HALF MOON BAY, California, EE.UU. (AP) — Siete personas murieron en dos tiroteos relacionados el lunes en negocios agrícolas en una comunidad del norte de California, marcando el tercer asesinato en masa del estado en ocho días, incluido un ataque en un salón de baile que mató a 11 durante Celebraciones del Año Nuevo Lunar.

Los oficiales arrestaron a un sospechoso en los tiroteos del lunes, Chunli Zhao, de 67 años, después de que lo encontraron en su automóvil en el estacionamiento de una subestación del alguacil, dijo la alguacil del condado de San Mateo, Christina Corpus.

Cuatro personas fueron encontradas muertas y una quinta herida por disparos en una granja, y los oficiales encontraron a otras tres personas muertas en otro lugar a varias millas de distancia, dijo la Oficina del Sheriff. Las autoridades creen que Zhao es un trabajador en una de las instalaciones y que las víctimas también eran trabajadores, dijo Corpus. Corpus dijo que las autoridades no habían determinado el motivo del tiroteo.

El nuevo año ha traído una impactante serie de asesinatos en masa en los EE.UU.: seis en menos de tres semanas, lo que representa 39 muertes. Tres han ocurrido en California desde el 16 de enero, según una base de datos compilada por The Associated Press, USA Today y Northeastern University. La base de datos rastrea todos los asesinatos en masa, definidos como cuatro muertos sin incluir al delincuente, cometidos en los EE.UU. desde 2006.

Los asesinatos ocurrieron en las afueras de Half Moon Bay, una ciudad a unas 30 millas (48 kilómetros) al sur de San Francisco.

El vicealcalde de Half Moon Bay, Joaquín Jiménez, dijo que entre las víctimas había trabajadores agrícolas chinos y latinos. Algunos trabajadores de una instalación vivían en las instalaciones y es posible que los niños hayan presenciado el tiroteo, dijo. Corpus agregó que no quedó claro de inmediato cómo se conectaron las dos ubicaciones.

La Oficina del Sheriff recibió por primera vez informes de un tiroteo justo antes de las 2:30 p.m. y encontró a cuatro personas muertas por heridas de bala y una quinta persona herida en la primera escena. Poco después, los oficiales encontraron a otras tres personas muertas por heridas de bala en un segundo lugar cercano, dijo el capitán Eamonn Allen en un comunicado de prensa.

Unas dos horas después de la primera respuesta, un ayudante del alguacil notó al sospechoso, Zhao, en su automóvil estacionado frente a la subestación del alguacil en un centro comercial y lo arrestó, reconociendo el automóvil por su matrícula.

Un video del arresto mostraba a tres oficiales acercándose a un automóvil estacionado con las armas desenvainadas. Zhao salió del auto y los oficiales lo tiraron al suelo, lo esposaron y se lo llevaron. Se encontró un arma en su vehículo, dijeron las autoridades. El video fue capturado por Kati McHugh, residente de Half Moon Bay que presenció el arresto.

El departamento del alguacil cree que Zhao actuó solo.

“Todavía estamos tratando de entender exactamente qué sucedió y por qué, pero es increíblemente, increíblemente trágico”, dijo el senador estatal Josh Becker, quien representa el área y la llamó “una comunidad agrícola muy unida”.

Las imágenes aéreas de televisión mostraron a policías recogiendo pruebas en una granja con decenas de invernaderos.

Half Moon Bay es una pequeña ciudad costera con raíces agrícolas, hogar de unas 12.000 personas. La ciudad y el área circundante del condado de San Mateo son conocidas por producir flores y vegetales como las coles de Bruselas. El condado permite el cultivo de cannabis en ciertas áreas.

Es una comunidad mayoritariamente blanca y alrededor del 5% de la población es asiática, según datos del censo.

“Estamos asqueados por la tragedia de hoy en Half Moon Bay”, dijo Pine. “Ni siquiera hemos tenido tiempo de llorar por las personas que perdieron la vida en el terrible tiroteo en Monterey Park. La violencia armada debe detenerse”.

El gobernador de California, Gavin Newsom, tuiteó que estaba “en la reunión del hospital con las víctimas de un tiroteo masivo cuando me apartaron para informarme sobre otro tiroteo. Esta vez en Half Moon Bay. Tragedia tras tragedia”.

El 16 de enero, una madre adolescente y su bebé estaban entre las seis personas que murieron en un tiroteo en una casa en el Valle Central de California.