CARTHAGE, NC (AP) — Dos subestaciones eléctricas en un condado de Carolina del Norte resultaron dañadas por disparos en lo que se investiga como un acto delictivo, causando daños que podrían tardar días en repararse y dejando a decenas de miles de personas sin electricidad, dijeron las autoridades el domingo. .

En respuesta a los continuos apagones, que comenzaron poco después de las 7 p. m. del sábado en todo el condado de Moore, las autoridades anunciaron un estado de emergencia que incluía un toque de queda desde las 9 p. m. del domingo hasta las 5 a. m. del lunes. Además, las escuelas del condado estarán cerradas el lunes.

“Un ataque como este a la infraestructura crítica es un delito grave e intencional y espero que las autoridades estatales y federales investiguen a fondo y lleven a los responsables ante la justicia”, escribió el gobernador Roy Cooper en Twitter.

El alguacil del condado de Moore, Ronnie Fields, dijo en una conferencia de prensa el domingo que las autoridades no han determinado una motivación. Dijo que alguien se detuvo y “abrió fuego en la subestación, lo mismo con la otra”.

“Ningún grupo ha dado un paso al frente para reconocer o aceptar que ellos son los que lo hicieron”, dijo Fields, y agregó que “estamos buscando todas las vías”.

El alguacil señaló que el FBI estaba trabajando con investigadores estatales para determinar quién era el responsable. También dijo que “fue un objetivo”.

“No fue al azar”, dijo Fields.

Fields dijo que la policía está brindando seguridad en las subestaciones y para las empresas durante la noche.

“Tendremos gente ahí afuera esta noche todo el día”, dijo Fields.

Aproximadamente 36,000 clientes de electricidad en el condado estaban sin electricidad el domingo por la noche, según poweroutage.us.

Con temperaturas frías pronosticadas para el domingo por la noche, el condado también abrió un refugio en un complejo deportivo en Carthage.

El portavoz de Duke Energy, Jeff Brooks, dijo que varias piezas del equipo resultaron dañadas y tendrán que ser reemplazadas. Dijo que mientras la compañía está tratando de restaurar la energía lo más rápido posible, preparó a los clientes para la posibilidad de cortes que duren días.

“Estamos viendo una reparación bastante sofisticada con algunos equipos bastante grandes, por lo que queremos que los ciudadanos de la ciudad estén preparados para que esta sea una restauración de varios días para la mayoría de los clientes, que podría extenderse hasta el jueves”, dijo Brooks en la noticia. conferencia.

El Dr. Tim Locklear, superintendente escolar del condado, anunció que las clases se cancelarán el lunes.

“A medida que avanzamos, lo tomaremos día a día para tomar esas decisiones”, dijo Locklear.

El periódico Pilot de Southern Pines informó que uno de sus periodistas vio que una puerta de una de las subestaciones había sido dañada y estaba tirada en un camino de acceso.

“Un poste que sostenía la puerta claramente se había roto donde se encuentra con el suelo. La infraestructura de la subestación sufrió graves daños”, informó el diario.

El condado de aproximadamente 100,000 habitantes se encuentra aproximadamente a una hora en automóvil al suroeste de Raleigh y es conocido por los campos de golf en Pinehurst y otras comunidades.