Se insta a los trabajadores de hogares de ancianos a obtener refuerzos a medida que aumentan los casos de COVID-19

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FILE – Marvin Marcus, 79, a resident at the Hebrew Home at Riverdale, receives a COVID-19 booster shot in New York, Sept. 27, 2021. Federal health officials call on nursing homes to redouble efforts to administer COVID-19 booster shots to residents and staff amid sharply rising cases among staff and lagging rates of booster vaccination. (AP Photo/Seth Wenig, File)

WASHINGTON (AP) – Funcionarios federales de salud presionaron el jueves a los trabajadores de hogares de ancianos para que recibieran sus vacunas de refuerzo en medio de un aumento en los casos de COVID-19 entre el personal y un retraso preocupante en la vacunación de refuerzo para los residentes y el personal.

La variante omicron “es ultrarrápida y no podemos permitirnos otro aumento de COVID-19 en los hogares de ancianos”, dijo el secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra, en un llamamiento transmitido en vivo a la industria. “Tú lo sabes. Yo sé eso. Es probable que una mayor cantidad de casos de COVID vuelva a tener un impacto devastador en nuestros seres queridos “.

Los asilos de ancianos son un campo de prueba para la afirmación del presidente Joe Biden de que Estados Unidos está mucho mejor preparado para manejar un virus en aumento que el invierno pasado. Aunque los residentes son una pequeña proporción de la población, representan una parte desproporcionada de los estadounidenses que han muerto en la pandemia del coronavirus. A principios de este año, la llegada de las vacunas controló el virus en los hogares de ancianos y les permitió reabrir a los visitantes. Pero ese regreso a la normalidad podría estar en peligro, ya que omicron lleva los casos de COVID-19 a nuevos niveles.

Los casos entre el personal de los asilos de ancianos aumentaron a 10,353 durante la semana que terminó el 27 de diciembre, un aumento de casi el 80% con respecto a la semana anterior, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Las muertes del personal aumentaron a 58, triplicándose con respecto a la semana anterior. Entre los residentes, que están más vacunados, los casos aumentaron levemente y los datos no mostraron un aumento en las muertes.

Con los expertos médicos advirtiendo que una vacuna de refuerzo es fundamental para defenderse de omicron, Becerra dijo que solo el 57% de los residentes de hogares de ancianos y el 25% del personal han recibido refuerzos. Eso está claramente detrás de una tasa de refuerzo de casi el 66% entre las personas de 65 años o más y alrededor del 45% para la población adulta, según las estadísticas de la Casa Blanca.

“Tenemos que cambiar eso”, dijo Becerra.

La administración está instando a unos 1.400 centros de salud comunitarios financiados con fondos federales en todo el país a asociarse con hogares de ancianos locales en una campaña renovada de vacunación.

Se suponía que los trabajadores de hogares de ancianos debían estar completamente vacunados para el 4 de enero según una orden anterior emitida por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, que exigía que el personal de los centros de atención médica que reciben dinero del gobierno se vacunase. Esa directiva quedó atrapada en un litigio y la Corte Suprema ha establecido una sesión especial la próxima semana para escuchar los argumentos al respecto, junto con el mandato mucho más amplio de la administración de vacunas de Biden para los trabajadores de empresas más grandes de todo tipo. En conjunto, los pedidos afectarían a unos 100 millones de empleados.

“Una vez más, los hogares de ancianos son realmente la zona cero”, dijo el profesor de políticas de salud de Harvard David Grabowski, quien ha seguido el impacto de la pandemia en los residentes y el personal. “Lo bien que lo hacemos en la lucha contra este virus a menudo se puede discernir con solo mirar los hogares de ancianos”.

Grabowski dijo que la administración de Biden tiene razón al dar la alarma ahora. “Vemos esto una y otra vez: cuando aumentan las tasas (de infección) del personal, aumentan las tasas de residentes”, explicó. Los empleados, sin saberlo, traen el virus de las comunidades circundantes, un desencadenante común de los brotes en los asilos de ancianos.

Las vacunas permitieron a los hogares de ancianos resistir el aumento de la variante delta a principios de este año, y las vacunas de refuerzo oportunas deberían contribuir en gran medida a bloquear el omicron. “Mientras más vacunas y refuerzos tengamos, más vidas vamos a salvar en el transcurso del invierno”, dijo Grabowski.

Pero algunos estados ya están experimentando problemas.

Los brotes de COVID-19 en los hogares de ancianos de Mississippi casi se han duplicado la semana pasada, y los funcionarios dicen que eso indica que el estado probablemente se está dirigiendo a otra gran oleada de casos de virus y hospitalizaciones.

Hubo 63 brotes en hogares de ancianos de Mississippi el lunes, aproximadamente el doble de la cantidad reportada la semana pasada, escribió el epidemiólogo estatal Dr. Paul Byers en un memorando entre semana a los hospitales y proveedores de atención médica de Mississippi.

Junto con otros datos, eso apunta a “un crecimiento muy rápido de la infección y transmisión de COVID-19 … ahora hemos entrado en nuestra quinta ola de COVID-19 en el estado”, escribió Byers.

Uno de los principales grupos de la industria de los hogares de ancianos está respaldando el impulso de la administración a los impulsores.

La Asociación Estadounidense de Atención de la Salud dijo en un comunicado que está pidiendo a los miembros que “redoblen sus esfuerzos para que el mayor número de residentes y personal estén completamente vacunados y mejorados lo antes posible”.

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