(The Hill) – Southwest Airlines está buscando restablecer su horario de vuelos para el viernes después de cancelar más de 15,000 vuelos durante la última semana, lo que podría brindar alivio a los viajeros de vacaciones varados.

La aerolínea ha programado solo 39 cancelaciones para el viernes, según datos del sitio web de seguimiento de vuelos FlightAware, luego de cerrar casi 2,400 vuelos el jueves y 2,500 el miércoles.

“En este momento parece una operación bastante fluida a medida que nos dirigimos a esta transición mañana para permitirnos reanudar las operaciones el viernes en nuestro horario normal, lo cual es un gran paso adelante”, dijo el director de operaciones de Southwest, Andrew Watterson, en un mensaje a los empleados. Miércoles por la noche, según el Dallas Morning News.

Los sistemas de programación arcaicos de Southwest se volvieron locos después de que las tormentas invernales azotaran sus centros en Denver y Chicago, lo que dificultó enrutar a los pilotos y asistentes de vuelo al avión correcto.

La aerolínea se vio obligada a cancelar casi dos tercios de sus vuelos durante gran parte de la semana para restablecer la estabilidad.

“Una falla sistémica de los líderes de Southwest Airlines para modernizar, apoyar y dotar de personal a su operación deja a todos los empleados de primera línea, incluidos los pilotos, cansados de disculparse con nuestros pasajeros”, dijo la Asociación de Pilotos de Southwest Airlines en un comunicado el miércoles.

El colapso, que ha interrumpido los planes de vacaciones de millones de personas, ha provocado el escrutinio federal de destacados legisladores y del secretario de Transporte, Pete Buttigieg, quien se ha comprometido a garantizar que los viajeros varados reciban un reembolso por los costos inesperados de comida, viaje y alojamiento.

“Nunca hemos visto una situación, al menos no durante mi mandato, con este volumen de interrupciones, por lo que esto requerirá un nivel extraordinario de esfuerzo por parte de Southwest. Y haremos un esfuerzo extraordinario para asegurarnos de que cumplan con sus obligaciones”, dijo Buttigieg en el programa “Good Morning America” de ABC el miércoles.

El CEO de Southwest, Bob Jordan, emitió una disculpa en video el miércoles y reconoció que la aerolínea debe actualizar sus sistemas de programación.

“Las herramientas que usamos para recuperarnos de la interrupción nos sirven bien el 99 por ciento del tiempo, pero claramente necesitamos duplicar nuestros planes ya existentes para actualizar los sistemas para estas circunstancias extremas para que nunca más enfrentemos lo que está sucediendo ahora”, Jordan dijo.