Serpiente de cascabel muerde a hombre de California que trató de levantarla con pinzas para barbacoa

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A rattlesnake is seen in a file photo. (iStock/Getty Images Plus)

CONDADO RIVERSIDE, California ( KTLA ) – Un hombre en California se está recuperando después de ser mordido por una serpiente de cascabel que trató de recoger con pinzas para barbacoa durante el fin de semana, dijeron las autoridades el lunes.

Los bomberos respondieron alrededor de las 5:15 pm del sábado después de que se reportara el incidente en una propiedad en el condado de Riverside, según un comunicado de prensa del Departamento de Servicios para Animales del Condado de Riverside .

El hombre fue mordido cerca del pulgar de su mano izquierda cuando aparentemente intentó levantar a la serpiente venenosa en un esfuerzo por proteger a los niños en Sycamore Creek, un desarrollo al sur de la ciudad de Corona, dijo John Welsh, portavoz de Servicios para Animales.

Los bomberos trataron al hombre en el lugar antes de transportarlo a un hospital cercano.

Para el lunes, dijo que estaba “notablemente bien” y esperaba ser dado de alta del hospital más tarde ese mismo día, según Welsh.

La víctima ha “estado rodeada de serpientes la mayor parte de su vida, de ahí sus acciones atrevidas”, dijo Welsh en un correo electrónico. El vocero agregó que el hombre le dijo que las tenazas que usaba eran de 14 pulgadas de largo, pero bromeó que evidentemente “no eran lo suficientemente largas”.

Mientras tanto, se llamó a Servicios para Animales el sábado por la noche para ocuparse del cascabel.

El oficial Mike McGree encontró la serpiente enrollada cerca de unos arbustos. Equipado con pinzas que alcanzan alrededor de 5 pies y un balde de almacenamiento humano, se dispuso a tratar de atrapar al reptil.

Mientras tanto, una multitud se reunió para mirar, y algunos sacaron sus teléfonos celulares para tomar fotos y filmar la interacción, dijo McGee. Sin embargo, incluso después de capturar a la serpiente con sus tenazas, el oficial estaba preocupado porque no la tenía lo suficientemente apretada, especialmente porque al menos un espectador se acercó demasiado para su comodidad.

“Un hombre se había acercado demasiado con su teléfono y tuve que decirle que se moviera hacia atrás porque no estaba seguro de tener un agarre firme”, dijo, según el comunicado.

La serpiente se movía y se agitaba, “como lo hace un bajo cuando está atrapado en una cuerda”, una vez que las tenazas estuvieron alrededor, según McGee. Sacudió la serpiente en el cubo y luego puso una tapa en la parte superior, un movimiento que provocó algunos vítores de la multitud.

“Algunos de los niños decían, ‘Adiós, Sr. Snake’”, recordó McGee.

El oficial decidió que no sería seguro soltar la serpiente de cascabel cerca de la comunidad, por lo que el animal fue sacrificado más tarde.

“Tratamos de liberar serpientes de cascabel a una milla de donde las sacamos, pero era muy probable que esta serpiente pudiera terminar en una de las casas adyacentes nuevamente”, explicó. “No creía que una liberación de rutina fuera segura esta vez”.

El área ha visto un aumento en los avistamientos de serpientes de cascabel a medida que el clima comienza a calentarse. El propio McGee ha respondido a al menos cuatro llamadas en las últimas semanas, retirando y liberando de forma segura dos de las serpientes, según Welsh.

Pero cuando se trata de lidiar con serpientes de cascabel u otros reptiles peligrosos, el comandante de Servicios para Animales, Chris Mayer, advirtió al público contra el uso de artículos como utensilios de cocina para eliminarlos.

“Una serpiente de cascabel enrollada puede golpear a lo largo de su cuerpo, y las mordeduras son dolorosas y, en algunos casos raros, fatales”, dijo Mayer.

Se recomienda a las personas que vean un cascabel que se mantengan a un mínimo de 10 pies de distancia de la serpiente, según una guía del Departamento de Servicio de Animales del Condado de Riverside. Si están caminando, deben recorrer el área y cambiar de ruta, y si están en casa, deben usar una manguera de agua y rociar a la serpiente desde una distancia segura.

Los dueños de mascotas también deben mantener a sus perros con correas de 6 pies o menos y no permitirles deambular, dijeron las autoridades.

En el sitio web de la agencia se pueden encontrar más consejos sobre qué hacer cuando se encuentra con una serpiente de cascabel, así como cómo hacer que un jardín sea más a prueba de serpientes.

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