NUEVA YORK (WPIX) — Buffalo, Nueva York. Uvalde, Texas. Highland Park, Illinois.

El 4 de julio, la nación enfrentó una vez más lo que los expertos dicen es una creciente crisis de salud mental entre los jóvenes estadounidenses que recurren a la violencia armada para sacar sus frustraciones.

“Cualquier medio de comunicación social que estén usando, ese es su escape”, dijo el profesor Michael Alcázar, del John Jay College of Criminal Justice. “Así es como remedian cualquier necesidad psicológica que tengan”.

Alcazar hizo la observación el martes cuando una séptima víctima murió a causa de las heridas de bala sufridas el lunes durante un tiroteo en el desfile del 4 de julio en Highland Park, Illinois.

La policía reveló que al menos 70 disparos fueron realizados con un rifle de alto poder por un hombre armado ubicado en un techo sobre la ruta del desfile.

Las autoridades federales y locales detuvieron a Robert Crimo III, de 21 años, el lunes por la noche. Fue acusado oficialmente el martes de siete cargos de asesinato.

La policía dijo que Crimo pudo comprar legalmente dos rifles de alto poder, y otras tres armas, a pesar de que llamaron a la policía a su casa dos veces en 2019. Los investigadores dijeron que Crimo estaba hablando de suicidio y haciendo amenazas violentas durante los incidentes hace tres años.

Las autoridades también revelaron el martes que Crimo inicialmente evadió la captura después del tiroteo masivo porque estaba vestido de mujer y huyó con la multitud aterrorizada. La policía tardó horas en rastrearlo en su Honda plateado.

Crimo se autodenominó “Awake the Rapper” en su canal de YouTube, donde publicó videos y dibujos que mostraban su preocupación por los tiroteos policiales.

Su seudónimo estaba tatuado sobre su ceja izquierda. Tenía tatuajes adicionales en la cara y el cuello.

El tiroteo en Highland Park es el tercero que se alega contra un joven en menos de dos meses.

El 14 de mayo, la policía dijo que Peyton Gendron, de 18 años, transmitió en vivo un tiroteo masivo en un supermercado en Buffalo, donde 10 personas murieron en lo que las autoridades describieron como un ataque por motivos raciales.

Gendron usó la plataforma de redes sociales Twitch para transmitir antes de que las imágenes fueran eliminadas rápidamente, dijeron las autoridades.

Diez días después, Uvalde, Texas, fue devastada por un tiroteo masivo en la Escuela Primaria Robb. El ataque dejó 19 estudiantes y dos profesores muertos.

El presunto pistolero Salvador Ramos, también de 18 años, fue descrito como un “solitario intimidado”. Se atrincheró en un salón de clases durante más de una hora antes de que los agentes de la Patrulla Fronteriza irrumpieran y lo mataran a tiros, según los investigadores.

Ramos había insinuado sus planes en las redes sociales, donde publicó una foto de dos rifles que compró cuando cumplió 18 años, tres días antes del tiroteo, dijeron las autoridades.

El día de la masacre en la escuela, la policía dijo que Ramos le disparó a su abuela antes de estrellar su camioneta en una zanja cerca de Robb Elementary.

“Definitivamente hay algo que es común a los tres”, dijo Alcazar. “No reciben la atención en su vida real y la buscan en las redes sociales. Ese es el mundo en el que viven”.

Alcazar también señaló: “Todos parecen ser introvertidos en la vida real pero extrovertidos en las redes sociales, donde pueden expresarse”.

Alcazar expresó su preocupación de que haya una naturaleza de imitación en algunos de los ataques recientes.

“La violencia es una especie de válvula de escape para estos niños con enfermedades mentales y una forma de que obtengan la atención que no reciben en la vida real”, dijo Alcazar.

Gendron se sometió a una evaluación de salud mental casi un año antes del ataque de Buffalo. Las autoridades dijeron que había hablado de un asesinato-suicidio después de graduarse. Lo retuvieron para una evaluación de dos días, a pesar de que dijo que estaba bromeando.

El tío de Crimo dijo a los periodistas en Illinois que estaba “desconsolado” por el tiroteo masivo. Dijo que no vio venir la violencia.

“Para mí, era un buen chico”, dijo el tío. “Él no mostró… nada”.

Sin embargo, Alcazar dijo que la forma en que Crimo se presentó a sí mismo y sus videos en línea apuntaban a algo muy malo.

“Lamentablemente, no existen protocolos establecidos para denunciar ineptitudes sociales”, dijo Alcazar. “Tenemos que establecer algún tipo de protocolo de informes cuando los amigos y la familia ven algo que está fuera de control”.