WASHINGTON (AP) – El presidente Joe Biden entregó el jueves la Medalla de Honor, el premio militar más alto del país por su valor en combate, a tres soldados que combatieron en Afganistán e Irak. Dos fueron reconocidos póstumamente.

“Nuestros corazones rebosan de gratitud hoy al honrar el coraje incomparable, el compromiso con el deber y la gallardía indispensable e indiscutible”, dijo Biden en una ceremonia en la Casa Blanca.

Los honrados incluyeron al sargento. 1st Class Alwyn Cashe, 35, quien murió como resultado de las quemaduras que sufrió mientras rescataba a sus compañeros soldados de un vehículo en llamas en Irak en 2005.

Cashe es el primer miembro del servicio negro en recibir la Medalla de Honor por acciones militares desde Vietnam, según la Casa Blanca.

Estaba de patrulla en Irak en octubre de 2005 cuando el vehículo de combate Bradley que estaba al mando fue atacado con armas pequeñas y una bomba al borde de la carretera. Cashe regresó repetidamente al vehículo en llamas y sacó a seis soldados de los restos. A pesar de sus quemaduras, Cashe se negó a abordar el helicóptero de evacuación médica hasta que los otros soldados fueran evacuados primero.

Cashe, quien creció en Oviedo, Florida, murió por la quemadura en un hospital de Texas el mes siguiente. También murieron tres de los soldados que sacó del vehículo en llamas.