'Tiburón Godzilla': fósil de 300 millones de años descubierto en Nuevo México

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A representation of Dracopristis hoffmanorum or “Godzilla Shark” discovered in New Mexico. (courtesy Jesse Pruitt/NMMNHS)

ALBUQUERQUE, NM ( KRQE ) – Un equipo de investigadores de varias instituciones apodó a un tiburón de 6,7 pies de largo que vivió hace 300 millones de años “Tiburón Godzilla” después de descubrir un esqueleto fosilizado en las montañas Manzano a unas 30 millas al suroeste de Albuquerque, Nuevo México. .

Según el Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México (NMMNHS), se descubrió e identificó que el esqueleto completo del tiburón llamado Dracopristis hoffmanorum tiene 12 filas de dientes junto con dos espinas de aleta de 2.5 pies de largo en su espalda.

Un comunicado de prensa del NMMNHS afirma que las características del tiburón, que se encontró en mayo de 2013, dieron como resultado su apodo popular. El museo dice que el nombre Dracopristis hoffmanorum, o Tiburón dragón de Hoffman, reconoce los rasgos de Godzilla de la criatura, ya que es el pez más grande encontrado en el sitio hasta ahora y tiene grandes mandíbulas y espinas. El nombre también honra a la familia Hoffman, propietaria de la tierra donde se recolectó el fósil de tiburón.

El Museo informa que un grupo de científicos que participaban en una reunión científica en el NMMNHS visitó las montañas para aprender sobre las rocas y los fósiles de plantas y animales del último período de Pensilvania conservados allí.

El paleontólogo y coordinador del programa del Parque de Dinosaurios de la Comisión de Planificación y Parques de la Capital Nacional de Maryland, John-Paul Hodnett, que era un estudiante graduado en ese momento, hizo el descubrimiento.

“Estaba sentado en un lugar sombreado usando una navaja de bolsillo para dividir y mover a través de las tonalidades limosas, sin encontrar mucho más que fragmentos de plantas y algunas escamas de pescado, cuando de repente choqué con algo que era un pozo más denso”, dijo Hodnett en el comunicado de prensa. “Al principio, pensé que lo que estaba volteado era la sección transversal de un hueso de una extremidad, lo cual fue emocionante ya que antes no se había encontrado ningún tetrápodo en ese sitio”.

Un equipo del NMMNHS pudo exponer más fósiles mientras el resto de los participantes de la reunión regresaban al museo. Según el comunicado de prensa, al día siguiente el preparatorio de fósiles del museo le dijo a Hodnett que la criatura no era un tetrápodo sino un gran tiburón.

El curador de paleontología del NMMNHS, el Dr. Spencer Lucas, instó a Hodnett a investigar el fósil que se determinó que era el fósil de tiburón ctenacanto más completo que se haya descubierto en América del Norte. El museo informa que los siguientes siete años se pasaron trabajando en el laboratorio de preparación para limpiar y estabilizar el fósil, investigar el descubrimiento y compararlo con otros tiburones. El equipo de Hodnett pudo identificarlo como un nuevo tipo de tiburón ctenacanto.

Una tomografía computarizada del fósil realizada por el Presbyterian Rust Medical Center en Rio Rancho ayudó a la investigación en torno al descubrimiento.

Según el museo, las grandes espinas de la aleta dorsal del tiburón se utilizaron como elemento disuasorio contra depredadores más grandes. “En las mismas rocas que arrojaron el fósil de Dracopristis, hemos encontrado dientes de un tiburón más grande llamado Glikmanius, que es conocido en casi todo el mundo en este momento, y habría sido un depredador grande y peligroso”, dijo Hodnett en el comunicado de prensa. .

El museo explicó que el esqueleto proporciona una nueva mirada a cómo los ctenacantos caen en el árbol genealógico de los tiburones. Además, el NMMNHS afirma que Dracopristis y otros tiburones ctenacantos muestran una rama evolutiva individual de tiburones que se separó de los tiburones y rayas modernos hace unos 390 millones de años, pero que se extinguió al final de la Era Paleozoica hace unos 252 millones de años.

El equipo de investigación estuvo formado por Hodnett, Eileen D. Grogan y Richard Lund de la Universidad de St. Joseph en Pensilvania, Spencer G. Lucas, Curador de Paleontología en NMMNHS, Tom Suazo, ex preparador de fósiles en NMMNHS, David K. Elliot de Northern Arizona University y Jesse Pruitt de Idaho State University y fue asistido por NMMNHS.

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