STROUDSBURG, Pensilvania, EE.UU. (AP) — Un estudiante de posgrado en criminología acusado de los asesinatos de cuatro estudiantes de la Universidad de Idaho en noviembre accedió el martes a ser extraditado de Pensilvania, donde fue arrestado la semana pasada, para enfrentar cargos en Idaho.

Bryan Kohberger, estudiante de doctorado de 28 años y asistente de enseñanza en la Universidad Estatal de Washington, fue arrestado la madrugada del viernes por la policía estatal en la casa de sus padres en el este de Pensilvania, dijeron las autoridades.

Con un uniforme rojo y las manos encadenadas frente a él, Kohberger mostró poca emoción durante la breve audiencia del martes en un tribunal de Pensilvania en la que reconoció enfrentar cuatro cargos de asesinato en primer grado y un cargo de robo.

No estaba claro de inmediato qué tan pronto las autoridades organizarían el transporte de Kohberger de regreso a Idaho, un proceso que generalmente se mantiene en secreto debido a preocupaciones de seguridad.

El principal defensor público del condado de Monroe, Pensilvania, dijo que su cliente está ansioso por ser exonerado y planea decirle a un juez en Pensilvania que renunciará a su audiencia de extradición para que pueda ser llevado rápidamente a Idaho.

Se debe presumir que Kohberger es inocente y “no ser juzgado en el tribunal de la opinión pública”, dijo el defensor público, Jason LaBar.

Después de la audiencia del martes, Labar describió a Kohberger como “un tipo común”.

El capitán Anthony Dahlinger, del Departamento de Policía de Moscú en Idaho, dijo a The Associated Press el sábado que las autoridades creen que Kohberger fue responsable de los cuatro asesinatos. Los estudiantes fueron asesinados a puñaladas en una casa de alquiler cerca del campus en Moscow, Idaho, en algún momento de la madrugada del 13 de noviembre.

“Creemos que tenemos a nuestro hombre”, dijo Dahlinger, y agregó que los investigadores obtuvieron muestras del ADN de Kohberger directamente de él después de que fue arrestado.

La evidencia de ADN jugó un papel clave en la identificación de Kohberger como sospechoso, y los funcionarios pudieron hacer coincidir su ADN con el material genético recuperado durante la investigación, dijo un oficial de la ley la semana pasada. El funcionario habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a discutir públicamente los detalles de la investigación en curso.

Los investigadores han dicho que todavía están buscando un arma homicida y un motivo para los asesinatos.

Los investigadores federales y estatales están revisando los antecedentes, los registros financieros y las comunicaciones electrónicas de Kohberger mientras trabajan para construir el caso en su contra, dijo el funcionario que habló bajo condición de anonimato. Los investigadores también están entrevistando a personas que conocían a Kohberger, incluidos los de la Universidad Estatal de Washington, dijo el funcionario.

Las autoridades aún no han publicado ninguna información sobre cómo o cuándo se transportará a Kohberger de regreso a Idaho.

“Hay muchas capas para descubrir cómo hacer que eso suceda y muchos jugadores involucrados en eso, así que no puedo especular qué tan rápido podría ocurrir”, dijo Dahlinger la semana pasada.

Los familiares de Kohberger en Pensilvania expresaron su simpatía por las familias de las víctimas , pero prometieron apoyarlo y promover “su presunción de inocencia”.

Sus padres, Michael y Maryann, y sus dos hermanas mayores, Amanda y Melissa, dijeron en un comunicado emitido el domingo por su abogado que “se preocupan profundamente por las cuatro familias que han perdido a sus preciosos hijos. No hay palabras que puedan expresar adecuadamente la tristeza que sentimos, y rezamos todos los días por ellos”.

La familia dijo que seguirán permitiendo que se desarrolle el proceso legal y que “como familia amaremos y apoyaremos a nuestro hijo y hermano”. Dicen que han cooperado plenamente con las fuerzas del orden para tratar de “buscar la verdad y promover su presunción de inocencia en lugar de juzgar hechos desconocidos y hacer suposiciones erróneas”.

Los fiscales del condado de Latah en Idaho han dicho que creen que Kohberger irrumpió en la casa de los estudiantes cerca del campus universitario con la intención de cometer un asesinato. Sus cuerpos fueron encontrados el 13 de noviembre, varias horas después de que los investigadores creen que murieron.

Los estudiantes fueron: Kaylee Goncalves, 21, de Rathdrum, Idaho; Madison Mogen, 21, de Coeur d’Alene, Idaho; Xana Kernodle, 20, de Post Falls, Idaho; y Ethan Chapin, 20, de Conway, Washington. Eran amigos cercanos y miembros del sistema universitario griego.

Mogen, Goncalves y Kernodle vivían en la casa de alquiler de tres pisos con otros dos compañeros de cuarto. Kernodle y Chapin estaban saliendo y él había estado visitando la casa esa noche.

Los fiscales del condado de Latah han dicho que la declaración jurada por cuatro cargos de asesinato en primer grado permanecerá sellada hasta que sea devuelto. También está acusado de un delito de robo con allanamiento de morada.

Los investigadores han pedido información sobre Kohberger a cualquier persona que lo conozca, y Dahlinger dijo que los investigadores recibieron 400 llamadas a una línea de información dentro de la primera hora de esa solicitud. Dijo que estaban “tratando de construir esta imagen ahora de él: quién es, su historia, cómo llegamos a este evento, por qué ocurrió este evento”.