Síndrome de hiperemesis cannabinoide: lo que cura la marihuana en unos y lo provoca en otros

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(Getty Images)

BIRMINGHAM, Ala. ( WIAT ) – A los 13 años, Leonna Davis perdió a su padre por suicidio. Años más tarde, una enfermedad poco conocida relacionada con la marihuana obligó a Davis a ir a un lugar donde ella también consideró quitarse la vida.

El síndrome de hiperemesis cannabinoide (CHS), una enfermedad causada por el consumo crónico de marihuana, se ha vuelto cada vez más común en todo el país. Sus síntomas (dolor de estómago severo y náuseas, con alivio que solo proviene de las duchas calientes o las almohadillas térmicas) han causado un aumento en los costos de atención médica y facturas de servicios públicos, angustia emocional y física e incluso, en algunos casos, pensamientos suicidas entre quienes padecen de el síndrome.

Para Davis, tras la muerte de su padre, fumar marihuana ayudó a aliviar su dolor. Fue un alivio para su trastorno de estrés postraumático y su ansiedad. Sin embargo, solo un año después, el papel de la droga en su vida cambió drásticamente.

Leonna Davis consideró el suicidio cuando sufría de CHS. (Cortesía de Leonna Davis)

“Todas las mañanas me despertaba y tenía que vomitar. No pude comer. No pude dormir. Fue una completa pesadilla ”, dijo Davis, un nativo de Huntsville. “Mis episodios duraban horas seguidas. Vomitaba quince veces en un episodio de cuatro horas. Una vez vomité durante ocho horas, hasta el punto de que me sangraba la garganta “.

Davis fue al médico, quien le realizó una colonoscopia y una endoscopia, y dijo que el joven de 15 años podría estar sufriendo de cáncer de colon de inicio temprano. Los resultados fueron normales. Luego, los médicos cambiaron sus preocupaciones, preocupados de que Davis fuera bulímica. Ella no fue.

“Lo único que me ayudó con las náuseas fueron las duchas hirviendo y calientes , dijo. “Me ponía trapos calientes en la cara mientras estaba allí. Lo único que podía consumir eran paletas heladas y solo mientras estaba en la ducha. Y podría beber licuados Asegure. No comí alimentos sólidos “.

Desde el momento en que comenzaron sus síntomas, Davis perdió un total de 85 libras. Debido a sus duchas calientes casi constantes, sus facturas de servicios públicos aumentaron en $ 100 al mes. Acumuló más de $ 1000 en facturas del hospital, incluso después del seguro. Casi pierde su trabajo en un laboratorio dental debido a sus ausencias, incluso con las notas del médico.

Finalmente, Davis dejó de consumir marihuana. Sus síntomas remitieron. “Pero no conecté esos puntos”, dijo.

Cuando volvió a fumar a los 17 años, sus síntomas volvieron. Davis se había sometido a otra colonoscopia cuando tenía 18 años, pero no se enteró de que sufría de CHS hasta los 22.

Hace ocho meses, Davis estuvo nuevamente en el hospital y admitió ante el personal que fumaba marihuana. Una enfermera sugirió que el CHS puede ser la causa. La enfermera tenía razón.

“Estaba en el hospital con una deshidratación extrema. Estaba dentro y fuera de la conciencia ”, dijo Davis.

Davis dejó de fumar de inmediato. A los pocos meses, todos sus síntomas desaparecieron.

A pesar de la experiencia de Davis, dijo que no se opone a la legalización que legalizaría la marihuana. Su mensaje, en cambio, es un llamado a la educación.

“Si fumas marihuana”, dijo, “infórmate. Si siente que comienza a sentirse mal todos los días, especialmente por las mañanas, y si las duchas de agua caliente son lo único que lo ayuda, busque consejo médico y mencione CHS para obtener más información. Esto podría matarte. Las personas que continúan fumando han perdido la vida porque estaban muy deshidratadas y no buscaron ayuda. Tuve suerte. Pude llegar al hospital a tiempo. “

Davis tiene razón sobre el peligro de CHS. En 2019, por ejemplo, un joven de 17 años en Indiana murió después de sufrir deshidratación debido a la enfermedad, según el informe del forense.


La historia de Nina Griffith no coincide exactamente con la de Davis, pero rima.

Griffith, quien es originaria de Florida, asistió a la Universidad de Alabama desde 2016 hasta 2019, cuando se mudó a Denver, Colorado. En diciembre se graduará de la UA y de la Escuela de Cine de Colorado, pero por un tiempo no sabía si lo lograría.

Nina Griffith sufría de CHS. (Cortesía de Nina Griffith)

Alrededor de la época en que COVID-19 comenzó a apoderarse de la nación, cerrando negocios y obligando a las universidades a conectarse, Griffith comenzó a sentirse aislado y aburrido. Si bien había fumado ocasionalmente antes, la nueva normalidad que vino con el coronavirus la empujó a fumar a toda marcha. Se convirtió en una fumadora empedernida a diario. Luego, aparecen los síntomas.

“Tuve náuseas toda la mañana. Perdí casi 30 libras ”, dijo.

Su único alivio, como para Davis, provino de las duchas calientes.

“Las duchas calientes fueron lo único que me ayudó”, explicó. “Pasaría hasta ocho horas en la ducha, literalmente simplemente tumbado allí”.

Griffith comenzó a buscar respuestas en Internet y tropezó con información en CHS.

Después de cinco días de síntomas, y con una vaga sospecha de lo que los estaba causando, Griffith fue al hospital por primera vez. Los médicos le administraron líquidos y confirmaron que tenía el síndrome.

Después de la visita al hospital, Griffith dejó de fumar por un tiempo.

Sin embargo, hace tres meses, Griffith hizo un viaje por carretera con su novio desde su casa de Denver para visitar a su familia en Florida. Una vez que llegaron, los síntomas de Griffith volvieron.

“Cuando llegamos allí, me apagué por completo”, dijo. “Fue entonces cuando me di cuenta de que el estrés y los alimentos desencadenantes podían provocar episodios. Mi enfermedad arruinó el viaje “.

Cuando llegó el momento del viaje de regreso por todo el país, Griffith no pensó que pudiera hacerlo. Su novio regresó solo. Griffith volaría de regreso una semana después, cuando sus síntomas se hubieran calmado.

“Entonces supe lo grave que puede ser esta enfermedad”, dijo. “Ha sido debilitante”.

Griffith lleva meses sobria y, aunque se siente bien, dice que ya no se siente normal.

“Algo ha cambiado de forma permanente”, dijo Griffith.


Historias como la de Davis y Griffith resuenan con Sue Justice, una mujer de 84 años que vive en Athens, Georgia.

Justice fumó marihuana durante 30 años, pero durante los últimos 15 ha sufrido los síntomas que Davis y Griffith conocen demasiado bien.

“Dolor y náuseas, dolor y náuseas, todo el tiempo”, dijo Justice. “Había estado en urgencias cuatro veces”.

Una vez, mientras estaba enferma en el baño de su casa, Justice se desmayó y le provocó una laceración. Su esposo vino a ver cómo estaba y le preguntó qué le pasaba.

Sue Justice, de 84 años, fumó marihuana durante 15 años antes de experimentar algún síntoma de CHS. (Cortesía de Sue Justice)

“Me desmayé”, le dijo Justice, tendido en el piso de mármol. “Déjame acostarme aquí”.

Nunca se le preguntó a la justicia si fumaba marihuana. En lugar de un diagnóstico de CHS, Justice recibió una colonoscopia y una endoscopia. Como los de Davis, los resultados fueron normales. Luego, los médicos le pidieron a Justice que viera a un oncólogo, quien sugirió que ella podría tener cáncer.

Para Justice, “cáncer” no era lo que ella quería escuchar, pero al menos era algo que podía entender.

“Y pensé, ya sabes, tal vez tenga cáncer, pero al menos lo sabré. Estoy tan enfermo. Sólo dame una respuesta ”, dijo.

Después de la prueba, el oncólogo descartó la posibilidad.

Con sus síntomas aún enigmáticos, Justice recurrió a un lugar que los pacientes de CHS suelen hacer: Google. Comenzó a buscar en todos y cada uno de los sitios web que pudo para encontrar una enfermedad que se ajustara a sus síntomas.

De alguna manera, a lo largo del camino, Justice encontró un grupo de apoyo en Facebook para CHS. El grupo, dijo, le salvaría la vida.

“Si no hubiera encontrado el grupo”, dijo, “no estaría aquí hoy. Podría haberme suicidado. No quería estar más aquí “.

La justicia también estaba lidiando con el estrés de un esposo cuya enfermedad de Alzheimer estaba progresando.

“Si hubiera tenido la opción de vivir o morir, hubiera preferido estar muerta”, dijo.

Una vez que dejó de fumar, los síntomas empezaron a remitir. El dolor y las náuseas desaparecieron gradualmente. Justice podría volver a comer normalmente. Su peso pasó de 129 a 155 libras.

“Algunas personas simplemente no quieren creer que es la marihuana, pero lo es”, dijo. “No es más que la olla”.

Sin embargo, al igual que Davis y Griffith, CHS no ha cambiado la opinión de Justice sobre la legalización de la hierba, particularmente para usos medicinales.

“La hierba es el sanador más grande del planeta cuando se usa correctamente”, dijo. “Aliviará las náuseas. Es lo mejor desde el pan de molde, pero no para nosotros “.


El grupo que Justice dijo que le salvó la vida tenía la intención de hacer precisamente eso.

El grupo de Facebook, llamado “Recuperación del síndrome de hiperemesis cannabinoide”, ahora tiene más de 12,000 miembros.

Erica Hagler, que vive en Nueva Inglaterra, comenzó el grupo hace aproximadamente un año y medio después de su propia experiencia con CHS.

El logotipo del grupo de recuperación de CHS que, según Sue Justice, le salvó la vida. (Cortesía de Erica Hagler)

Hagler fumó marihuana durante unos 18 años. Sus síntomas comenzaron hace unos ocho años, y hace unos tres años, se volvieron insoportables.

“Llegué al punto en que ya no podía salir”, le dijo a CBS 42. “Empezaba a cancelar planes, no quería pasar el rato con amigos”.

Hagler incluso comenzó a tener desmayos, pero nunca lo atribuyó a la hierba.

Hace tres años, Hagler y su entonces novio viajaron a Martha’s Vineyard, donde le propuso matrimonio. El estrés y la emoción del compromiso empujaron a Hagler al límite.

“Fue entonces cuando tuve mi primer episodio en toda regla”, explicó. “Fui al hospital durante dos semanas el día después de mi compromiso”.

Al igual que Davis, Griffith y Justice, Hagler no obtendría una respuesta rápida de los profesionales de la salud.

“Los médicos me hicieron pruebas de todo lo que se les ocurrió”, dijo Hagler. “Llegó al punto en que dijeron que no había nada más para lo que pudiéramos probarlo y me pidieron que dejara el hospital”.

Hagler continuó sufriendo, perdiendo 20 libras en solo tres semanas.

“Una vez que comencé a vomitar, no pude parar”, dijo. “Casi muero.”

Luego, Hagler comenzó a hacer su propia investigación y a leer sobre CHS. Dejó de fumar y poco a poco empezó a sentirse mejor.

“Había estado en otro grupo de apoyo que culpaba de la enfermedad a los pesticidas y no a la hierba en sí”, dijo.

Entonces, Hagler inició su propio grupo de apoyo. Ese grupo ahora se ha convertido en una comunidad de miles, el grupo que Sue Justice dijo que le salvó la vida.

“La gente ha dicho que trabajo para ‘grandes farmacéuticas’, que soy anti-marihuana”, dijo Hagler. “Eso no es cierto. Solo soy una persona que se negó a estar enferma nunca más, y si hubiera alguna forma de evitar que la gente se sintiera como yo me sentía, lo haría “.


El Dr. Joseph Habboushe ha escuchado muchas historias como estas.

Habboushe es profesor asistente de medicina clínica de emergencia en Weill Cornell Medical College y trabaja en salas de emergencia en toda la ciudad de Nueva York. Ha realizado múltiples estudios sobre CHS.

“Empezamos a ver a más y más pacientes con esta enfermedad, y era algo de lo que sabíamos muy poco”, dijo sobre CHS. “Es un síndrome que ha sido extremadamente infradiagnosticado”.

El Dr. Joseph Habboushe es profesor asistente de medicina clínica de emergencia en Weill Cornell Medical College. (Cortesía de Weill Cornell)

Habboushe también estaba intrigado por la paradoja de CHS: que lo que cura en algunos, lo causa en otros.

“La marihuana disminuye las náuseas en situaciones agudas y aquí tienes algo paradójico, donde aumentan las náuseas y el dolor”.

Sin embargo, la primera investigación de Habboushe sobre el tema fue impulsada por uno de sus propios pacientes.

Habboushe tenía un paciente al que le preocupaba que sufriera insuficiencia renal por deshidratación severa.

“Pero eso no sucede por un día de vómitos. Eso sucede después de vómitos importantes y significativos ”, dijo el médico. “Pero tuve este paciente con CHS que tuvo un día más o menos de vómitos y tuvo insuficiencia renal aguda”.

Si bien sabía que los pacientes con CHS tenían vómitos constantes y la incapacidad de beber agua, pensó que debía haber otro factor que contribuyese a estos problemas renales. ¿La respuesta? Duchas calientes.

“Muchos pacientes con CHS se duchan a temperaturas muy altas, más calientes que los jacuzzis, en los que se supone que no debes estar por más de 20 o 30 minutos”, dijo.

El segundo estudio de Habboushe sobre CHS atrajo aún más atención. Utilizando datos de una encuesta de una sala de emergencias, descubrió que alrededor de un tercio de los que fumaban marihuana 20 o más días al mes experimentaban síntomas como los de las personas documentadas en esta historia. Con base en estos números, el estudio estimó que más de 2,75 millones de estadounidenses pueden estar sufriendo síntomas de CHS, un número que probablemente ha aumentado a medida que las leyes sobre la marihuana se han vuelto más relajadas.

“La gente llamaría a CHS raro en la literatura médica, y lo odiaba”, dijo Habboushe. “Soy un científico y no debería usar una palabra si no tiene evidencia que lo respalde. Lo llamaron raro, pero no era raro. Nosotros, los médicos, rara vez nos dábamos cuenta de lo que era, y ese era nuestro problema “.

Habboushe dijo que si bien los médicos de urgencias se están familiarizando con el CHS, siempre hay margen de mejora. Entre los médicos de atención primaria, dijo que la enfermedad es menos conocida.

La ignorancia del CHS, sus síntomas y su tratamiento (el cese del consumo de marihuana) puede generar un aumento en los costos de atención médica, como las colonoscopias y endoscopias a las que fueron sometidos los que aparecen en esta historia. Sin embargo, a medida que CHS se haga más conocido y mejor entendido, Habboushe dijo que esos costos pueden reducirse.

“Ahora que conocemos mejor a CHS”, dijo, “creo que podemos empezar a evitar esos costos y esos exámenes”.

Habboushe dijo que si bien es apolítico en lo que respecta a la legalización de la marihuana, en lo que deberían estar de acuerdo quienes están en ambos lados del argumento es en un esfuerzo por estudiar los efectos de la droga.

“Un punto en común en ambos lados del argumento, la gente que quiere legalizar y los que están completamente en contra, es que no están argumentando que deberíamos estudiar las cosas”, dijo. “Deberíamos estudiar estas cosas. No deberíamos ser tímidos para estudiarlo. Todos deberíamos estar de acuerdo en que la ciencia debería estar involucrada “.

En cuanto a aquellos que pueden estar sufriendo de CHS, Habboushe dijo que la “cura” para su dolencia es relativamente simple.

“Si consumes cannabis y las duchas calientes te ayudan, lo siguiente debería ser dejar de fumar. No es fácil y los pacientes pueden necesitar apoyo para dejar de fumar, pero dejar de fumar es la respuesta “.

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