COLUMBUS, Ohio ( WCMH ) – Un jurado falló a favor de un oficial de policía de Columbus en una demanda por discriminación racial. Sin embargo, su indemnización por daños y perjuicios fue de $2.

El formulario de veredicto obtenido el martes por WCMH de Nexstar mostró que el jurado en el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito Sur de Ohio determinó que la evidencia mostraba que la ciudad de Columbus discriminó racialmente y tomó represalias contra la teniente Melissa McFadden. El fallo significa que la ciudad violó la Ley de Derechos Civiles de 1964, así como las Leyes contra la Discriminación de Ohio.

McFadden había pedido en la demanda original por lo menos $25,000 más salarios perdidos y honorarios legales. Por cada cargo, el jurado otorgó a McFadden $1 en daños compensatorios, sumando un total de $2.

El formulario de veredicto no proporcionó ninguna explicación sobre la decisión del jurado.

WCMH cubrió una investigación de asuntos internos de 2018 que acusó a McFadden de crear un ambiente de trabajo hostil y albergar una actitud de “nosotros contra ellos” cuando se trataba de oficiales negros y blancos. McFadden negó las acusaciones , pero el exjefe de policía de Columbus, Kim Jacobs, recomendó que se despidiera al teniente del CPD. El director de seguridad en ese momento falló a favor de McFadden y la devolvió al trabajo.

McFadden presentó su demanda federal contra la ciudad después de que concluyó la investigación, y la denuncia pintó una imagen diferente de la investigación de asuntos internos. En el documento, el abogado de McFadden dijo que varios oficiales supervisores atacaron al teniente, quien también actuó como representante sindical de otros oficiales, por ayudar a otro oficial negro a presentar una denuncia contra un sargento en 2016.

“La comandante [Jennifer] Knight le dijo al sargento [Kyle] Fishburn en presencia de la oficial afroamericana
y otros oficiales que su queja era ‘estúpida’ y ‘no iba a ninguna parte'”, decía la denuncia. “Durante la misma conversación, el Comandante. Knight declaró que iba a ‘tomar [Lt. McFadden] por ayudar a la oficial afroamericana con el cargo”.

Después de informar sobre las represalias de Knight, la denuncia de la demanda indicó que otro comandante comenzó a apuntar a McFadden, recopilando comentarios de los oficiales que abandonaron la zona de patrulla del teniente para presentar su propia denuncia. Eso resultó en que McFadden fuera removida de su rol de liderazgo y asignada a trabajar en la sala de propiedades bajo la dirección de un secretario civil.

“Me encargaron quitar las cubiertas de los chalecos antibalas viejos y vencidos”, dijo McFadden anteriormente a WCMH. Y tuve que apilarlos todos los días durante ocho horas al día”.

La denuncia de la demanda citaba un correo electrónico del subjefe Ken Kuebler a McFadden. El abogado del teniente dijo que el mensaje mostraba que la reasignación de McFadden fue en respuesta a la presentación de cargos ante la Comisión de Derechos Civiles de Ohio. Kuebler le dijo que se quedaría en la sala de propiedades hasta que “ya no fuera el sujeto ni la denunciante en una investigación de EEO”.

Cuando WCMH habló por última vez con McFadden mientras presentaba la demanda, tenía la intención de volver a trabajar en CPD. Cuando WCMH se acercó al exjefe de policía para comentar sobre la permanencia de McFadden en la fuerza, CPD hizo esta declaración:

“La Jefa tomó su decisión y la mantiene. En última instancia, la decisión de la Directora de Seguridad Pública supera a la de la Jefa”.

La División de Policía de Colón.

La queja original en la demanda de McFadden se puede ver arriba.