¿Son traidores los alborotadores del 6 de enero? Hasta ahora, los cargos criminales dicen que no

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FILE – In this Jan. 6, 2021 file photo, supporters loyal to then-President Donald Trump, try to break through a police barrier at the Capitol in Washington. Key figures in the Jan. 6 riot on U.S. Capitol spoke about their desire to overthrow the government, but to date, U.S prosecutors have charged no one with sedition. They could still add them. But prosecutors may be reluctant to bring them because of their legal complexity and the difficulty in securing convictions. (AP Photo/Julio Cortez)

CHICAGO (AP) – Conspirado para bloquear la certificación de la victoria electoral de Joe Biden: Cheque. Discutió traer armas a Washington para ayudar en el plan: Verificar. Logró con los coinsurreccionistas, aunque sólo sea temporalmente, impedir que el Congreso cumpliera con un deber constitucional vital: controlar.

Las acusaciones contra el alborotador del 6 de enero Thomas Caldwell ciertamente parecen encajar con el cargo de sedición como se entiende generalmente: incitación a la revuelta contra el gobierno. Y la posibilidad de acusarlo a él y a otros fue ampliamente discutido después de que miles de partidarios de Trump agredieron a decenas de oficiales de policía, desfiguraron el Capitolio de los Estados Unidos y buscaron a los legisladores para que detuvieran la certificación. Algunos llamaron a sus acciones traidoras.

Pero hasta la fecha, ni Caldwell ni ninguno de los más de 500 acusados en el ataque han sido acusados de sedición o del más grave de los crímenes que un ciudadano puede enfrentar, la traición. Y a medida que se presenta un número cada vez mayor de cargos menores y los acusados se declaran culpables, es posible que esas acusaciones nunca se impongan formalmente.

Algunos académicos legales dicen que los cargos de sedición podrían estar justificados, pero que los fiscales pueden ser reacios a presentarlos debido a su complejidad legal y la dificultad histórica para asegurar condenas. El exceso de celo en su aplicación que se remonta a siglos atrás también ha desacreditado su uso. Y los abogados defensores dicen que las discusiones sobre tales cargos solo se suman a la hipérbole sobre los eventos de ese día.

En general, el listón para probar la sedición no es tan alto como lo es para el cargo relacionado de traición. Aún así, los cargos de sedición han sido raros .

La última vez que los fiscales estadounidenses presentaron un caso de este tipo fue en 2010 en un supuesto complot de Michigan por miembros de la milicia Hutaree para incitar a un levantamiento contra el gobierno. Pero un juez ordenó la absolución de los cargos de conspiración de sedición en un juicio de 2012, diciendo que los fiscales se basaron demasiado en diatribas de odio protegidas por la Primera Enmienda y no probaron, como se requiere, que el acusado alguna vez tuvo planes detallados para una rebelión.

Entre las últimas condenas exitosas por conspiración sediciosa provino de otro asalto al Capitolio, ahora olvidado en gran parte, en 1954 cuando cuatro nacionalistas puertorriqueños abrieron fuego en el piso de la Cámara, hiriendo a cinco representantes.

La traición es uno de los pocos delitos específicamente definidos en la Constitución. Se define como “hacer la guerra” contra Estados Unidos o “dar ayuda y consuelo” a sus enemigos. Los eruditos legales dicen que los Padres Fundadores, quienes fueron acusados de traición por los británicos, buscaron articularlo claramente porque conocían el potencial de aplicarlo incorrectamente para legitimar la disidencia.

En un fallo histórico en 1807, el presidente del Tribunal Supremo John Marshall escribió que la traición requería que un ciudadano fuera a la guerra contra Estados Unidos, no solo para hacer una lluvia de ideas o elaborar planes para ello. Incluso reclutar y entrenar rebeldes para la guerra, argumentó, no es traición si la guerra nunca se lleva a cabo.

En la historia de Estados Unidos, el gobierno ha condenado a menos de 10 personas por traición, según el FBI.

Entre los últimos casos de traición se encontraba Iva Toguri D’Aquino, nacida en Estados Unidos, conocida como “Tokyo Rose” durante la Segunda Guerra Mundial por sus transmisiones antiamericanas, condenada en 1949 por “brindar ayuda y consuelo” a Japón. El presidente Gerald Ford la indultó en 1977 después de que las autoridades estadounidenses presionaran a algunos testigos para que mintieran.

El único estadounidense acusado de traición desde la era del II Mundo fue Adam Gadahn, acusado en 2006 de brindar “ayuda y consuelo” a al-Qaida. Antes de que pudiera ser juzgado, fue asesinado por un ataque con aviones no tripulados estadounidenses en Pakistán.

Carlton Larson, profesor de derecho de la Universidad de California y autor de “Sobre la traición: Guía de la ley para el ciudadano”, descartó la traición de los alborotadores del 6 de enero. Pero él cree que algunos califican para una disposición de conspiración sediciosa sobre “obstaculizar” la ejecución de las leyes estadounidenses. “Creo que encaja fácilmente”, dijo.

El verano pasado, el entonces fiscal general adjunto Jeffrey Rosen envió un memorando que permitía a los fiscales federales considerar los cargos de sedición contra los manifestantes de la reforma policial , particularmente en Portland, Oregón, donde los enfrentamientos entre los alborotadores y las autoridades federales se desataron frente a un tribunal federal. Nunca se usó.

Pero el memorando decía que el Departamento de Justicia creía que el estatuto no requiere pruebas de un complot para derrocar al gobierno y también podría usarse cuando un acusado intenta oponerse a la autoridad del gobierno por la fuerza.

En las semanas posteriores al ataque al Capitolio, los fiscales federales dijeron que estaban analizando todos los posibles cargos. El entonces fiscal federal en funciones de Washington, Michael Sherwin, dijo a CBS “60 Minutes” el 17 de marzo que los fiscales estaban considerando cargos de conspiración sediciosa contra algunos alborotadores.

“Creo que los hechos apoyan esos cargos”, dijo Sherwin. “Y creo que, a medida que avanzamos, más hechos respaldarán eso”.

Había planteado la posibilidad por primera vez en enero, diciendo que un grupo especial de fiscales estaba examinando si se aplicarían a los alborotadores. El Departamento de Justicia no respondió a las preguntas sobre lo que le sucedió a ese grupo, o por qué nunca se presentaron cargos de sedición. Y los comentarios de Sherwin fueron criticados por un juez federal y abogados defensores que dijeron que era inapropiado discutir públicamente las investigaciones en curso. Dejó el Departamento de Justicia poco después.

El Departamento de Justicia continúa trabajando para procesar un número récord de casos. Pero hasta ahora han optado por cargos relativamente corrientes, como ingresar a un área restringida y obstruir un procedimiento oficial. Caldwell enfrenta esos cargos, además de conspiración, que, al igual que la sedición, conlleva una pena máxima de 20 años de prisión. La traición conlleva una posible sentencia de muerte.

Ha sido acusado junto con otros miembros y asociados del grupo extremista de extrema derecha Oath Keepers de conspirar para bloquear la certificación del voto. Más tarde se jactó en un mensaje a un amigo sobre agarrar una bandera estadounidense, unirse a la multitud que se dirigió al Capitolio y decir “asaltemos el lugar y ahorquemos a los traidores”. El hombre de 65 años de Virginia le dijo a su amigo: “Si hubiéramos tenido armas, te garantizo que habríamos matado a 100 políticos”.

Los abogados defensores dicen que la hipérbole ha sido un sello distintivo de los enjuiciamientos del 6 de enero.

“Si la retórica grandiosa fuera una evidencia, el caso del Gobierno sería muy fuerte”, escribió el abogado de Caldwell, David Fischer, en una presentación. No respondió a un mensaje en busca de comentarios.

En las presentaciones, Fischer también dijo que los fiscales tomaron las palabras de su cliente fuera de contexto para acusar falsamente a un veterano militar de 20 años enfermo. Dijo que Caldwell, como muchos veteranos, era propenso a la confusión y disfrutaba retratándose a sí mismo al relatar sus acciones el 6 de enero como un personaje de película que levanta una bandera de batalla para liderar la carga.

Fischer también le pidió al juez de Caldwell en Washington este mes que transfiriera el caso de Caldwell a otra ciudad debido a que los comentarios de Sherwin sobre la sedición perjudicarían a los jurados.

El 5 de enero, otro alborotador, Guy Reffitt, supuestamente habló de “arrastrar… a la gente fuera del Capitolio por los tobillos” e instalar un nuevo gobierno. El texano de 48 años llegó preparado para la batalla el 6 de enero, portando un arma y vistiendo una armadura corporal mientras atravesaba las líneas policiales del Capitolio mientras los oficiales le disparaban con balas de goma, dijeron los fiscales.

Los cargos contra Reffitt incluyen ingresar a un edificio restringido con un arma mortal, así como obstruir la justicia al amenazar a sus hijos adolescentes. El consultor de la industria petrolera supuestamente les dijo a finales de enero que serían traidores si lo entregaban. Y agregó: “Los traidores reciben un disparo”.

En una nota sin disculpas escrita desde la cárcel y presentada ante el tribunal en mayo, Reffitt negó que alguna vez hubiera habido una conspiración y proporcionó una razón escalofriante.

“Si el derrocamiento (del gobierno) fuera la búsqueda”, escribió Reffitt sobre el 6 de enero, “sin duda habría sido derrocado”.

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Los escritores de Associated Press Michael Balsamo en Washington y Alanna Durkin Richer en Boston contribuyeron a este informe.

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