ya que las reuniones se han convertido en contiendas de gritos entre electores profundamente políticos sobre cómo se enseñan los problemas raciales, las máscaras en las escuelas y las vacunas COVID-19 y los requisitos de prueba.

En su carta de renuncia de la Junta Escolar del Área de Oconomowoc de Wisconsin, Rick Grothaus dijo que su trabajo se había vuelto “tóxico e imposible de hacer”.

“Cuando subí, supe que sería difícil”, dijo Grothaus, un educador jubilado, por teléfono. “Pero no estaba listo ni preparado para la respuesta virulenta que ocurriría, especialmente ahora que la pandemia parecía sacar todo de una manera muy, muy dura. Hizo que fuera imposible hacer realmente ningún tipo de trabajo significativo “.

Renunció el 15 de agosto junto con otros dos miembros, incluido Dan Raasch, quien se preguntó si su automóvil y el parabrisas estarían intactos después de las reuniones.

El director ejecutivo interino de la Asociación Nacional de Juntas Escolares, Chip Slaven, dijo que no hay evidencia de salidas generalizadas, pero él y varios miembros de la junta contactados por The Associated Press dijeron que el clima político cargado que se ha filtrado desde el escenario nacional a sus reuniones ha hecho que un trabajo difícil aún más desafiante, si no imposible.

En Vail, Arizona, los oradores de una reunión reciente se turnaron para criticar a los miembros de la junta escolar sobre máscaras, vacunas y discusiones sobre razas en las escuelas, a pesar de que la junta no tenía planes de actuar, ni siquiera discutir, ninguno de esos temas. “Es mi derecho constitucional ser tan cruel como quiera con ustedes”, dijo una mujer.

El tablero avanzó después de más de una hora, solo para ser interrumpido por más gritos. Allison Pratt, miembro de la junta, recordó haber pensado que si no estuviera ya en la junta, no aspiraría a estarlo.

“Está comenzando a haber una desconfianza inherente hacia las juntas escolares, que existe la idea de que estamos fuera para adoctrinar a los niños o socavar a los padres o cosas así cuando estamos en el mismo equipo”, dijo Pratt, quien ha estado en la junta. seis años. “Estamos aquí para ayudar a los niños”.

Pratt dijo que se esfuerza por ver los problemas desde la perspectiva incluso de los miembros más extremos de la comunidad y que no tiene planes de renunciar. Pero ha aumentado la seguridad en su casa.

Se ha llamado a la policía para que intervenga en lugares como Vail, donde los padres que protestaban por un mandato de máscara se abrieron paso a una sala de juntas en abril, y en el condado de Mesa, Colorado, donde Doug Levinson estaba entre los miembros de la junta escolar escoltados a sus autos por oficiales que habían no ha podido reducir la estridente reunión del 17 de agosto. “¿Por qué estoy haciendo esto?” Se preguntó Levinson.

Kurt Thigpen escribió al salir de la junta escolar del condado de Washoe, Nevada, que consideraba el suicidio en medio del acoso implacable y las amenazas dirigidas por personas que no vivían en el condado, y mucho menos que tenían hijos en las escuelas. “Estaba constantemente mirando por encima del hombro”, escribió en julio.

Susan Crenshaw renunció a la junta escolar del condado de Craig, Virginia, este mes con más de un año restante de su mandato después de haber sido “sorprendida”, dijo, por la decisión de su junta de desafiar el mandato de máscara del estado en una medida que, dijo, se sintió más impulsado por consideraciones políticas que educativas.

“Esto es algo que ha entrado en juego contra la extralimitación y la tiranía del gobierno y otras cosas que no tienen absolutamente nada que ver con la educación de los niños”, dijo Crenshaw, quien enseñó durante 31 años y cuyo distrito solo tiene 500 estudiantes. “Es un problema más grande que la máscara. Siento que la máscara es la chispa o el detonante que inició este diálogo “.

Si bien los expertos dicen que el uso generalizado de máscaras puede limitar efectivamente la transmisión del virus en los edificios escolares, los opositores dicen que restringen la respiración y la capacidad de los niños para leer las señales sociales. Los conflictos por las máscaras han puesto a algunas juntas directivas en Florida, Texas y Arizona en desacuerdo con sus gobernadores republicanos.

En varios estados, los miembros de la junta en conflicto que no renuncian se enfrentan a esfuerzos de destitución. Ballotpedia enumera 59 esfuerzos de retiro de la junta escolar contra 147 miembros de la junta en 2021.

El presidente de la junta de Vail, Jon Aitken, se encuentra entre ellos, atacado por críticos que dicen que la salud mental y física de los estudiantes ha disminuido debido a las restricciones pandémicas. La junta de Arizona se ha enfrentado a problemas polémicos en los últimos años, incluido el movimiento Red for Ed hace tres años, cuando 50.000 personas se manifestaron en el Capitolio estatal para aumentar los fondos para la educación. Pero dijo que esto es diferente.

“Ese fue un problema muy real, con preocupaciones legítimas en ambos lados”, dijo Aitken. Mucho de lo que se dice hoy es falso o simplemente inventado, dijo.

Aun así, Slaven dijo que muchos miembros de la junta están más entusiasmados que nunca porque su trabajo, en medio de una crisis de salud pública, ha adquirido una nueva importancia.

“De hecho, ahora sabes que lo que haces es importante. Las decisiones que toma como funcionario electo tienen ramificaciones ”, dijo.

Copyright 2021 Nexstar Media Inc. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten, or redistributed.