Seguridad Nacional investiga imágenes “preocupantes” de agentes que usan látigos para hacer retroceder a los migrantes haitianos

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DEL RÍO, Texas (AP) – Las opciones que quedan para miles de migrantes haitianos que se encuentran en la frontera entre México y Texas se están reduciendo a medida que el gobierno de Estados Unidos estaba aumentando los vuelos de expulsión a Haití el martes y México comenzó a sacar algunos de la frontera en autobús.

Más de 6,000 haitianos y otros migrantes habían sido sacados de un campamento en Del Rio, Texas, dijeron el lunes funcionarios estadounidenses mientras defendían una fuerte respuesta que incluía la expulsión inmediata de los migrantes a su empobrecido país caribeño y enfrentaban críticas por utilizar patrullas a caballo para detenerlos entrando al pueblo.

Eso fue suficiente para que algunos migrantes haitianos regresaran a México, mientras que otros luchaban por decidir de qué lado de la frontera arriesgarse.

Jean Claudio Charles, de 34 años, su esposa y su hijo de 1 año se estiraron al amanecer del martes después de dormir sobre cartón en un parque junto al río con otras 300 personas que optaron por regresar a México desde el lado estadounidense, algunos por temor a ser deportados y otros por falta de alimentos.

Charles dijo que no quería salir del área, que gradualmente se está convirtiendo en un nuevo campamento en el lado mexicano, por temor a los arrestos.

“Están agarrando gente, nos molestan, especialmente a los haitianos porque nos identifican por la piel”, dijo.

El lunes, el secretario del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos, Alejandro Mayorkas, admitió que era una “situación desafiante y desgarradora”, pero emitió una severa advertencia: “Si vienes a los Estados Unidos ilegalmente, serás devuelto. Tu viaje no tendrá éxito y pondrás en peligro tu vida y la de tu familia”.

El secretario de Relaciones Exteriores de México, Marcelo Ebrard, dijo el martes que había hablado con su homólogo estadounidense, Antony Blinken, sobre la situación de los haitianos. Ebrard dijo que la mayoría de los haitianos ya tenían estatus de refugiados en Chile o Brasil y la mayoría no lo buscaban en México.

“Lo que piden es que se les permita pasar libremente por México hacia Estados Unidos”, dijo Ebrard.

El lunes, funcionarios de la Comisión Nacional de Derechos Humanos de México caminaron entre los migrantes que inscriben a los interesados en solicitar asilo en México. En lo que va del año, más de 19,000 haitianos han optado por hacerlo, incluidos algunos que se encuentran ahora en la frontera.

Al mismo tiempo, las autoridades mexicanas estaban deteniendo a algunos migrantes. Los primeros autobuses cargados se retiraron el domingo y llegaron más autobuses vacíos el lunes.

Algunos trabajadores humanitarios dijeron el lunes que habían visto a tropas de la Guardia Nacional mexicana ayudar a los agentes de inmigración a detener a un grupo de 15 a 20 migrantes en Ciudad Acuña.

Durante la noche, un periodista de Associated Press vio a vehículos de la Guardia Nacional, de inmigración y de la policía estatal realizar al menos una redada en el centro de Acuña y sus alrededores, y al menos seis personas fueron colocadas en una camioneta. Los agentes le dijeron a un hombre haitiano, que sostenía bolsas de comida, que planeaban trasladarlo a una oficina para revisar sus papeles.

Hasta ahora, México solo ha realizado arrestos a pequeña escala tanto en Acuña como en otras partes de México donde hay haitianos en tránsito.

La agencia de inmigración de México no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Pero un funcionario federal dijo a The Associated Press el domingo que el plan era llevar a los migrantes a Monterrey, en el norte de México, y Tapachula, en el sur, con vuelos a Haití desde esas ciudades que comenzarían en los próximos días.

Las autoridades detuvieron algunas líneas de autobuses en el estado de Coahuila en un esfuerzo por obligarlas a no transportar migrantes, dijo Luis Ángel Urraza, presidente de la cámara de comercio local.

Dijo que la decisión del gobierno de Estados Unidos de cerrar el puente que conecta Acuña y Del Río estaba afectando a los comerciantes de la ciudad que contaban los días hasta que la población migrante descendiera lo suficiente como para reabrirlo.

Mayorkas y el jefe de la Patrulla Fronteriza de EE. UU., Raúl Ortiz, dijeron que buscarían agentes a caballo usando lo que parecían ser látigos y sus caballos para hacer retroceder a los migrantes en el río entre Acuña y Del Río, una ciudad de aproximadamente 35,000 personas aproximadamente 145 millas (230 kilómetros). al oeste de San Antonio, donde miles de migrantes permanecen acampados alrededor de un puente.

Más tarde el lunes, el Departamento de Seguridad Nacional emitió un comunicado calificando las imágenes de “extremadamente preocupantes” y prometiendo una investigación completa que “definiría las medidas disciplinarias apropiadas que se tomarán”.

Mayorkas dijo que 600 empleados de Seguridad Nacional, incluidos los de la Guardia Costera, fueron traídos a Del Río. Dijo que ha pedido ayuda al Departamento de Defensa en lo que podría ser una de las expulsiones a gran escala más rápidas de migrantes y refugiados de Estados Unidos en décadas.

También dijo que Estados Unidos aumentaría el ritmo y la capacidad de los vuelos a Haití y otros países del hemisferio. El número de migrantes en el puente alcanzó un máximo de 14,872 el sábado, dijo Brandon Judd, presidente del Consejo Nacional de Patrulla Fronteriza, un sindicato que representa a los agentes.

Las rápidas expulsiones fueron posibles gracias a una autoridad relacionada con la pandemia adoptada por el ex presidente Donald Trump en marzo de 2020 que permite que los migrantes sean expulsados inmediatamente del país sin la oportunidad de solicitar asilo. El presidente Joe Biden eximió de la orden a los niños no acompañados, pero dejó al resto en pie.

Los haitianos que no hayan sido expulsados están sujetos a las leyes de inmigración, que incluyen el derecho a solicitar asilo y otras formas de protección humanitaria. Las familias son liberadas rápidamente en los EE. UU. Porque el gobierno generalmente no puede retener a los niños.

Los haitianos han estado migrando a los Estados Unidos en gran número desde América del Sur durante varios años, muchos de los cuales abandonaron su nación caribeña después del devastador terremoto de 2010. Después de que se agotaron los trabajos de los Juegos Olímpicos de Verano de 2016 en Río de Janeiro, muchos hicieron la peligrosa caminata a pie, en autobús y en automóvil hasta la frontera de los Estados Unidos, incluso a través del infame Darien Gap, una jungla panameña.

Algunos de los migrantes en el campamento de Del Rio dijeron que el reciente terremoto devastador en Haití y el asesinato del presidente Jovenel Moïse les hace temer regresar a un país que parece más inestable que cuando se fueron.

“No está bien”, dijo el migrante haitiano Jean Philipe Samus. “Los estadounidenses están agarrando a los haitianos y deportando a todos a Haití. Haití no tiene presidente, no hay trabajo, no hay nada. En el terremoto murió mucha gente. No está bien allá, me voy de regreso a México”.

Pero Mayorkas defendió su reciente decisión de otorgar a los haitianos un estatus legal temporal debido a los conflictos políticos y civiles en su tierra natal si estaban en los Estados Unidos el 29 de julio, pero no a los que están siendo enviados de regreso ahora.

“Hicimos una evaluación basada en las condiciones del país … que Haití de hecho podría recibir a las personas de manera segura”, dijo.

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Lozano informó desde Del Rio, Texas, Verza informó desde Ciudad Acuña, México y Spagat desde San Diego. Los escritores de Associated Press Mark Stevenson en la Ciudad de México, Félix Márquez en Ciudad Acuña, México, Danica Coto en San Juan, Puerto Rico, Evens Sanon de Port-au-Prince, Haití, y Tammy Webber en Fenton, Michigan, también contribuyeron a este informe.

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