WASHINGTON (AP) — Las tasas hipotecarias promedio a largo plazo en EE.UU. subieron más del 6% esta semana por primera vez desde el desplome inmobiliario de 2008, lo que amenaza con marginar a aún más compradores de un mercado inmobiliario que se enfría rápidamente.

El comprador de hipotecas Freddie Mac informó el jueves que la tasa a 30 años subió al 6.02% desde el 5.89% de la semana pasada. La tasa promedio a largo plazo se ha más que duplicado desde hace un año y es la más alta desde noviembre de 2008, justo después de que el colapso del mercado inmobiliario desencadenara la Gran Recesión. Hace un año, la tasa se situaba en el 2.86%.

El aumento de las tasas de interés, en parte como resultado del agresivo impulso de la Reserva Federal para controlar la inflación, ha enfriado un mercado inmobiliario que ha estado activo durante años. Muchos compradores potenciales de viviendas están siendo expulsados del mercado ya que las tasas más altas han agregado cientos de dólares a los pagos mensuales de la hipoteca. Las ventas de viviendas existentes en los EE.UU. han caído durante seis meses consecutivos, según la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios.

La tasa promedio de las hipotecas de tasa fija a 15 años, popular entre aquellos que buscan refinanciar sus casas, aumentó a 5.21% desde 5.16% la semana pasada. El año pasado por estas fechas la tasa era del 2.19%.

Las tasas hipotecarias no reflejan necesariamente los aumentos de tasas de la Reserva Federal, pero tienden a seguir el rendimiento de la nota del Tesoro a 10 años. Eso está influenciado por una variedad de factores, incluidas las expectativas de los inversores sobre la inflación futura y la demanda global de bonos del Tesoro de EE.UU.

Recientemente, la aceleración de la inflación y el fuerte crecimiento económico de los EE.UU. han hecho que la tasa del Tesoro a 10 años suba considerablemente, al 3.45%.

La Fed ha elevado su tasa de interés de referencia a corto plazo cuatro veces este año, y el presidente Jerome Powell ha dicho que es probable que el banco central deba mantener las tasas de interés lo suficientemente altas como para desacelerar la economía “durante algún tiempo” para dominar la peor inflación en 40 años.

Más datos de inflación esta semana sugieren que, si bien los precios de la gasolina han retrocedido significativamente desde principios del verano, los precios de la mayoría de las otras necesidades en realidad han subido, lo que ha aterrorizado a los inversores que temen una posible recesión si la Fed sigue aumentando las tasas.

La mayoría de los economistas pronostican que la Fed aumentará su tasa de interés primaria otros tres cuartos de punto cuando los líderes del banco central se reúnan la próxima semana. Algunos temen que la Fed pueda aumentar la tasa en un punto completo, luego de aumentos gigantescos consecutivos de tres cuartos de punto en sus últimas dos reuniones.

El gobierno informó que la economía de EE.UU. se contrajo a una tasa anual del 0.6% entre abril y junio, un segundo trimestre consecutivo de contracción económica, lo que cumple con una señal informal de una recesión. Sin embargo, la mayoría de los economistas han dicho que dudan de que la economía esté al borde de una recesión, dado que el mercado laboral de EE.UU. sigue siendo sólido.

Las solicitudes de ayuda por desempleo volvieron a caer la semana pasada y permanecen en su nivel más bajo desde mayo, a pesar de las medidas de la Fed para controlar la inflación, que también tiende a enfriar el mercado laboral.