PELHAM, Ala. ( WIAT ) – Cuando Avri Gillispie cruzó el escenario como graduada de Pelham High School, pensó que el trauma estaba llegando a su fin. Gillispie había terminado su último año de secundaria de forma remota, expulsada de la escuela por la intimidación que se había intensificado en amenazas de muerte e intimidación física.

Mientras caminaba por el escenario, Gillispie sintió que las cosas estaban mejorando. Su experiencia en la escuela secundaria, tan preocupante como había sido, había terminado y podría dirigirse a la Universidad Estatal de Jacksonville para estudiar enfermería, dejando atrás las presiones de Pelham.

La cita de último año de Avri Gillispie fue editada antes de su publicación (Fotografía cortesía de Misty Gillispie)

El lunes, ese optimismo se detuvo cuando Gillispie recogió su anuario de Pelham High School. Debajo de su retrato de último año estaba la cita que había elegido Gillispie, pero solo una parte. La cotización de alto nivel de Gillispie se había cambiado de lo que ella había enviado.

“Preferiría ser un pequeño don nadie, que ser alguien malvado”, se suponía que decía la cita. Pero lo que apareció en la copia final del anuario omitió la primera mitad de la cita.

“Ser alguien malvado”, decía la copia final del anuario.

Cuando Gillispie vio que se había cambiado la cita, su corazón se hundió. Todo el dolor y el trauma que había experimentado en Pelham High regresaron. En un comunicado, las escuelas de la ciudad de Pelham dijeron que se detuvo la distribución de los anuarios. Se está llevando a cabo una investigación “que incluye análisis forense digital”, dijo el sistema.

“Lamentamos mucho el dolor y la frustración que esta situación ha causado a la estudiante y su familia”, decía en parte el comunicado. “Todavía estamos recopilando información y nos abstendremos de hacer más comentarios sobre la situación hasta que completemos una investigación”.

Avri y su mamá dijeron que desearían que la solución a este problema fuera tan simple como volver a imprimir un anuario. Pelham High School, y las escuelas de la ciudad de Pelham, deberían abordar de manera más directa y firme el acoso y su impacto, dijo la familia, no esconderse detrás de otra investigación de comportamiento de la que la familia dijo que la escuela ha estado al tanto durante meses.

Cuando la intimidación comenzó en su primer año en Pelham, Avri Gillispie se encogió de hombros. Gillispie había roto con su novio en ese momento y otra chica comenzó a salir con él. La niña comenzó a enviarle a Gillispie fotos de la pareja tomados de la mano.

“Eran cosas de chicas tontas”, dijo Gillispie.

Durante su segundo año, continuó un comportamiento similar. Las chicas comenzaron a editar fotos de Avri y a publicarlas en las redes sociales. Según Gillispie, los funcionarios escolares hicieron poco o nada para abordar la situación.

Cuando llegó el último año, la intimidación se intensificó hasta un punto en el que Gillispie sintió que su seguridad estaba en riesgo. Alguien tiró pintura verde lima en el bolso de Gillispie, cubriendo su computadora portátil y su trabajo escolar. Las correas de la bolsa también habían sido cortadas.

Gillispie se acercó al entrenador de porristas, le explicó la situación y le pidió ayuda. La respuesta del entrenador, dijo Gillispie, fue una broma y la situación no mejoró.

La intimidación pronto volvió a las redes sociales, donde las personas comenzaron a etiquetar a Gillispie en las fotos, etiquetándola como una “descubridora de hogares”.

Entonces comenzaron las llamadas. Algunas eran solo llamadas de broma, dijo Gillispie, bastante fáciles de olvidar. Pero no se detuvo allí. Pronto, Gillispie estaba recibiendo 10 llamadas por noche y el tono cambió.

“Me decían que debería suicidarme”, dijo. “Que soy una persona sin valor”.

Los padres de Gillispie se involucraron. Se pusieron en contacto con la escuela y presentaron un informe policial.

Eventualmente, la escuela le pidió a Gillispie y a otra niña que firmaran documentos diciendo que no se contactarían entre sí. Gillispie firmó el papel. Tal vez esto, pensó, bajaría la temperatura.

No lo haría. Gillispie, que había sido porrista durante toda la escuela secundaria, aún se veía obligada a permanecer junto a su agresor en la línea de porristas. Los amigos del matón, dijo Gillispie, se burlaban de ella durante los aplausos.

“Consiguió que sus amigos le hicieran el trabajo sucio”, dijo Gillispie.

Otras animadoras y amigas con las que Gillispie tuvo relaciones durante años comenzaron a aislarla.

“Me abuchearon mientras salía a animar en varias ocasiones”, dijo.

Cuando terminaba la escuela cada tarde, las niñas esperaban en el estacionamiento junto al auto de Avri. La llamarían por sus nombres. Hacían bromas sobre niños con necesidades especiales, sabiendo que los hermanos de Gillispie enfrentaban desafíos importantes. Gillispie trató de hacer frente. Se sentaba en el baño después de la salida de la escuela, llorando, con la esperanza de esperar a las “chicas malas” que sabía que la estarían esperando afuera.

Avri Gillispie fue intimidada durante su tiempo en Pelham High School. (Foto cortesía de Misty Gillispie)

“Se había convertido en mucho más que solo niños siendo niños”, dijo.

Durante las vacaciones de Navidad, Gillispie le dijo a su madre que deseaba poder desaparecer.

“He tratado de mantener la calma”, recuerda haberle dicho a su madre. “Ir a la escuela me va a matar”.

Rompió el corazón de su madre.

“Esta es una niña que trabaja tan duro para ser alguien de quien podamos estar orgullosos”, dijo la madre de Avri, Misty Gillispie, con la voz quebrada. “Ella trabajó muy duro para eso, y en una fracción de segundo, un acosador puede decidir que mi hija ya no se merece eso”.

El impacto de la intimidación en Avri Gillispie fue significativo. Avri, que nunca había sufrido de ansiedad o depresión, ahora visitaba a varios terapeutas, haciendo todo lo posible para hacer frente a la situación de cualquier manera que pudiera.

La familia Gillispie les dijo a los funcionarios de la escuela que algo tenía que cambiar. La escuela le ofreció a Avri el llamado “504”, un plan que permitiría que el sistema respaldara mejor a Gillispie. ¿El aspecto principal del plan? El aprendizaje remoto. Entonces, a principios de 2022, cuando faltaban solo unos meses para la graduación, Avri se mudó a Internet. enseñanza.

La transición fue difícil. Fue difícil para Avri concentrarse en su trabajo. Sus calificaciones, que habían sido A y B, se dispersaron con D y F. Pero ella empujó a través.

Cuando llegó el momento de la graduación, Avri no estaba segura de si quería cruzar el escenario o no. Pero para ella y su familia, lo hizo. Una vez que cruzó el escenario, diploma en mano, dijo que se sintió inundada de alivio. Su pesadilla, pensó, había terminado.

Meses después, sin embargo, Avri Gillispie dijo que había vuelto al punto de partida. La edición de su cita de último año, dijo, fue una despedida final que no necesitaba y su corazón se hundió cuando la leyó.

“Así es como la gente mirará hacia atrás y me recordará”, dijo Gillispie.

La cita que había elegido estaba destinada a ser una señal de esperanza y perseverancia para aquellos que le habían causado tanto dolor a Avri. Sin embargo, al final, se convirtió en otro medio para que sus matones la atacaran.

Por su parte, Pelham City Schools no se ha pronunciado sobre el historial de acoso dirigido a Gillispie. En correspondencia con los padres de Gillispie, los funcionarios de la escuela dijeron que el tema estaba siendo investigado en múltiples ocasiones.

Después de que Gillispie fue confrontado en el estacionamiento de la escuela, el sistema dijo que los administradores de la escuela “encontraron evidencia para respaldar el incidente que encontró Avri”. El problema, dijo el sistema, “se ha abordado con el maestro en el salón de clases”.

Las escuelas de la ciudad de Pelham dijeron en un comunicado enviado a CBS 42 que se detendrá la distribución de los anuarios.

“Lamentamos mucho el dolor y la frustración que esta situación ha causado a la estudiante y su familia”, dijo el comunicado. “Hemos detenido la distribución de los anuarios para que podamos corregir el problema. Cada vez que hay una acusación de intimidación, la tomamos muy en serio. Tan pronto como se nos llamó la atención sobre el problema, comenzamos una investigación, incluido el análisis forense digital, para determinar los hechos. Todavía estamos recopilando información y nos abstendremos de hacer más comentarios sobre la situación hasta que completemos la investigación”.

Misty y Avri Gillispie dijeron que están más allá del punto de poner su fe en las “investigaciones” del sistema escolar.

“Ojalá fuera tan simple como un incidente aislado”, dijo Gillispie. “Ojalá fuera tan fácil como reimprimir un anuario. Desearía poder sanar cada dolor, borrar cada lágrima y devolverle a mi hija todos los días en que la hicieron sentir humillada, abandonada y asustada dentro de las paredes de una escuela que una vez amó tanto. Desafortunadamente, no todos los deseos se hacen realidad”.

Aun así, dijo Misty Gillispie, su familia mantiene la esperanza.

“¡En lo que se mantiene firme nuestra familia es en la ESPERANZA! Espero que compartir la historia de Avri genere un cambio duradero en las escuelas de la ciudad de Pelham”, dijo Gillispie. “Espero que los responsables y la administración que le falló asuman la responsabilidad y trabajen diligentemente para corregir su comportamiento y respuesta”.

Avri Gillispie dijo que a pesar del dolor que le causaron, todavía tiene esperanza para sus acosadores.

“Solo espero que algún día puedan mirar hacia atrás y comprender que sus acciones causan dolor a los demás”, dijo. “No tienen idea de por lo que está pasando la gente, y no tienen idea de cómo lo que hacen y lo que dicen puede afectar a las personas por el resto de sus vidas”.