Senado aprueba proyecto de ley de financiación provisional, evitando el cierre del gobierno

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Night falls at the the Capitol in Washington, Thursday, Dec. 2, 2021, with the deadline to fund the government approaching. Republicans in the Senate are poised to stall a must-pass funding bill as they force a debate on rolling back the Biden administration’s COVID-19 vaccine mandates for some workers. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

WASHINGTON (AP) – El Senado aprobó el jueves un proyecto de ley de gastos provisional que evita un cierre a corto plazo y financia al gobierno federal hasta el 18 de febrero después de que los líderes resolvieron un enfrentamiento partidista sobre los mandatos federales de vacunas. La medida ahora va al presidente Joe Biden para que la promulgue.

Temprano en el día, los líderes del Congreso anunciaron que finalmente habían llegado a un acuerdo para mantener al gobierno en funcionamiento durante 11 semanas más, generalmente a los niveles de gasto actuales, al tiempo que agregaron $7 mil millones para ayudar a los evacuados de Afganistán.

Una vez que la Cámara votó para aprobar la medida, los senadores pronto anunciaron un acuerdo que les permitiría votar sobre ella rápidamente.

“Me alegro de que al final prevalecieron las cabezas más frías. El gobierno permanecerá abierto y agradezco a los miembros de esta cámara por acompañarnos del borde de un cierre evitable, innecesario y costoso”, dijo el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, D N.Y.

El Senado aprobó la medida con una votación de 69-28.

La Cámara liderada por los demócratas aprobó la medida por 221-212 votos. El liderazgo republicano instó a los miembros a votar no; el único voto republicano para el proyecto de ley provino del representante de Illinois Adam Kinzinger.

Los legisladores lamentaron la solución a corto plazo y culparon al partido contrario por la falta de progreso en los proyectos de ley de gastos de este año. La representante Rosa DeLauro, presidenta del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes, dijo que la medida, sin embargo, permitiría negociaciones sobre un paquete que cubrirá todo el año presupuestario hasta septiembre.

“No se equivoquen, un voto en contra de esta resolución continua es un voto para cerrar el gobierno”, dijo DeLauro durante el debate de la Cámara.

Antes de las votaciones, Biden dijo que había hablado con los líderes del Senado y minimizó los temores de un cierre.

“Hay un plan en marcha a menos que alguien decida ser totalmente errático, y no creo que eso suceda”, dijo Biden.

Algunos republicanos que se oponían a las reglas de vacunas de Biden querían que el Congreso tomara una posición dura contra las vacunas obligatorias para los trabajadores en empresas más grandes, incluso si eso significaba cerrar las oficinas federales durante el fin de semana al bloquear una solicitud que aceleraría una votación final sobre el proyecto de ley de gastos.

Fue solo el último ejemplo de la política arriesgada en torno a la financiación del gobierno que ha provocado varios cierres costosos y cierres parciales en las últimas dos décadas. El cierre más largo de la historia ocurrió bajo el mandato del presidente Donald Trump: 35 días hasta enero de 2019, cuando los demócratas se negaron a aprobar dinero para su muro fronterizo entre Estados Unidos y México. Ambas partes están de acuerdo en que los paros son irresponsables, pero pocos plazos pasan sin una lucha tardía para evitarlos.

El senador Mike Lee, republicano por Utah, dijo que los demócratas sabían el mes pasado que varios republicanos usarían todos los medios a su disposición para oponerse a la legislación que financia o permite la aplicación del mandato de vacunación del empleador. Culpó a Schumer por no negociar y por ignorar su posición.

Si la elección es entre “suspender funciones no esenciales” o permanecer inactivo mientras los estadounidenses pierden su capacidad para trabajar, “estaré siempre con los trabajadores estadounidenses”, dijo Lee.

Lee y el senador Roger Marshall, republicano por Kansas, fueron los autores de una enmienda que prohibía que se gastaran dólares federales para implementar y hacer cumplir una serie de mandatos de vacunas establecidos por la administración de Biden. La enmienda fue derrotada con 48 votos a favor y 50 votos en contra. Pero tener la votación abrió la puerta para asumir el proyecto de ley de gastos completo de inmediato.

Lee dijo que millones se vieron obligados a elegir entre un procedimiento médico no deseado y perder su trabajo.

“Sus trabajos están siendo amenazados por su propio gobierno”, dijo Lee.

“Demos a los empleadores certeza ya los empleados la tranquilidad de que todavía tendrán un trabajo este nuevo año”, instó Marshall antes de la votación.

La senadora Patty Murray, demócrata por Washington, respondió que el gobierno federal debería utilizar todas las herramientas para mantener seguros a los estadounidenses y que es por eso que la administración de Biden ha tomado medidas para instar a los empleadores a asegurarse de que sus trabajadores estén completamente vacunados o tengan un resultado negativo antes de que ven al lugar de trabajo.

“Nadie quiere ir a trabajar y estar preocupado de volver a casa con su familia con un virus mortal”, dijo Murray.

La Casa Blanca ve las vacunas como la forma más rápida de poner fin a una pandemia que ha matado a más de 780.000 personas en los Estados Unidos y aún está evolucionando, como se vio el miércoles con el primer caso detectado en el país de una nueva variante preocupante.

Los tribunales han rechazado los mandatos, incluido un fallo esta semana que bloquea la aplicación de un requisito para algunos trabajadores de la salud.

Para algunos republicanos, los casos judiciales y los temores de los legisladores sobre un cierre potencialmente perturbador fueron factores en contra de participar en un cierre de alto riesgo.

“Una de las cosas que me preocupan un poco es: ¿Por qué nos convertiríamos en objeto de atención pública creando el espectro de un cierre del gobierno?” dijo el senador de Texas John Cornyn, un líder republicano.

La administración ha perseguido los requisitos de vacunas para varios grupos de trabajadores, pero el esfuerzo se enfrenta a reveses legales.

Esta semana, un juez federal impidió que la administración hiciera cumplir un mandato de vacunación en miles de trabajadores de la salud en 10 estados. Anteriormente, un tribunal federal de apelaciones detuvo temporalmente el requisito de OSHA que afecta a los empleadores con 100 o más trabajadores.

La administración también ha implementado políticas que requieren que millones de empleados federales y contratistas federales, incluidas las tropas militares, estén completamente vacunados. Esos esfuerzos también están siendo cuestionados.

Una encuesta de The Associated Press muestra que los estadounidenses están divididos sobre el esfuerzo de Biden para vacunar a los trabajadores, con los demócratas abrumadoramente a favor mientras que la mayoría de los republicanos están en contra.

Algunos republicanos prefieren un esfuerzo del senador Mike Braun, republicano por Indiana, para votar a favor de rechazar los mandatos de la administración en una acción de revisión del Congreso que se espera la próxima semana, separada de la lucha por la financiación.

Por separado, algunos proveedores de atención médica protestaron por la medida de gasto provisional. Los hospitales dicen que no hace nada para protegerlos de los recortes en los pagos de Medicare programados para entrar en vigencia en medio de la incertidumbre sobre la nueva variante de ómicron.

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